文藝

勵志又有教育意義 - NASA無名英雌

廣告
勵志又有教育意義 - NASA無名英雌

廣告

公司項目完成慶功,包起整間戲院請同事睇戲,畢竟我們是高科技的工程公司,揀影片也廷有心思,選了這齣與工程學有密切關係的Hidden Figures。故事改篇自真人真事的傳記,講述在美國六七十年代,太空總署的三位黑人女性的事蹟。雖然今天美國已經有黑人當總統,但當年社會仍然有種族歧視法例,黑人不準和白人一起坐巴士,不能使用同一個廁所,不同上白人的學校,甚至連咖啡壺也要分開。黑人加上是女性,更是被雙重歧視,盡管工作能力比白人男性優勝,卻得不到合理的待遇和機會。這齣電影是勵志故事,三位女主角力爭上游,終於憑自已的努力闖出一片天空,成為平權運動的程里碑。

原本擔心電影會很沉悶,估不到意外地好看,沒有刻意販賣種族問題煽情,反而著眼於主角如何克服重重困難。編劇把三位女主角的爭扎,放在美國與蘇聯的太空競賽的脈絡中,讓觀眾感受她們是水星太空船發射成功的無名英雄。電影中因為電腦計算軌道出錯,太空人John Glenn親自點名Katherine Johnson,用人腦覆核軌道計算是真人真事,電影中拍得十萬火急,火箭要等著結果才可以升空,現實的版本是有幾天時間去計算。另外戲中三位主角是好朋友,現實中她們只算得上是同事,而當主管的那個主角的故事,真實中其實比另外兩位早十年。電影戲劇性十足,太空總署老總親自拆黑人廁所是神來之筆,讓觀眾感受到太空總署不問膚色只問能力的進步性,不過那當然電影杜撰的劇情了。戲中有些對白亦很到位感人,例如猶太老工程師鼓勵女主角去報考工程師,不要因為自已的膚色未試就覺得一定失敗,他說自已在納萃集中營死裏逃生,沒有什麼是不可能的。劇中沒有壞人,太空總署的白人同事亦不是刻意地歧視黑人,不過當年社會風氣就是如此,劇中白人女上司正好演活那一種「無知之惡」心態。

身為一個電腦人,戲中描述的電腦歷史很有趣,當電腦有整間房子般大,輸入輸出還是用打卡的年代之前,computer一詞,原意是指用人腦去compute的人,亦即是戲中三位女主角的工作。發射火箭上太空涉及很多數學計算,太空總署請了很多女性來擔任計算員的工作,因為女性比較細心。電影中的其中一個橋段,說要從太空軌道回到地球要用新的數學理論去計算,然後女主角靈機一觸說不如用古老的Euler’s Method去計算,讓我十分驚訝,因為很少荷里活電影有如些合情合理有關「電腦」的對白。不過相信非數學人完全不明白這段戲的精妙,簡單來說從太空軌道返回地球要用微積分去計算軌道,當年還未發明漂亮的方程式去找出答案,而Euler’s Method則是傍門左道的暴力破解,把方程式用數碼化斬件,用大量普通四則運數去計算太約答案。反正又不用真的解開方程式,只要答案在二十海浬的笵圍內,讓海軍空母可以去收回太空船就可以了。這方案就是依賴電腦的運算能力去找去降落地點,所以才有後來新型電腦計算出錯,要主角用人腦去計算落點的高潮。

電影故事很好看,不過沒有特技鏡頭,沒有動作場面,不必要在大銀幕看。這些純劇情的電影,不妨等出影碟才在家慢慢欣賞。若果只是看電影完便算,導演想傳達的訊息便只收到一半,看完電影若能引起觀眾對那段歷史的興趣,借古喻今,讓我們反思社會上的不公義,那才叫是功德完滿。看完電影我爬了不少Wiki,除了知道劇中那些情節是真事,那些是跨張的表達手法外,還看了不少早年太空科技的資料。原來太空船返回地球也有分導道降落和非導道降落兩種,這套電影真的寓教育於娛樂,能夠引起我的學習興趣。

原文連結

廣告