生活

複雜的成功與失敗 - Why Nations Fail(一)

廣告
複雜的成功與失敗 - Why Nations Fail(一)

廣告

Daron Acemoglu & James Robinson (2013)

Why Nations Fail

人總是喜歡比較的。讀書時有著成績排名,報紙每年都會報導誰是世界首富,同樣地,國家之間也有著各種不同的排名,最基本又最容易被量化的當然是經濟數字,GDP、人均收入等都是經常被比較的對象。而與此同時,社會近年也逐漸認識到經濟發展並不代表一切,而出現了更多關於自由、創意、廉潔、法治、民主等的評分。

而當我們將這些國家的不同評分放在一起互相比較,不難發現當中有著強烈的正相關:美國GDP的數字和其對知識產權的保護好像是無法分割的因果關係,而挪威的高稅收也同樣地顯示著其牢獄的生活質素應該較高。當然,將各西方國家互相比較的話,不難發現美國相對地著重個人自由而北歐則是將福利主義擴展到極致的例子,但這些分別並不能掩蓋概括的「西方國家」與「發展中國家」之間的巨大差異。以生物學的術語來說,如果各西方國家是同一物種(species)之間的個體差異,那隨便的一個非洲國家就必然是另一個種,甚至另一個屬(genus)的生物。

事實上,以上那種生物學上的想法的確曾經風行一時。面對著大量可以成為勞動力的有色人種,如果要將其變為奴隸而搾取其所有的生產成果,首先要在他們與我們之間興建一道無法逾越的高牆,而膚色與血緣正好可以成為一科學證據以將你我之間的命運差別合理化。《物種起源》裏所寫的其他東西有沒有足夠的科學論證並不重要,只要物種之間生存/興盛的概率與其血統相關,下一步必然是嘗試從黑人與白人之間找出生理上的不同之處,以支持何以一方是奴隸而另一方是奴隸主。由頭顱的大小、眉骨突出的程度、肩膀的寬度等一概可以作為分割物種的依據,而如果有色人種是不同於白種人的一種生物,對待其的態度自然無須與其他如牛羊之類的牲畜有何分別。

當然,今天經過重重的科學研究後,我們知道膚色並不代表著任何人類特有的能力,如數學、邏輯、語言上的顯著分別。但如果人種並不能用以解釋國家之間迴異的命運,那麼造成今天國際上貧富懸殊的原因又會是什麼?當每一個國家有著不同的地理位置、人口、氣候、農業模式、工業化的程度、宗教、歷史、家庭結構、對教育的重視、對公平的看法等等等等時,到底我們可以怎樣理解國家成功與失敗的原因?

Facebook Page

廣告