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韓國嚴重刑事案件增多:死刑應否重新執行?

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韓國嚴重刑事案件增多:死刑應否重新執行?

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早前看了翻拍美劇的韓劇《犯罪心理》,其中一集講述事隔20年沒有執行的死刑重新執行,兩名以離奇連環殺人案被判死刑的重犯,正式宣布會於兩天內執行的故事。剛好在翻查關於死刑制度的資料時,卻發現最近有不少刑事案件的新聞不斷引起爭議,並由之反映最近韓國的嚴重刑事案件猖獗,由此,不少韓國人要求政府重新執行死刑。有見及此,這次想透過研究最近掀起爭議的刑事案,從而分析死刑應否重新執行。

最近轟動全韓國的性侵事件的主人翁為「臼齒爸爸」李永學(譯),他於10月1日曾對一名初中的少女進行性侵,並把之棄屍。其後經過警方調查後發現,這次性侵是李永學與其女兒合謀誘騙受害者,然後女兒外出時就性侵受害者。當受害者的安眠藥藥效過去後,驚見自己正遭性侵,這時李永學則以領帶勒死少女,並把之棄屍於江原道寧越郡。之後警方展開調查後,還發現李永學曾脅迫妻子賣淫,其妻子亦於2009年被發現遭繼父性侵,不久後自殺身亡。

隨著這件事的轟動性,不少人重新掀起關於韓國死刑制度的討論,贊同應重新執行死刑,或反對廢除死刑的有增無減。根據韓國法治研究院於2015年公布的「國民法律意識調查」的數據顯示,有65.2%表示支持重新執行,反對的有23.2%。事實上,自前總統金泳三於1997年12月對23名囚犯執行死刑後至今,一直未有執行死刑,制度雖有保留,但實際上形同廢止。在支持死刑執行的聲音中,他們認為在停止執行後,殺人犯的數量不斷上升,但猶如廢止的死刑制度並沒有阻止殺人或性侵的案件發生,而且環顧近年不少嚴重的刑事案件,大部份都沒有被判死刑。

回望韓國大法院在2009年的裁決,裁決裡表明韓國的死刑制度沒有違反關於人權的憲法,所以不應正式廢除,但執行權仍屬政府的司法決定。但關於死刑廢止或重新執行的議題,一直在韓國社會成為「永無止境」的爭議,因為始終未能得出一個共識的基礎。每當出現嚴重刑事案件的爭議時,都會重新出現擁護「死刑執行」的輿論,正如這次「臼齒爸爸」李永學的事件。然而,反對死刑的觀點,則在於死刑本質的層面上批評,認為終身監禁的刑罰比死刑會更能起阻嚇作用,或者死刑未能阻止犯罪率的增加。

基本上,韓國人在死刑立場上可分為三種,反對死刑、支持死刑及維持現狀。維持現狀的意思,就是把死刑的刑法保留,但不執行的話就形同廢止。於我而言,是傾向維持現狀。首先,若重新執行死刑,在阻嚇刑事案件的發生上我則有所保留;其次,若廢除死刑,無疑的確會為犯下嚴重罪行的囚犯提供溫床。故在這情況下,若能維持現狀,我認為不但能夠保持罪名的嚴重性,而且能夠在名義上顯示比終身監禁更嚴重,若長期不執行,與終身監禁其實分別不大。所以維持現狀暫時是較好的選擇。

不過,即使民間存在什麼爭議,最主要影響著制度的,仍是當權者的想法。不同時期的總統對於死刑有不同看法,金大中雖與金泳三曾是戰友,但在死刑立場卻有明顯分歧,他表明反對死刑,而繼任的盧武鉉亦不贊成;然而李明博及朴槿惠同是死刑論的支持者。不過在當時的國際輿論壓力影響之下,則令他們依然未作出重新執行死刑的行動。

最近韓國嚴重刑事案件增加不少,不但警醒了韓國人關注治安及涉及的社會問題的,還再次掀起關於死刑應否重新執行的爭論。值得研究的是,韓國在死刑上有什麼立場,而且如何理解死刑在本質上帶來的正面及負面意義。

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