仙道彬

《蘋果》體育專欄作家,情迷NBA,執着本地籃球,最愛落場打波。 網誌

體育

那一夜,我再次看到Shaq & Penny

那一夜,我再次看到Shaq & Penny
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回到1993年6月30日。那一晚,發生了NBA選秀會上最戲劇的一幕,獲得第一籤的魔術,與第三籤的勇士,在選秀完畢,兩位新人戴上所屬球會的cap帽後,旋即由當時總裁David Stern口中傳出驚人消息:魔術把Chris Webber換到勇士,交換Penny Hardaway,以及三個未來的首圈選秀權。當時金州的球迷當然如同中了六合彩,因為密芝根五虎之首的C-Webb,可是全美都着迷的大前鋒,他與Shaquille O’Neal鐵定能統治內線,可是魔術總經理Pat Williams的眼光全不一樣,他看到Penny的潛力,看到有他加盟,一內一外的威力足以統治聯盟,所以毅然擔起一切責難,下決心作出這個當時所有人都覺得不可思議的決定。

奧蘭多的居民,在選秀之後如同發瘋,沒有人明白Pat的苦心,他們看不起Penny,不知道這個瘦削的新人有多大的能耐,但隨住球季發展,很快就開始後悔。直到今日,足足24年之後,我還沒有看過一位如此有「靈氣」的球員。Penny在無傷無病那幾年間,以輕巧的步法、準確的傳送、快人一步的跳躍,以及與Shaq的默契,將所有人踏於腳下。就連有Michael Jordan的公牛隊,在95年的季後賽,也以2:4不敵魔術。可惜上得太高,跌得也快,在該季的總決賽被火箭以直落四掃走後,MJ以史上最強的水準重新統治聯盟,總冠軍變成可望而不可及,最後Shaq遠走洛城,Penny也因傷無力再上高峰。

多年以後,我印象中仍未說過有那對組合是新的Shaq + Penny,或許魔術雙子當年給我的感覺太震撼,書架上仍留住那本以Horace Grant揮毛巾做封面的《Jumpshoot》(老球迷一定有印象),要說服自己有那對組合能夠達到這個高度,真的不容易。近年隨住中鋒式微,更難有這種內外俱備的統治力。馬刺的Tony Parker + Tim Duncan,前者缺乏了那種統治力;舊一點的Kobe + Shaq,又好似不太一樣;近年的勇士、騎士或熱火,甚至都不太需要內線強人,更加難找。

當初76人選上Joel Embiid,也如魔術換來Penny一樣,幾許風雨,因傷休戰多過打波,更被球迷鬧爆;到上季獲狀元籤,挑上萬眾期待的Ben Simmons,結果又全季報銷,要是當時說他們會是新一代的Penny + Shaq,肯定被人以為發瘋。可是來到今日,76人這對孖寶早被捧了上天,今日背傷復出的Jojo大帝取得28分,包括50%的命中率、100%的三分,以及92%的罰球,最可怕還是第四節那球在三分線外虛晃一記,然後大踏歐洲步上籃。一個7呎巨漢,在籃下有奧拉祖雲步法,在外線有三分,懂得硬爆,也明白如何助攻,手感一流,基本上除了耐戰力外,毫無缺點。在第四節最後的1分17秒,他在高位頭也不回,交給走後門的Ben Simmons雙手入樽,那可是連奧尼爾也做不到啊!當然Jojo的罰球也好得多,臨完場前兩罰全中追成平手,不易!

更難得是Jojo的拍檔Ben Simmons同樣是巨人,足足6呎10吋高,卻是打1號位,比起當年6呎7的Penny還要高,在球場上有視野暢通無阻,最重要是動作都像不費吹灰之力;有時輕鬆入楔,有時跳上去與Jojo角色互換來記「拆你屋」。最最重要的一點,就是Ben仔都如Penny一樣,靚靚仔仔,雖然不苟言笑,也有種懾人魅力,難怪身邊有睇波的女性朋友,都開始知道有此人存在。比起穿上自己球衣落club的Jojo,Ben仔當然更煞食。

要去到當年魔術雙子的高度,首先當然是幹一番功業。不止是加時擊敗木狼,或者個人數據,一場入40、50分也不重要,而是要在季後賽取得好成績。目前76人勝率剛過五成,季後賽並不算穩,因為6至10名的球隊只差了半場,要是有閃失,那連季後賽也只能當觀眾,一定被人笑。有騎士和塞爾特人在,要76人一下子挑戰東岸冠軍太遙遠,但一個好好睇睇的季後賽首輪戰果,是必須的。或者最可惜的是今季狀元Markelle Fultz因傷未有歸期,否則有他與另一位新人Jayson Tatum爭一日長短,76人的戰績相信會更好。

環顧當今聯盟,能夠像Jojo的高佬不多,因為大部份都離籃越來越遠,這種非一般長人已經成為潮流。如同上一個世代的四大前鋒:Tim Duncan、Kevin Garnett、Chris Webber和Dirk Nowitzki,那時他們的靈活和技巧,已經叫上一代的Karl Malone和Charles Barkley吃盡苦頭,可是對比現時高佬的靈活與全面,當年的四大前鋒也有所不及。今日與Jojo不時正面對決的Karl-Anthony Towns,贏過技巧挑戰賽冠軍,其運球和傳波都有後衛水準;公鹿的「字母哥」一個人可打五個位置,完全是一個放大了的控衛。至於紐約人的Kristaps Porzingis又是另一個「異類」,他打法其實像「德國槍」Dirk Nowitzki,你會讚歎他為何能夠如此靈活,今日取下37分、11籃板和5封波的他創下紀錄,因為同時射入5球3分波,你能夠想像有個7呎3的高佬,能夠在這一邊封完波,那一邊接應快攻射三分嗎!You must be kidding me!難怪紐約球迷當初會不識貨,以為他是另一個Shawn Bradley!

金塊的Nikola Jokic又是另一種「奇人」。來自塞爾維亞的他繼承歐洲長人的傳統,傳球運球都有水準,但傳波卻有點花巧,別出心裁,有時看他在高位no-look pass,幾乎以為是當年的Magic Johnson。當然不能數漏塘鵝雙塔Anthony Davis和DeMarcus Cousins,前者是真實版的「河田雅史」,一下子增高令他兼具後衛技巧,高佬身型;至於「表弟」力量十足,在籃下足以橫行,近季開始練三分,目前每場起手達6.5次,是全隊最多,命中率也不差,若放他在葫蘆頂出手,那肯定出事。

球風如此,世代轉變,今日的高佬多數面向籃框打波,就算是被譽為步法有幾分奧拉祖雲影子的Jojo,因應比賽需要,也是拉出來打多。事實上,長時間持球的背籃單打,其效率不及快節奏的進攻和三分,加上勇士興起,令傳統高佬的地位更岌岌可危。有時你看到快艇的DeAndre Jordan,真的如同雞肋,今日的高佬一定要能自己搵食,搶下籃板一條龍帶到前場,之後交波或射三分,已非奇事了。

不過,我算是傳統死硬派,見到高佬連籃底也不入去,總是覺得浪費;我不反對他們練三分波,或者帶波如後衛,可是高佬始終都要有能力統治籃下才過癮。要重現四大中鋒年代太奢侈,像Shaq和奧拉祖雲級數的中鋒也是百年一遇,但點講都好,單是射三分和快攻實在不夠,要如Jojo般在籃下硬食,打爆對手,才算是完整的籃球;正是這個原因,令我今季也不時支持76人。比起贏總冠軍,我更希望Jojo和Ben Simmons能夠和平共處,不要如當年的魔術雙子,或者之後的KO連線。一個23歲,一個21歲,與當年Shaq和Penny在魔術邂逅的年紀相若,只要這個團隊留得住,只要他們健健康康,只要他們沒有心病,那未來,肯定是屬於他們的。Trust the Process,大家最好記住這句話。

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