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從新巴43A線探討南區如何被待薄

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從新巴43A線探討南區如何被待薄

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利用醫院線製造服務倒退,可謂新巴拿手好戲。運輸署及新巴近期主動建議開辦接駁東華東院至東區醫院之8H線,跟當年開辦43A線同樣引發爭議。儘管43A線早已被大部份居民遺忘,但筆者對新巴以43A線,待薄田灣及華貴居民,仍然記憶猶新。

西港島綫通車後,新巴取消原有由華貴邨開出,途經田灣邨及瑪麗醫院之43X線,令上述兩邨居民失去前往該院之巴士服務。南區區議會交通及運輸事務委員會就有關問題,於2015年5月13日召開特別會議,譴責運輸署及新巴漠視需求,強行削減跟西港島綫無關之南區巴士線。會上署方突然表示「建議巴士公司調撥資源於星期一至星期五(公眾假期除外)上午9時30分至下午3時30分,每小時提供由田灣往西營盤的定班循環線巴士服務,並途經華貴及薄扶林道來往瑪麗醫院」,新巴43A線正為署方信口開河之產物。

華貴及田灣地區至今仍未有鐵路覆蓋,強行削減43X線本身已對居民極不公平。然而,有關當局利用43A線作補償之決定不但草率,而且未有認真正視問題。醫院線以服務覆診病人為主,便捷路線對他們可謂必須品。瑪麗醫院專科門診服務皆於上午9時正開放,但43A線田灣頭班車時間為上午9時30分,明顯未能配合首輪覆診之需要。班次方面,43A線每60分鐘一班相當離譜,完全談不上方便,成為被居民忽視之最大原因。最終該線自2015年5月18日開辦,於2016年3月21日就因「客量極低致入不敷支」而取消服務,為期不足一年。但有關客量,明顯由於服務安排失誤而有關當局無心挽救。43X線之取消本身已無合理替代,再配合43A線難免令人懷疑有關當局有意製造「南區前往瑪麗醫院需求不足」之假象。除了瑪麗醫院外,43A線服務至香港大學,加上其有限度停站,對田灣及華貴居民接駁西港島綫具吸引力。若該線服務時間伸延至繁忙時間,配合至少每30分鐘一班,相信不至於被取消。

相比之下,東區建制議員一直爭取接駁東華東院至東區醫院之巴士線,獲有關當局積極回應,跟當時開辦43A線態度大相逕庭。儘管8H線跟43A線犯下相似缺憾,同樣於資源調配問題引起嚴重反響,但新巴當時明顯無心經營43A線。上段提及之挽救方式,有關當局亦未有積極跟進。先勿論有猜測指8H線開辦實為配合建制議員之地區政治手段,但南區根本同樣需要醫院線配合。田灣及華貴受地勢影響,步行前往周邊地區較遠。而且田灣邨另設長者住屋,有關當局逼使老人於身體不便下步行長距離前往乘車,可謂不負責任。

新巴開辦醫院線,除了大幅拉低原有路線服務水平以外,筆者不見此舉有任何價值。請有關當局樂意配合開辦8H線的同時,切身處地代入田灣及華貴居民沒有全日巴士線直達瑪麗醫院及香港大學之困境。

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