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LBJ最大難關

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LBJ最大難關

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有時要判斷一支球隊有多好,不止是看其主將,因為多好的球員,都會有失準的日子;一支上佳的球隊,應該是主將失準,仍然有能力贏波。今日火箭對帝王,夏登(James Harden)吃了膝撞,他自言連腳也屈不到,最後打出今季最差一仗,可是仍有辦法贏波。看在急欲增兵的LBJ眼中,會不會有點啟示?

Harden幾乎是一開波就傷出,打了分多鐘,就因為一次快攻時右膝撞到Kosta Koufos,之後即時要走出場外治理,最後他仍堅持打了32分鐘,可是在「行動不便」下攻力大減,雖然只入10分,卻仍有8個助攻及7次籃板,+/-值也是全場第二高的+17,令人讚歎。這次受傷叫我想起了前年火箭對活塞,夏登也試過歐洲步上籃時撞到膝頭而要出場治理,最後仍能堅持上陣,其忍痛能力極高,難怪近三季就只缺陣一場,而且是因為被罰停賽。

火箭剛完成五場作客之旅,上半季已打了29場客仗,是聯盟各隊之冠;今日以105:83大勝帝王後,目前以36勝16負排在西岸第3,絕對是一大驚喜。原因很可能是其他球員的成長,如今仗夏登失準,賴恩安達臣(Ryan Anderson)及E哥頓(Eric Gordon)雙雙挺身而出,前者三分炮射12中6取得25分,後者亦在28分鐘內得到17分。在迪安東尼(Mike D’Antoni)的信任,夏登的傳球下,火箭多名球員越打越好,之前大爆發的哈勞(Montrezl Harrell)和信心加強不少的森姆迪加(Sam Dekker),加上本就是主力的尼利(Nene Hilario)、哥尼保亞(Corey Brewer)及E哥頓,一時之間,火箭可用之兵去到10人,也讓他們的快打旋風及三分雨更難提防──當誰人失準,迪帥就以另外一位頂上,今仗多達11名球員取得分數,有9位曾起手射三分,亦同樣有9人交出助攻。火箭或者不如勇士華麗,但在某些細微地方,他們做得更好。

這場回師主場的勝仗,絕對是群策群力的成果,相比起聯盟其他幾支前列的球隊,見到明顯不同的走向:馬刺、勇士和火箭都在變得更好,當然以整體陣容來看,勇士可能最好,但在季後賽對碰,兵多將廣的馬刺和火箭也可能有優勢,看在騎士和勒邦占士(LeBron James)眼中,也難怪心急。繼早前斷言紐約人有意以安東尼(Carmelo Anthony)換騎士的路夫(Kevin Love)後,亂噏當秘笈的Stephen A. Smith又與巴克利(Charles Barkley)一唱一和,前者指大帝已經開始恐慌,因為勇士再次冒起代表了「大帝的終結。」之後巴克利這個出名的LBJ hater,就認為大帝只懂抱怨,毫不長進:「騎士已經盡可能滿足他,他們是NBA史上總薪金最高的球隊,LBJ去夏想要J.R. Smith,想要Iman Shumpert,騎士付鈔;球隊更簽入了Kyle Korver,LBJ本身就是全世界最好的球員,那他是否要簽下所有的好球員?他不想獨力去完成?不要忘記,他極其優秀,而且騎士本身就是衛冕隊。」巴克利之前也講過,LBJ永遠也打不入他心目中的Top 5,即是排在Michael Jordan、Oscar Robertson、 Bill Russell、Kareem Abdul-Jabbar和Wilt Chamberlain之後,接住當然舊事重提,指LBJ當年那個The Decision多有問題。

LBJ歷史地位有多高?此刻難有定論,要是再贏多幾次總冠軍,那說不定有上升空間,只是憑目前功績,不要說上面這幾位,我認為Kobe Bryant、Magic Johnson和Tim Duncan也尚在LBJ之上。每位球員都以爭逐冠軍為目標,但當自身球隊的總薪金已是聯盟最高,身邊有兩位頂級隊友,仍然每天都在抱怨深度不足,也難怪幾個球評家都拿他來開玩笑。LBJ當然沒有放過巴克利,已經公開回應指巴克利不過是個hater,更明寸他爛賭爆玩,據講更有爆粗發火,事件漸成鬧劇。

對於騎士需要一個組織者(playmaker),我是認同的,但是否需要不斷借傳媒之口來對班主和球會高層施加壓力,那又是另外一個課題;而最重要的是,球隊的陣容幾乎由LBJ一手促成,那他應該早就預計到問題出現吧。當初高薪與森柏、JR史密夫及TT等續約,就代表了其選擇,當班主基拔(Dan Gilbert)肯付出聯盟最高薪金,願意為幾千萬美元的奢侈稅找數,LBJ在這個遊戲中,已經是為所欲為了,當他再次開口,而球隊也真的換來高華,我覺得已是極限,現在又要「扭計」,那真的是自打嘴巴,有如玩Fantasy basketball了。

雷霆不也需要多個得分點?勇士不也要內線保護?火箭之前的防守也被認定不足,馬刺的後備控衛也曾是弱點所在,至於東岸的塞爾特人及速龍的內線問題,明顯需要交易來解決,可是這幾隊的主力都是默默打波,用現有的球員來爭取成績,你有聽到「第四節先生」I湯馬士(Isaiah Thomas)出來說甚麼嗎?你有聽到速龍孖寶要球隊快點找來內線球員嗎?當Zaza頂不住內線,KD和其他勇士球員會否要球隊把保格(Andrew Bogut)帶回家? LBJ的做法是否不智?我認為那是小問題,只要最後贏得冠軍,那過程就不重要了;不過巴克利的Whiny字眼,的確深深刺痛了LBJ的自尊,愛哭愛抱怨這標籤,始終揮之不去。我的其中一位Hater朋友,就笑言夏登用一條腿就能打足全場,可是LBJ抽筋就捱不下去,這一句或者也代表了好些人對「大帝」的印象。

很多球隊去到一、二月都會補強,但不會如LBJ般大鑼大鼓,而是找找市場上的自由身,或者將被放棄的老將,如此一來,傳媒聲討的聲音不多,球迷也會接受,多一百幾十萬,班主基拔也較好過。正面去看,騎士在LBJ連番抱怨後,也無奈地積極增兵,除了之前提過的Mario Chalmers及Lance Stephenson,新的名字是Kirk Hinrich和Jordan Farmar。K.Hinrich已36歲,其防守恐怕成為死穴,其組織能力平平,至於J.Farmar應會較M. Chalmers合適,起碼在組織方面更好。現時騎士名單上有一個空位,也可選擇放棄「鳥人」基斯安達臣(Chris Anderson)而再騰出一個位置,我預計他們會先簽下L.Stephenson,與「大帝」再續吹氣情緣,餘下一個位置會再視狀態而定。今日亦有傳出迪朗威廉士(Deron Williams),我相信成事機會極微。

正如勇士上季在總決賽失利,衛冕隊本就會承受其他29隊放大鏡式檢視,將所有優缺點放大十倍,成為眾矢之的。LBJ現時要如雷霆的韋少般打波,也面對各隊如對雷霆般的圍堵,這是可以預期的,要成為真正的偉大球星,就要克服目前難關,再贏總冠軍,這一次,LBJ必須自己解決。

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