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體育

漆黑中仍未見光明的黑池

漆黑中仍未見光明的黑池
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大家有多久沒看愛隊的比賽了?從沒錯過?數天?一個星期?有些黑池球迷,為了抗議班主的無良,已經忍痛數年沒有好好入場支持愛隊……

不知道各位球迷追捧愛隊的習慣如何,但對於筆者來說,每逢有愛隊的賽事,定必用盡任何可行,甚至不太可行的途徑觀看。說到付出甚麼代價來看,球迷間可能有點不同,但相信無論如何,大家都不會想錯過愛隊的賽事,如果要大家主動不觀看自己愛隊的比賽,乍聽之下更是匪夷所思。是的,畢竟要放棄自己所愛,的確並不容易,不過黑池球迷對於這一點,卻有非常深切的體會。

當然,不能排除有部份是「勝利球迷」。六年間,黑池由英超降至英乙作賽,球迷的流失是必然的,但他們只是小部份。不過,不少黑池球迷,尤其是較年輕的一輩,卻是主動選擇不前往觀看黑池的比賽,以示對班主奧斯頓(Oyston)家族經營手法的不滿。

或者有些人會說,這些抗爭並沒甚麼了不起:利物浦球迷上季試過walk-out﹔曼聯球迷試過以黃綠色商品運動抵制格拉沙家族﹔查爾頓球迷更試過以更「吸睛」的不同方式示威。不過黑池球迷的抗爭和其他球會不同,因為這抗爭已踏入第六個球季,聲勢不減之餘,更越演越烈﹗

這個題為Not A Penny More 的抗爭,旨在表達對班主的不滿,早在三年前,筆者也談過黑池的困境。事緣Oyston家族一直沒有將歷年來在球會所賺的投放到球隊上,例如在英超那年,全隊的總薪酬預算只得二十萬鎊,又沒有球會基建上作出投資,反而全數中飽私囊,讓黑池「越級」在英冠和英超挑戰的那7年間,每季都只以超蚊型球會的身份角逐。敗仗和降班是預期之中,但沒有對球迷的同理心和爭勝意志,令球會淪為班主的生財工具,才是令球迷最不滿的地方。因此球迷們發動這項抗爭,號召各人在Oyston家族離開之前,一分一毫也不要獻給球會,包括停止買票進場看黑池比賽。

踏入2017年,自從於一月首仗的周末聯賽賽事,跌破三千大關的心理關口後,形勢可謂每況愈下,亦已連續三次主場賽事入場人數都刷新低,上周末主場對高車士打的升班附加賽席位爭奪戰,官方公布的入場數字更只得2772人。如果大家看到球場的景象,就知道2772這個數字根本不可信 – 空空如也的東看台只有幾位球僮和記者,而北看台亦全靠198位作客球迷才不至於「全院滿座」,環觀全場,最多只有兩成坐位上是有人的。就連球迷聚腳點Bar 1(即最近球場的酒吧,也是球迷們比賽前後喝、笑、聊個痛快的地方) ,在開賽前半小時還是水靜河飛,電視機自顧自地現場轉播着曼聯的比賽,吧內零星酒客都不是為了球賽而來。牆上掛着Oyston Out的頸巾,或許已說明一切。

對高車士打這場比賽的一星期前,黑池球迷與布力般球迷聯手,策劃在足總杯第四圈賽前向兩軍班主示威。兩支球隊都有着球迷痛恨的班主,雖然兩者令人討厭之處不盡相同,但同樣始終不肯賣盤,於是兩軍球迷約定在伊活球場外,齊齊向場內投擲網球,這雖然不足以令班主離開,但起碼引來傳媒報道,算是為運動壯大了聲勢,並至少成功短暫吸引外界注視他們面對的問題。

不為球隊獻上一分一毫,絕大部份球迷都做到,但要所有球迷都放棄入場,始終有少數球迷還是未能做到。一位年老的球迷表示,他完全認同球迷們的做法,不過堅持了五年,班主始終不為所動,而球會淪落至此亦已不值一毫,根本不會有買家出現,想到自己已年逾八十,如果堅持不入場,只怕此生再無機會親身觀看愛隊比賽,所以偶而還是會買票進場,不過即使買票進場,也會堅守Not A Penny More的原則,場刊、紀念品、飲食一律不買。

對高車士打賽前的場外,黑池球迷會副主席Christine向球迷派傳單,呼籲球迷無論如何不要購買場刊和幫襯球會的小食部,球迷會認為,Oyston家族抽走了球會的靈魂,也把球會從該區居民手中奪走,雖然他們的抗爭仍未取得成果,但他們認為越來越少球迷入場之下,Oyston的黑池完全沒有持續性可言,長遠定能迫使Oyston離開。

Oyston家族的失敗,更令部份黑池球迷轉而留意AFC Blackpool,這支AFC 黑池不是AFC溫布頓那類浴火重生的球隊,而更像FC United of Manchester那類,由於球迷不滿現況而得到關注的低組別業餘球隊,但卻是一支真真正正代表該區居民的球隊。雖然現時平均每周入場球迷不足200,但場內場外都見到年輕人,除了支持球隊,有時也會討論反Oyston家族的部署。一位球迷指出,不能好好支持愛隊,他比誰都心痛,但明白長痛不如短痛,希望大家齊心合力能迫使Oyston家族離開,令大家重返正常生活。

最近黑池在英乙五連和,近七場不勝,令本來大好的升班形勢變得艱難,不過對於黑池和他們的球迷而言,場外的事情發展遠比場內的來得重要。如果他們能繼續團結一心,對抗Oyston家族,相信在加入的人越來越多的情況下,光復黑池的日子不遠矣﹗

原文刊在此
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