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體育

迎戰阿仙奴 瑟頓聯腰纏萬貫

迎戰阿仙奴 瑟頓聯腰纏萬貫
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很可惜,就連業餘球隊也不敵金錢的魔爪。球迷們也別太天真了。不過,這場比賽還是不能錯過的。

上回提到瑟頓聯的故事、足總杯的魅力、以及瑟頓聯對阿仙奴屬第五圈必看的一場比賽。然後當天就有林肯城作客勇挫般尼,昨天的抽籤更將「瑟頓聯 / 阿仙奴」和林肯城配上,意味着假如瑟頓聯能躋身八強,將保證至少有一支非聯賽球隊進入今屆足總杯四強,更將足總杯的浪漫化推至高峰﹗不過由於筆者並非為BBC工作,故在這篇<<瑟頓聯對阿仙奴.下集>>中亦不妨對足總杯和這場比賽潑一點冷水。

事實上,足總杯一直都在竭力自貶身價。為了賺得更多,足總杯主辦當局放棄了傳統,將比賽分拆至四天的不同時段進行,以求盡量增加轉播收入。不少球會領隊亦很樂意盡遣副選和青訓上陣,請別以為這是英超前列份子獨有的情況,單就今屆賽事來說,部份英超中游,甚至英冠上游的球隊也是這樣做,由此可見球會和領隊方面對這項杯賽有多重視。無論是成績還是財政收入,在聯賽和足總杯之間,球會必然選擇前者,FM玩家對此應該感受至深。

如果你以為足總杯的傳統和魅力,是讓名不經傳的球隊被球迷認識,順道賺取一點轉播費以輔助營運的話,很對不起,主流傳媒機構並不是這樣想的。請看以下這項數據:連同昨晚對布力般的賽事,曼聯已經連續第57場足總杯比賽獲當地電視台選為直播的比賽場次,當中不乏後備和青訓盡出的場次。當然,傳媒機構也要從商業角度 (即觀眾數目) 出發去下決定,因此說到尾,球迷的取態其實也是足總杯魅力漸減的因素之一。

回到瑟頓聯對阿仙奴這場比賽。上回提到,瑟頓聯與不少球會不同,並沒有不惜一切代價往上爬的野心。最令他們引以自豪的,是球隊一直不忘初衷,以社區為本,堅持以業餘方式運作的傳統,令不少球迷和區內人士都願意自發幫助球會營運和處理各項瑣碎事務。不過,上星期的一項球會消息,卻令球迷們大跌眼鏡,而且打從心底感到極度失望:球會宣布與SunBet達成協議,在足總杯對阿仙奴這場歷史性的比賽中,球衣上的贊助商標誌將由本來的Green Go Waste,一家由家族經營的廢物收集公司,換成SunBet,一家英國太陽報旗下的博彩公司,在BBC與全國各位球迷見面﹗

據報,瑟頓聯將會在這項為期一晚的臨時贊助中,獲得五位數字 (英鎊) 的回報,當中亦包括球場兩個看台的宣傳費用。這宗「醜聞」傳出後,不少瑟頓聯的球迷在球會官方論壇表達不滿。無他,英國太陽報向來在當地被視為最無道德、質素最低劣的媒體,猶如過街老鼠,得到不少人的鄙視,與這個集團扯上關係,對瑟頓聯球迷來說可謂比死更難受。這還不止,球會本來的贊助商,其業務對社會有貢獻,與球會理念相符,但在這一晚卻換成一家博彩公司,在道德層面來說,比投機炒賣的機構更下一層樓,難怪激發球迷們的憤怒和不滿。

更甚的是,在球會留言版和官方論壇,「S**t Sponsor」這條在消息公布後數小時內出現的帖子,更疑似被論壇的管理人員刪除。一位不願透露姓名的球迷留言指出,球會這個決定,徹底違背自身以義務性質為主的社區球會的理念,而一眾球迷對這個贊助商有極大保留,尤以在希斯布祿慘劇得以平反後,更堅信無一家球會應該以與這個惡毒的品牌有關連為傲,更何況是一家獨立自主的業餘球會﹗面對球迷們的質詢,管理員回應說是球會的命令。發表這條帖子的球迷,更被禁言至對阿仙奴的比賽後,事件觸發更多球迷不滿,最後更引來傳媒報道,迫令球會急急發文澄清並無左右論壇的運作。

另外一條帖子「Unacceptable behaviour from Sutton ‘Supporter’」則提到有球迷不明來歷的電話,請他們好好支持瑟頓聯就好,不要說太多話。不少球迷對球會及事情發展更感失望,明明他們一生都熱愛,而且身體力行並在財政上支持球會,卻因為對球會贊助商的不認同,竟換來被惡意描繪成反對球會的人。上回亦提過,瑟頓聯與球迷一向關係融洽,但這次的裂縫卻隨着SunBet而出現,值得反思的是,究竟金錢的破壞力可以有多強大?

本來,瑟頓聯在這場歷史性的比賽,門票定價比平時貴一倍,球迷們都沒有甚麼怨言,畢竟一生難得一次,為確保購得門票更排隊輪候超過五小時(上圖)。但在臨時贊助商的決定上,卻失去民心,令原本美麗的神話,滲入了破壞畫面的現實元素。話雖如此,比賽還是不能錯過,始終在足總杯魅力銳減的當下,主場出戰阿仙奴,仍然會是瑟頓聯球迷一生中最值得記念的比賽之一。不要讓人發現你看了富咸對熱刺或布力般對曼聯,而沒有看這場比賽啊﹗未來電視轉播哪些足總杯比賽,就靠大家決定了。

(瑟頓聯對阿仙奴,二之二)

原文刊在此
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