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那些年,我們看過的美食日劇……

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那些年,我們看過的美食日劇……

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正所謂「民以食為天」,飲食是人類必需的行為,因此,美食節目可謂是其中一類歷久不衰的電視節目。

而將美食元素與電視劇集結合也並非新鮮事物,香港的TVB就曾經製作過《闔府統請》、《美味天王》、《美味情緣》等經典電視劇集。雖然TVB近年好像沒有再推出新的美食劇集,但日本的電視台在過去廿多年來則從未停止過,近年甚至演變出越來越多的品種。

美食日劇的歷史

一提起美食日劇,我們必須從《美食大挑戰》( 美味しんぼ) 說起。它其實是一部從1983年開始連載至今的長壽漫畫作品, 曾經多次被改編成動畫、真人版日劇(1994年至2009年期間,被翻拍過7次特别編, 唐澤壽明和松岡昌宏都分别主演過 ) 和真人版電影(1996年,由佐藤浩市主演),堪稱美食動漫和美食日劇的經典。

故事十分簡單,講述美食新聞記者山岡士郎精通各種美食,與父親海原雄山進行各種料理和飲食文化對決。早期的美食日劇,其實都離不開美食競技的元素,觀眾可以從中看到烹調各種食材的過程,令人垂涎三尺。這正正是美食日劇的最大賣點,彌補了美食動漫所缺乏的真實感 。此外,觀眾又能夠從中獲得大量美食知識,例如食材種類和原產地的資訊。

隨後,美食日劇開始加入經營餐廳、追尋夢想、探討人生、家庭偏理等元素,令劇情越來越豐富。例如, 2003年的《熱烈的中華飯店》(ねつれつてきちゅうかはんてん)講述一班雜牌軍廚師如何拯救一間位於郵輪內的中華餐廳; 2007年的《料理新鮮人》(バンビ〜ノ!)講述一位大學生為了成為出色的意大利料理人而退學到東京奮鬥,在一間意大利餐廳工作, 慢慢成長;2012年的《Hungry!》講述一位音樂人突然要繼承母親的法國餐廳,所以找回以前一起玩搖滾樂團的團員合作經營餐廳。

美食日劇的演變

對大部份的美食劇集來說,美食與劇情兩者都同樣重要,但類似的舊橋段不斷重覆,也會令觀眾感到沉悶,因此,美食日劇也漸漸地演變,開始脫離美食競技的戲軌。例如, 2006年的《為食神探》(喰いタン) 就把美食和刑事推理元素融合在一起,講述一位神探如何運用敏銳的味覺去破解各種案件; 2013年的《信長的主廚》(信長のシェフ)就將美食、時空穿越和戰國時代歷史三個元素融合在一起, 講述一位西餐廳廚師回到過去,成為了織田信長的廚師,並為信長解決各種重大問題。

不得不提的是,近年大受歡迎的《深夜食堂》和《孤獨的美食家》( 孤独のグルメ) 更將美食日劇推向一個新的高峰,令觀眾眼前一亮,感嘆原來美食日劇可以有這些新玩法!

改編自同名漫畫作品的《深夜食堂》從2009年開始,曾經被拍成了四季電視劇和兩齣電影,第四季更由Netflix製作,成功衝出國際。故事講述在新宿街頭的一條後巷,背景神秘的老闆獨自經營一間小食堂,營業時間由深夜0時至早上7時,被食客稱為「深夜食堂」。雖然餐牌上只有豚汁定食、啤酒、日本酒和燒酒,但其實只要老闆能夠製作的食物,客人都可以點。

這是一齣單元式的劇集,每集的主題都是一道菜式,並由不同演員擔任客人,講述他們的人生故事,借食物來抒情。食堂裡充滿人情味,老闆與食客們雖然只是萍水相逢,但經常互相鼓勵和幫助。故事表達出人生雖然有很多無奈和遺憾,但船到橋頭自然直,不必太悲觀,因為人間有情,凡事總有解決的辦法,成功治癒了無數觀眾的心靈。此外,每集的結尾都會簡單教導觀眾如何製作該集的菜式。

美食日劇的「去劇集化」

而另一套近年的經典作品《孤獨的美食家》(孤独のグルメ),筆者將它形容為美食日劇的分水嶺,也絕不誇張,因為這套「日劇」癲覆了傳統劇集的結構。某程度上,它是一個美食綜藝節目,而不是劇集。由這齣作品開始,美食日劇的定義開始變得模糊。

改編自同名漫畫作品的《孤獨的美食家》從2012年開始至今已經推出了六季劇集,它的劇情其實並不重要,只是故事講述一位貿易商人在各地公幹時到當地的餐廳尋找美食。除了在日本各地拍攝之外,攝製隊更曾經到台灣拍攝。

劇集極之細緻地描寫主角如何尋找餐廳、品評餐廳的外觀、點餐、品嚐料理的過程,大量內心自言自語的品評更是劇集的特色。基本上,這是一齣以劇集包裝的美食綜藝節目,每集都會介紹大約兩至三間真實存在的食店,並到實地拍攝。有時候,食店的店主和廚師也會親自客串劇集。將美食節目與劇集融合在一起,一石二鳥,十分有趣,成功吸引大量觀眾追看。

美食日劇以低成本換取高收視和良好口碑,各間電視台都紛紛製作類似節目,熱潮愈演愈烈。2015年的《和歌子酒》(ワカコ酒)是女性版的《孤獨的美食家》,講述一位OL每日放工後到處尋找居酒屋美食減壓;2016年的《俠飯》將烹飪節目與日劇結合,講述一位自信低落的大學生意外收留了兩位黑幫人士,黑幫大佬一邊匿藏於主角的家中,一邊以平價食材烹調各種美食,並借食物去鼓勵年輕人不要放棄;2017年的《野武士美食家》(野武士のグルメ)講述一位退休人士幻想自己是一位粗曠的「野武士」,決心要走訪各處享用美食,並借菜色去回顧自己的人生。

以往的美食日劇較重視劇情,賣點通常都是美食競技,而新世代的美食日劇通常都是單元式短篇,較為重視美食以及所帶給觀眾的治癒感覺。例如《深夜食堂》、《孤獨的美食家》、《野武士美食家》等作品,其故事貼近日常生活,觀眾容易代入其中,看完之後都會有一種治癒的感覺,是美食日劇成功的法則。

原刊於《大頭菜》

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