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來了!西岸季後賽首輪分析

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來了!西岸季後賽首輪分析

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如同交功課,每到常規賽完結,就會收到各方讀者朋友來信,問我幾時會預測今季的種種,今年東西岸都有不少看點,所以分成兩章,今日先寫西岸首圈預測,和大家分享一下。強如勇士和馬刺都可望輕鬆過關,MVP大戰我也看好火箭順利勝出,唯一有望以下犯上的系列賽,應該會是快艇對爵士。

1勇士(67勝15負)vs 8拓荒者(41勝41負)

常規賽交手:勇士勝4:0

焦點:「浪花兄弟」惡鬥拓荒者「雙槍」

X-factor:Jusuf Nurkic能否及時復出

預測:勇士贏4:0

Damian Lilliard可算是聯盟最被低估的球星,在星級隊友不斷出走下,他仍然努力撐起拓荒者,與C.J. McCollum這對後場組合,平均每場也可以攻入50分,是聯盟最頂尖的二人組,可惜勇士不止浪花兄弟,單是加上KD和Draymond Green已足夠讓拓荒者無力反抗。

以目前陣容來看,勇士可以輕鬆贏4:0,除非Jusuf Nurkic可以趕及復出,頂住防線,否則單講開火,就算拓軍的雙槍入60、70分也是枉然。拓軍消息指美國時間周五會有更新,但就算Jusuf Nurkic趕及復出,狀態仍是疑問,但至少可讓勇士頭痛。勇士會借此系此賽讓KD找到更好的手感,以及不破壞球隊最後14連勝的氣勢及團結。勇士本身已夠好,找來KD是想提供另一種打法,而不是將原有的火力無限加強,所以KD能否如同Klay Thompson一樣,兼顧更多dirty work,而在需要的時候挺身而出?季後賽的壓力畢竟不同常規賽,KD和隊友要把握機會,為未來而「學習」。

2馬刺(61勝21負)vs 7灰熊(43勝39負)

常規賽交手:兩軍戰成2:2

焦點:加素兄弟季後賽首次交鋒,Manu vs VC的不老對決

X-factor:灰熊王牌殺手Tony Allen傷出,誰人頂上去守Kawhi Leonard

預測:馬刺贏4:2

今季是馬刺「後TD」時代的首個球季,最後馬刺仍能在Kawhi帶領下取得61勝,絕不簡單,可是後場的問題也成了一大弱點,尤其是Tony Parker的表現更令人擔心;加上Danny Green守優於攻,令馬刺後場火力幾乎是由Patty Mills一人獨撐。相比後場的不穩定,Kawhi和LA相對可靠,Pau Gasol及David Lee也有驚喜,加上Dewayne Dedmon紮實的防守,整體戰力會優於灰熊。喪失了Tony Allen是一大打擊,令灰熊更為被動;不老的VC防守出色,可能會不時防守Kawhi,但難以阻到他的腳步。

上季接戰大勝4:0不足為據,因為那隊灰熊傷兵滿營,今次接戰,作為聯盟最高身價後衛Mike Conley要打得更好,才有望拉近距離;比起哥哥的全面技藝,弟弟Marc Gasol的內線進攻要好一點,加上改打第六人的Zach Randolph,LA和D.Dedmon相信會受到考驗。馬刺的後備兵今季一直不夠穩定,包括射手Davis Bertans及Manu都是,而在控球人手不足下,期待Kyle Anderson及Dejounte Murray可以提供10-15分鐘的支援,讓TP有喘息空間。馬刺今季表現起伏大,來到季後賽,沒有了TD,能否表現出一貫的信心和沉穩,是能否去得更遠的關鍵。

3火箭(55勝27負)vs 6雷霆(47勝35負)

常規賽交手:火箭勝3:1

焦點:MVP大戰,「大三元王」Russell Westbrook對James Harden

X-factor:Patrick Beverley及Andre Roberson

預測:火箭贏4:1

西岸四輪首圈對碰,以此對組合最吸引球迷,兩大MVP熱門正面對決,當然賣座。本來J.Harden聲勢一直較好,但當季尾R.Westbrook先是落實全季大三元,之後再以42次打破「大O」的紀錄後,反過來成為球迷心目中的MVP人選。難怪「大鬍子」也沒有放軟手腳,在最後一場常規賽仍然披甲,並取得季內第22次大三元,以成績為自己拉票。

今次對碰,讓我想起06-07的太陽對湖人。當時太陽由Steve Nash領軍,在首圈碰上湖人,結果輕鬆以4:1勝出;該季湖人由Kobe獨撐,身邊只有Lamar Odom較可靠,就算整個系列平均攻入32.8分,仍然輸波而回,當然,現在這支雷霆的陣容會較湖人完整。不過看今季Billy Donovan教練的用兵,較為令人失望,未能好好用上隊中的後備兵,而幾乎只靠韋少來撐起。這種打法或者能在常規賽贏得一定場數,但面對兵多將廣的火箭,勢如當年的湖人一樣,難以取勝。

火箭不止炮手多,單是兩個超級第六人Eric Gordon及Lou Williams已足夠讓雷霆頭痛,還有Ryan Anderson及Trevor Ariza伺機發炮;教練Mike D’Antoni經過近十年的反覆試驗下,在平衡「七秒或以下進攻」與陣地戰上,也更為出色,而James Harden則是最完美的執行者,因為他的切入博foul功力稱得上當今頂尖。在13年球季弄傷韋少的Patrick Beverley仍會是停止「大三元王」的鋼鎖,至於經常被人低估的Andre Roberson,會肩負阻止夏登的任務,能夠阻到對方幾多,會是關鍵,不過整體陣容及戰術變化實在差太遠,火箭應可輕鬆勝出。

4快艇(51勝31負)vs 5爵士(51勝31負)

常規賽交手:快艇勝3:1

焦點:Rudy Gobert能否頂住快艇的Blake Griffin及 DeAre Jordna進襲

X-factor:Jamal Crawford

預測:爵士勝4:3

西岸首輪的對碰中,以今個系列最有冷味。爵士今季表現令人驚喜,酷似美國隊長的Gordon Hayward平均每場有21.9分及5.4個籃板,加上3.5次助攻及1次偷波,非常全面。爵士以防守為主軸,大勇的法國中鋒R.Gorbert一柱擎天,加上前馬刺兵George Hill的外線防守,足以讓任何球隊頭痛。雖然快艇在季尾回勇七連勝,擊敗對手包括馬刺及火箭,但比起前幾季,快艇的銳氣及實力都似有下跌之勢。後備控衛Austin Rivers暫未知能否出戰首圈,但一直有傳「小河」獲父親重用反而損害了球隊士氣,傷出未必是壞事。

快艇攻力是聯盟第六(108.7分),爵士則以守為先(96.8分,聯盟第一),矛盾對決,旗鼓相當。雖然季內對賽爵士輸1:3,但我信這支新老夾雜的球隊,在季後賽會有不一樣的發揮。他們在最後兩仗連贏勇士及馬刺,希望這個經驗有助對付快艇。Joe Johnson及Boris Diaw兩老的經驗當然寶貴,Joe Ingles與Rodney Hood的外線火力也一樣重要,快艇Big 3以外,不老的第六人Jamal Crawford會繼續扮演「救火隊」角色。Doc Rivers及快艇已走到再無火花,若首圈出局,相信會無痛分手,或者最可惜的,會是最後一季的Paul Pierce吧。

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