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英超為小城市帶來發展及商機

英超為小城市帶來發展及商機
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英超金錢泛濫,大家都知道。不過在巨額收購以外,這大筆收入對於不少中小型球會及他們的所屬城市來說,卻是不可多得的寶貴發展資源…

俗語有云,金錢為萬惡之源。不少球迷對現代足球向金錢低頭,以及財富對球壇的影響力愈來愈大感到可惜,情況尤以收入最豐厚的英超為甚。面對一串又一串天文數字般的贊助費、球員轉會費和電視轉播費,球迷都只能搖頭嘆息,意會到自己在這廣大的球壇中實在是非常渺小。

不過,新年伊始,也許正是時候正面一點看事物。英超為各支球會帶來相當可觀的轉播費,並令這些城市的知名度大增,受益的除了球會本身以外,其所屬城市同時也因而得益。這效應在小城市和蚊型球會最顯而易見,因此幾家近年冒起,但過往數十年一直在低組別浮沉的英超球會,就是最佳例子。

提到英超的蚊型球會,本季升上英超的赫德士菲(Huddersfield Town)肯定榜上有名。不難想像,現在就是赫德士菲近數十年來,最輝煌的時刻。翻查歷史,他們在上世紀二十年代亦曾經輝煌一時,三度奪得頂級聯賽冠軍。有趣的是,赫德士菲這支球隊,和球會所屬的城市的命運,像是綑綁在一起,兩者就連興衰期都一樣。上世紀初,赫德士菲的紡織業發展蓬勃,令他們成為英格蘭其中一個最繁盛的城市,及後隨著工業時代的末落,這個城市亦漸漸步向衰退。這幾年,赫德士菲市郊不少丟空的工廠,在政府的積極推動和優惠政策下,成功吸引愈來愈多從事創意產業的年輕人和小型企業進駐。現時赫德士菲已是英格蘭國內其中一個手工啤酒產業發展最蓬勃的地方,而且也出現愈來愈多富當地特色的café,令這個城市一洗以往那種過時的感覺,從一個普通的火車轉車站,變成時下不少有創意的年輕人的聚腳地。

英超席位價值不菲,這點大家都知道,故此英冠的升班附加賽決賽,近年常被稱為一場超過一億鎊的資源爭奪戰。就以大眾最易理解的金錢來衡量英超席位的價值吧:按一眾財經人士估算,即使赫德士菲本季最終護級失敗,他們在英超一年的收入,如電視轉播費和排名獎勵等,將介乎一億五千萬鎊至一億七千萬鎊之間,留意這還未包括不幸降班後首兩季的補助費。

除了以上提到的最基本收入外,其實還有很多其他周邊的無形收入。赫德士菲的新球衣去年七月開售時,銷售途徑就只有球會官方網站及兩家球會官方專賣店,但三種款式的球衣(主場、作客、第二作客)的所有尺碼,不到兩星期便全數沽清,令球會方面急急聯絡Puma盡快印製更多球衣以滿足突然倍增的fan base。Fan base的增加,以及這個城市的知名度得以提升,大大增加了各項的無形的周邊收入,最先受惠的當然就是相關商品銷售及贊助商贊助金額。

就城市本身而言,其商業機遇也是可遇不可求。赫德士菲升上英超,大大促進了有關發展HD1計劃的討論。HD1計劃,說的是赫德士菲主場John Smith's Stadium一帶,一個過億英鎊的投資計劃,將球場一帶發展成一個大型零售及休閒娛樂區,甚至有傳將興建由市中心直通往球場一帶的單軌鐵路,由此可見這門生意可以有多大。據當地一些學者推盤,幾季前升上英超的另一支蚊型球會般尼茅夫(AFC Bournemouth),去年市內就因而產生了超過七千萬鎊的足球相關收入,如餐廳、酒吧、酒店、交通等。赫德士菲身處中部,鄰近幾個大城市,絕對有更好條件吸引更多投資和消費。

豐厚的收入,令球會多了資金作出長遠投資,般尼(Burnley)就是一個好例于。般尼動用了一千二百多萬鎊,在市郊興建了一個最頂尖,有著最新科技和設備的訓練中心,這不但有助提升一隊球員的實力,長遠對青訓亦有莫大裨益。在現今英超球員身價動輒要上千萬鎊之時,花費一千二百萬鎊便能幫助球會長遠出產更多好球員,絕對是一項非常超值的投資。般尼的這個投資先例,很值得赫德士菲參考借鏡。

事實上,般尼是英超二十隊的所屬城市中最小的一個,總人口只有七萬多。社會發展和資源分配不公、貧窮率高、失業率高、夕陽行業式微等社會問題,同樣可見於般尼這類西北部的小城市。與赫德士菲相似的地方是,近幾年來,這個城市亦漸見復甦之勢,還記得在升上英超的那一季,般尼更被選為國內最得創業家歡心的城市。除了在球會層面作出一定的長遠投資外,般尼 將不少從英超獲得的金錢,回饋到社區當中,例如在市內各處興建多項運動及康樂設施,並資助一些針對低下階層而推出的教育及改進課程,實行有福同享,慢慢令整個城市回復光彩。雖然此刻與昔日最輝煌之時尚有大段距離,但起碼有了一道曙光。

至於比以上球會再早一段時間升上英超的史雲斯(Swansea City)、卡迪夫城 (Cardiff City)及史篤城(Stoke City),它們都分別因為當地球會升上英超而碰上各種發展機遇,而當中最大的共通點是,三地的大學都因為城市的知名度有所提高,令來自海外的入學申請大幅增加,其中卡迪夫那邊,因為馬來西亞班主Vincent Tan之故,令來自馬來西亞的留學生激增。史雲斯方面,想當年的馬天尼斯效應,令市內一度出現一股西班牙文化熱潮,西班牙菜的餐館多了幾成,市內西班牙文的報讀課程變得極為搶手,更曾引來威爾斯境內一些西班牙人聚居該處,市內甚至出現了一個小西班牙社區。以上情況為當地經濟帶來了一定的增長。

所以,金錢雖是萬惡的根源,但明智地運用手上的金錢,一樣可以幫助自己,同時造福人群。金錢足球以外,遍地財富的英超,還是為各支球隊提供了相當的銀彈及發展的機會,至於怎樣運用手上這些資源,就看各支球隊的造化了。

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