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細數元朗圖書館變遷

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細數元朗圖書館變遷

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今日(6月19日),位於元朗文化康樂大樓新圖書館正式啟用。

去認識一個城市我們由最初開始,康體設施跟市鎮規劃一脈相連,時代變遷,單是一個圖書館在元朗亦留下一段頗為重要的歷史。

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相片源自 美國國家檔案館

1953年11月,尼克遜副總統訪港,你或者會常聽見昔日英女皇訪港的事跡,但其實50年代美國副總統尼克遜亦有來訪港,行程中他選擇一到元朗 - 當時香港跟中國大陸接壤的地方。元朗遊訪之後,尼克遜提議兼支持開設圖書館給兒童學習,鄧氏家族後人鄧乾新聽見提議決定在位於大馬路自己物業乾新樓設立了首間圖書館並命名為「尼克遜圖書館」。

尼克遜圖書館(當時又稱元朗圖書館),除提供圖書給兒童閱讀外,亦有定期舉辦音樂會及電影會為市民提供娛樂。經歷時間洗禮,尼克遜圖書館曾兩度搬遷,直至1970 年,搬遷至元朗大會堂三樓。後來大會堂閱讀室搬上四樓,現在我們仍會找到當年圖書館所收藏的中英文書籍,非常珍貴。

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尼克遜圖書館,曾經位於元朗大會堂。

1974年 , 新界區首間公共圖書館在福來邨開設 ,而位於元朗大會堂的尼克遜圖書館後於 1978 年協議移交市政事務署管理 , 並於翌年10月25日以公共圖書館形象開幕。後於1984年6月28 日遷至橋樂坊元朗政府合署一樓繼續提供服務,亦是一直常去大橋街市之上的公共圖書館。

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元朗政府合署的公共圖書館,2017年6月18日停止服務

80年代開始,一座市政大厦通常包括街市、公共圖書館、體育館、政府辦事處等設施。我們對圖書館印象大多是置於地方街市之上。阿媽因為去街市買菜,細路多數被帶到圖書館,你可能在圖書館遇上一堆小朋友作樂,成長回憶中對圖書館印象總是一處涼著冷氣會睡的好地方,也曾經是令你放眼世界的啓蒙地。又當時因為市政局跟區域市政局分別管理香港九龍跟新界,你手上的借書証總不能隨意在港九新界使用,那綠色標誌就是引證你住的地方身份分界。

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位於元朗文化康樂大樓的新圖書館正式運作

現在,一個康樂及文化事務署管理全部,也隨着公共屋邨內設的街市以及大型超級市場數量增多,近年新建的大樓已不再設置街市,舊有圖書館亦轉至這些新建的康樂大樓。逾七億建造的新元朗康樂大樓,圖書館配上體育館,對大家來說是否值得,城市規劃改變市民習慣。年月裡,圖書館裡一本本書記載住元朗人閱讀文化,有元朗學校裝修改善圖書館環境,又有人在街市裡開設書社,閱讀文化傳承,與城市人生活或不可分。

資料提供參考:
跑遊元朗 (13) - 大馬路乾新樓尼克遜圖書館
香港地方 - 建 設 及 建 築 物 - 公 共 圖 書 館

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