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要開始為曉士倒數了嗎

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要開始為曉士倒數了嗎

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屈指一算,自2008年佩利斯領軍升上英超以來,本季已是史篤城在英超征戰的第十個球季,也是領隊馬克曉士(Mark Hughes)接替佩利斯領軍的第五個球季。以目前球隊成績和走勢來看,這第五季隨時將會是曉士在史篤城的最後一季。

曉士自己是不是這樣想?看來未必。本周初被記者問到有關當前情況時,曉士表示,當年他上任的第一天,已遇到一些阻力 – 他說他很記得,動筆簽約的那天,他看到球場外一輛車,車窗上噴了「Hughes Out」的字眼。曉士還很豁達地說,他完全能理解這現象,因為世上總有人不認同領隊的排陣、不欣賞領隊的比賽風格、不理解領隊的換人調動、不喜歡領隊的行徑、甚至不能接受領隊的說話方式和外表。

遺憾的是,曉士分析領隊不得球迷歡心的成因時,似乎說漏了最重要的兩點 – 球隊成績及球隊表現。

論成績,史篤城自從去季起一直強差人意。曉士上任後一度帶領史篤城連續三季排第九位,令球隊儼然成為一支在英超紮穩根基的中游球隊。然而往後卻無以為繼,結果球隊從14/15球季破紀錄的54分,到15/16球季季尾「提早放假」而得51分,再到去季的44分,而今季可謂低處未算低,暫時17戰錄得16分,跌破場均一分的關口﹗

換一個說法吧,上文提到史篤城在14/15球季及15/16球季分別錄得54及51分,但從季尾「提早放假」那段時間起計,跨季至今共61場比賽,僅錄得64分,意味場均分數由兩季前的1.38下滑至這一季半的1.05﹗至於以本季的走勢來說,現時與降班區只有兩分之距,而17戰16分拉長至一整季就等如以36分衝線。這樣看來,本以為很穩陣的英超席位,也許並不是大家想像中那麼穩妥。

論表現,史篤城升班初期賴以自豪的特點 – 地獄主場配以穩回防守加死球威脅早已不復見。想當年,那個地獄主場令人聞風喪膽,即使是前列強隊作客出戰也吃盡苦頭,想擊破他們的穩健防線不是易事,但現在,史篤城已不再是那隊極難纏的地頭蟲,無法為強隊帶來麻煩的同時,要戰勝中下游球隊也沒有多大把握。去季的主場勝仗只比4支球隊多,本季的主場勝仗也只比5支球隊多,便是最有力的證明。

此刻史篤城得失球差為-17,屬全英超第二差,說明史篤城的戰績低落,很多時並不是那種力戰之下僅負的情況,更多的是被對方輕取甚至大炒,遇上所謂big 6更往往被對方予取予攜,這從他們於英超近四次遇上熱刺,不論主客皆被炒四球便可見一二。就看本季的戰況,主場被利物浦輕取三球,被車路士大勝四球﹔作客大敗熱刺一比五,當然還有以二比七慘敗於曼城腳下。而這個現象去季其實已屢次出現:主場四球大敗給熱刺、再分別被曼城和阿仙奴以四比一擊敗﹔作客被熱刺淨勝四球、一比四敗給利物浦、二比四不敵車路士。

忠實讀者應該還記得,筆者曾數次為不同領隊被辭退感到可惜,認為他們未獲足夠時間展現自己的能力,可能因而對筆者現在對曉士的批評感到不解。不過如果將二十位現任英超領隊,以在現時球會執教年期來排序,緊隨雲加之後的,就是史篤城領隊曉士。執教了四季半,我們來看看曉士交出了怎樣的成績:史篤城在成績每況愈下的同時,球隊的風格也蕩然無存,領隊賽前究竟有何部署亦看不出來,球員們要不就各自為政,要不就一盤散沙,要不就重回依賴高治的安舒區。

事實上,四季多的時間,相信足以讓大家清清楚楚觀察球隊的走勢,以及領隊領軍的成果,而在這隊史篤城身上,大家看到了什麼?筆者看到的,是一隊漸漸失去了自我風格和身份的球隊。曉士本身的計劃,是將高Q大腳的史篤城變成Stokealona,踢地面組織,以小組短傳製造攻勢。起初,改造算是成功的,可是後來效果卻漸漸消失。試猜猜史篤城近一季半的神射手?竟然是攻入了十球,已年屆36歲的長人中鋒高治(Peter Crouch)。

經過這幾年曉士的轉會操作後,他手上空有一堆靈活的技術型球員,如艾法利 (Ibrahim Afellay)、蘇比(Ramadan Sobhi)、貝拉軒奴(Saido Berahino)、保贊(Bojan Krkic)、謝斯(Jese)、祖阿倫(Joe Allen)等,卻大多都不受重用,甚至還被借走,只剩祖阿倫是正選球員。上周曉士向傳媒宣稱,貝拉軒奴沒太多上陣機會的原因,是因為現時球隊的戰術配置不適合貝拉軒奴的發揮。不知道內情的人可能會以為他是新上任的領隊,拿著前朝的將士,才會說出這番話,而事實是,貝拉軒奴是他苦苦搶回來的收購,而球隊現時的戰術配置,當然也是曉士的傑作。由此可見,史篤城近年組軍和換班有多失敗。

如果說,遇上剋星熱刺被大炒尚算可以理解的話,在剛過去的一周比賽中,敗於般尼腳下又怎麼解釋?中後場有著數名傷兵的般尼,踢出了本季表現最差的一場比賽,不過仍足以在史篤城身上全取三分。曉士賽後表示般尼今仗的水準完全不值得取勝,這點不少球迷都同意,問題是,即使有幸遇上這種處境的對手,曉士的史篤城始終還是要俯首稱臣,其實這才是最要命的一點。

看著球隊節節退步,毫無起色,最正常的做法就是另請高明。如果要找新領隊帶領球隊向前,球會理應有一個完善的方案,眼光放長遠一點,聘用比曉士更高明的領隊,並給予新領隊足夠時間去實行他的大計。此刻對曉士唯一最有利的是,現時令人垂涎的領隊人選並不多,而且考慮到球會目前的成績,也未必適宜作出這樣一種長遠而又帶一點短期風險的任命,因此就算換帥很可能只會是救火形式的短期任命,那麼換帥的價值便變得不高,反正換來的只會是另一個跟曉士差不多類型的領隊。誠然,如果保住帥位的原因,不是因為自己領軍表現出色,而是因為沒有太多適合的替補人選,這也不是什麼值得自豪的事。

季前,希望曉士留隊和離隊的史篤城球迷大約是50-50之比,但現在已愈來愈多球迷傾向希望曉士離隊。究竟曉士可否捱過這季,甚至還可以捱多久,還未可知,但觀乎球員在場上的表現和新收購球員坐在板櫈上的表情,萬一曉士被炒,相信他們和球迷們一樣,都不會為曉士感到太難過。

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