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啊樂

修讀新聞傳播系學生,未曾有一股改變世界的作氣,但寄望以所知所能分享自己看法,或許不是見解獨到,仍盼我的文字與聲音在社會中可有一番作為。 網誌

生活

出生及時

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上個星期相約了周刊負責親子版的編輯到辦公室附近共進下午茶,大家甫到坐下便開始討論時下香港小朋友的暑期生活,當我還以為他們正值假期時定必在郊外玩個不停,或者一家人到外地遊玩,活動就似往日我還小的時候,被帶到四處看看也好,還是當作跟家人增進彼此時光也不俗。然而,時代變遷成年人腳步急促,小朋友的步伐也不容因為年紀小而駐足。所謂童年時光,已經變成這個年代小孩為學業起跑的黃金時機,投入一生競爭的日子。

從編輯的口中得知,現時的教育制度在進入幼稚園課程前坊間已經提供各式各樣的學前班,N班、PN班和playgroup。儘管每年的學費不亞於報讀學位的價錢,但課程標榜可讓小朋友及早融入群體生活和為應付心儀學校面試而鋪路,因此依然吸引不少父母搶報。事實上,學前教育充滿商機,單是香港一個彈丸之地已經有五百多間playgroup的院校,他們開辦眾多範疇的課程例如奧數、劍橋英文入門班和西班牙語文班等。有時身為廿多歲的我,翻開這些課程介紹都有種自愧不如。但值得我們反思的是,究竟這些班組在今天社會中應該視為額外的興趣班或是已經被納入學前課程的選修科,確實可圈可點。

最近周刊的專題就是介紹小朋友與父母一起坐大輪船生活數天,關於船上的生活主辦方已設計一連串的活動,包括學習攀石、繩索障礙和水上活動等,目的訓練小孩的膽量。然而,當中的活動我都沒試過幾多,不但因為沉重費用的問題,還有舊日這些活動只屬上流社會奢侈的娛樂,竟想不到已經成為新一代小朋友參加暑期夏令營的熱門活動。我很難想像今天小孩的童年回憶會變成怎樣?或許個人性格所致,我並沒有冒險精神,但讓我明白,今天小孩的童年已不再追求純粹的快樂,更要追求學科以外的技能和擁有優質的個人素質。其實,社會發展的速度和要求,已經遠超出我們預期,試問出生於這個時代的小孩可多少個可以出於污泥而不染,不隨波逐流追求跟同儕競爭?

一頓飯我們大概只得一個總結,今天的小朋友相對多才多藝,只因家長們從不敢鬆懈的成果。幸而我老早完成前期的教育階段,故今天只是隔岸觀火。假若我在這個年代才剛出生,父母盡管不為我增添兄弟姊妹,相信他們身心也疲憊不堪。古語有云:「養兒一百歲,長憂九十九」,但恐怕在這個時代的父母,在「養兒一百歲」之前已經要開始憂心和計劃小孩的未來,否則恐怕在第九十九年後才發現苦了他們。爸爸媽媽,辛苦了!

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