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人棄我取之沙高

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人棄我取之沙高

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在高普眼中,他,是合作不來的棄將,食之無味;但在大sam艾拿戴斯眼中,他,卻是水晶宮護級之旅的關鍵主力之一。

話說護級形勢水深火熱的水晶宮,本周賽事力挫護級對手米杜士堡,全取寶貴三分。向來在拯救球隊成績上有一點點慢熱的大sam,經過兩個月的調節後,似乎讓新加盟的球員都找到了位置和角色,情況與去季在新特蘭的情況很相似。

去季在新特蘭,大sam找來基卓夫任防中、干尼擔當新中堅,還有卡斯尼解決進攻問題。這次在水晶宮,劇本也是差不多:防中找來米利禾積域,其韌力和在場上的冷靜頭腦,令球隊中場變得穩固;進攻上隊中本已有不少能手,於是大sam從新特蘭引進去季至今已取得8個英超入球的前車路士左閘雲安荷治,令左路威脅大大提高;至於中堅位置,也許是最超值的一項投資:借用利物浦中堅沙高。

在冬季轉會窗最後一天宣布外借得沙高的水晶宮,二月份的首場英超即以零比四主場大敗於新特蘭腳下,當時坐在後備席上的沙高,心情如何當然不得而知,但想到原來自己要參與和改善這樣一條防線,也許他曾有一下後悔來到水晶宮的決定。終於,本周在中堅位置由迪蘭尼換成沙高後,水晶宮錄得了自十二月初以來的第二次清白之身,這決不是單純的巧合。看着沙高在這場比賽的高水準表現,大家一定不能想像,這是一位十個多月沒有於正式一隊比賽上陣的球員……

回帶一下,來到2016年的4月20日。這天,利物浦錄得其中一場最輕鬆的打吡戰勝利,四比零大破愛華頓,而連同6天前四比三反勝多蒙特一仗,沙高在一個星期內取得了兩個入球,狀態正處顛峰,入選國家隊出戰歐國杯的機會高唱入雲,其所屬的法國也是歐國杯的奪標熱門。然後,不幸的事發生,一次禁藥風波,令他錯過了歐霸杯決賽,也錯過了在家鄉舉行的歐國杯。雖然在決賽前兩天,歐洲足協終於還他清白,但也無補於事,更於季前的美國之旅中因為紀律和守時問題而被遣返,從此不被高普信任,關係破裂,一直苦無一隊比賽的機會。

誠然,賽前25仗入19球的米杜士堡,論進攻威脅可算全英超最低,但沙高依然是水晶宮能力保不失的關鍵。意大利名將馬甸尼有一句名言:如果要進行攔截,說明球員已在防守上犯了錯,而飛身鏟截更是無可奈何下的最後選擇。單看tackles和interceptions,沙高的數據並不突出,這點不難理解,因為沙高在防守上向來採取主動,而非被動地等到最後一刻才「以身相許」攔截對手或封阻對方射門。此外,沙高領導防線的技能,在現行數據上也是未能反映出來的。

不過沙高的水準表現,還是可以從一些數據得到證明:100%的成功攔截、全隊最高的6次解圍、全隊最高的92%傳球成功率(次席僅得78%)。中堅和防守球員傳球成功率一定高?那恐怕閣下對大sam的戰術並不是太了解,沙高的拍檔湯堅斯是75%,今仗表現也頗出色的防中米利禾積域更是不足70%﹗市面上還有不少對沙高的誤解,例如欠靈活、動作怪/不協調、常會失魂犯錯等,雖然他的肢體動作未必能使球迷信服,但92%的傳球成功率還是再次擊破這種謬誤。

沙高的力量,對比賽的積極投入,還有在賽後受訪時,特別多謝球迷的力量令他們猶如多打一人,為球隊注入勇氣、力量和信心,令他極速贏得水晶宮球迷的歡心。在各大水晶宮球迷論壇裡,球迷對他的讚賞不絕於耳,也被一眾球迷認定為今仗最佳球員,而BBC方面的選擇也一樣。領隊大sam賽後也對他讚不絕口:「他的經驗和冷靜用球在今仗表露無遺,在中堅位置的統率力非常出眾。本來我對他能否踢足90分鐘抱有懷疑,但在我們最需要他的時候,他做到了。」能有這樣的狀態,交出這種高水準的表現,令大家很難想像他缺席了過去十個月的正式比賽。

沙高的表現,令不少水晶宮球迷在論壇上紛紛表達對利物浦的慷慨的謝意,不過這種友善態度只維持了兩天,隨着周一晚李斯特城全取三分而完結。但無論如何,一場本來勝算愈來愈低的仗,突然又有了起色。從今仗所見,水晶宮在本季餘下時間,都會很需要沙高,而沙高在自我救贖的旅途上,成功踏出重要的第一步,至於水晶宮則成為了最大的受益人。沙高的紀律問題,令他在高普眼中變得可有可無,但在大sam艾拿戴斯眼中,卻是今年護級戰的一大瑰寶。

原文刊在此
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