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76人是強隊?11月考牌戰!

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76人是強隊?11月考牌戰!

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經過久違的4連勝後,76人終於突破5成勝率,以5勝4負排在東岸第五,對,戰績不算太標青,可是看看騎士、公鹿、溜馬和巫師皆排在76人後面,也難怪今日主場球迷勁為興奮。目前費城的入座率高踞聯盟次席,平均每場有20,682人入場,今季單是主場季票已賣出14,000套,是2013年的4倍,今日最後關頭JJ Redick英雄式的表演,整個球場歡天喜地,令人想起有Allen Iverson在陣的日子,76人的光輝歲月。

所有人都在談論Ben Simmons,這位狀元郎今日又獲大三元:14分、11籃板及11助攻,最難得是在場上控制節奏不疾不徐,有種與年紀不相稱的成熟,經過9場比賽,目前數據為18分,9.8個籃板及8.2次助攻,偷波也有1.6個,加上「報稱」6呎10,體重也有230磅,看他輕鬆就可傳球到場上任何一個角落,有時放高吊球到籃下給Joel Embiid也輕輕鬆鬆,這是高個子控衛的好處,史上也只有Magic Johnson能達到這高度;與魔術手一樣,賓仔也可打低位,正如前輩當年在湖人復出,改打4號位一樣,儼如中鋒壓籃,既能直線得分,也可與隊友高低位配搭,防不勝防。

76人擺爛多年,對上四季的勝率都不足34.2%,曼離譜當然是2015/16球季,創下如同當年公牛、不過是勝負掉轉的戰績,以10勝72負爛到包尾,翌季亦求仁得仁,成功以狀元籤揀來Ben Simmons,配合2014年的探花J.Embiid,一時間令球迷期待兩人會如90年代魔術隊的Penny + Shaq,一內一外帶來光明未來。76人的管理層也非每注都押中,近的如15年第三選Jahlil Okafor,就已經要出清;至於今季的狀元Markelle Fultz也因傷休戰,在隊中也沒太多機會,前景不樂觀。加上近季球員接連重創,彷如中咒,單是賓仔上季長坐已令球迷極為傷心,加上J.Embiid的玻璃腳,所以今季就算打得不錯,問十個76人球迷,十個都會答你最重要還是全隊健健康康。

今早看76人贏溜馬,絕不輕鬆,Victor Oldipo繼續發威,31分有內有外,Domantas Sabonis打中鋒也有驚喜,實力肯定不如Myles Turner,但與隊友一起跑轟節奏快到不得了,加上後備兵如Cory Joseph和Lance Stephenson的火力,沒有了Paul George的溜馬好像已重建成功──就算未成功,起碼也領先紐約人和湖人吧。

76人的贏波功臣不是上面提過的幾位自家新人,而是由快艇來投的JJ Redick;季前毅然離開comfort zone,由快艇轉投76人,對一位33歲的老將來說,風險有二,先是離開熟悉的環境,也算是西岸一支強隊;再者,為了正選及更多出場機會,推掉火箭的offer,只簽下一年合約(1年2,300萬),在76人任後場領導角色。雖然現時後場拍檔由Markelle Fultz換成Ben Simmons,可是沒有影響他的演出,今仗在最後的2分22秒,兩隊打成110:110平手,Redick連續。射入。三球。三分;第二球更是在進攻時間完結前的邊走邊射,結果側晒身命中,也令溜馬只能投降。最後76人贏波,獨得31分、三分12射8中的Redick功勞最大。

不要數漏了一位無名英雄,他就是後備中鋒Richaun Holmes,養傷復出後今仗只上陣10分鐘,但短短時間內錄得6分及5個籃板,而且有4個進攻籃板,最重要是他為全隊帶來活力及防守,比起另一位後備高佬Amir Johnson更具威力;單看今場的那球補樽,其運動能力簡直叫我這個「刺迷」流口水!所以Jahili Okafor不計態度和實力,單是防守上的活力及拼搏,已經難以爭位。上季明星賽後J.Embiid因傷缺陣,頂上任正選的R.Holmes有13.6分及6.9個籃板,最重要是他在場上毫不爭功,專心做防守和單擋,有球救波見他飛身瞓地,完全沒有理會自己之前手腕受傷,難怪獲教練Brett Brown大讚。

Brett Brown在馬刺工作多年,既是Gregg Popovich的老友,發掘球員和用人也有一手,正如網隊的總經理Sean Marks,一步一步將球隊帶回正路;目前76人的球員系統已確立,Ben Simmons和Joel Embiid為重心,Robert Covington和JJ Redick也是不動正選,餘下一個位,會視乎對手,要後場防守硬淨點,可出Jerryd Bayless,要在進攻上有更多選擇,可出Dario Saric,T.J. McConnell也是輪替重要成員,加上上面提過的R.Holmes和A.Johnson,因為J.Embiid要嚴格控制出場時間,不會多於30分鐘,所以有更多出場機會,但長遠來看,投放在R.Holmes上會更好。我反而擔心Markelle Fultz,本來打控衛的他外圍還可以,但不知是否右肩受傷患影響,手勢變得異常奇怪,甚至射罰球時也不倫不類,之後才知他因傷而手也抬不起,結果才會如此。76人的輪換系統已確立,M.Fultz主打控衛,在籃球大部份時間在B.Simmons手上,會很難適應,以他的技術亦不足以擔任catch & shoot射手,或者一、兩季後,他會如J.Okafor般,成為交易的籌碼。

只要無傷無病,76人的確有力在東岸打入前8,尤其是Ben Simmons看來還在學習球賽,中距離和三分也可以做得更好;而整體也有很多細節要加強,首先當然是防守,每場失分達108.6,比起得分107.7還要高,反而對手的命中率和三分命中率都控制得不錯,失分如此高,不多不少是因每場有高達17.3次失誤,排在聯盟尾四。除了防守,76人的球員亦要多練罰球,命中率68.1%是聯盟的包尾;幸好今仗人人上身,整體罰球命中率是78.6%。若球隊能耐心培養,留住幾位大牌,76人真的有機會成為如當年的雷霆,或者是再早一點的魔術隊,新Shaq & Penny是誰,球迷一定清楚吧;Trust the process在幾季前是口號,現在卻一步一步成為費城球迷的共識。

76人之後會休息4天,隨即展開11月的地獄賽程,先是由7日至15日的征西之旅,先後對爵士、帝王、勇士、快艇和湖人,之後回到主場,又要連對勇士、爵士、拓荒者、魔術,騎士和巫師,而本月最後一日還要仍客東岸一哥塞爾特人,要是完成整個月的比賽,還能維持6成以上的勝率,那不止Ben Simmons穩贏最佳新人,也真的稱得上東岸強隊了。當然了,11月27日(美國時間)76人主場對騎士,絕對是本月重頭大戰,屆時新舊狀元對碰,又是必睇的大戰。

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