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巴士路線招標政策 不如再進取啲

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巴士路線招標政策 不如再進取啲

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新一年度的巴士路線計劃,在西貢區最受關注的議題不是文件的「正文」,而是運輸署在文件外補充附件,招標一條將軍澳至馬鞍山的巴士線。

將軍澳可說是近年新界區除北區外,巴士服務發展最快的地區。原因與北區相同的,是因為東鐵及港鐵將軍澳線迫爆,急切需要巴士分流。兩區均位處鐵路系統邊緣,增設長途點對點路線,能有效紓緩鐵路系統的壓力。

將軍澳服務不斷提升的另一個原因,是因為有兩間巴士公司在此共佔市場,以及運輸署年前在此公開招標將軍澳至荃灣巴士線的營辦商。

區議員爭取現有巴士公司提升服務及開設新路線,往往「血都出埋」亦不果,但一旦運輸署認同並就新路線公開招標,情況便大大不同。

以將軍澳至荃灣巴士線時,中標的九巴一開辦便是兩條支線(290及290A)同時全日服務及每20分鐘一班,附設大量轉乘優惠、首年車費優惠並使用全新車輛行走。此系列路線廣受將軍澳居民歡迎,在繁忙時間不斷加班,今年更因應安達邨及安泰邨入伙,再分拆多一條全日服務的分支路線290X。

今年將軍澳招標的路線,由將軍澳南至馬鞍山,運輸署文件稱是上下午繁忙時間來回方向各開出一班。不過這路線的背景是,新巴目前經營往來將軍澳至沙田的798客量不俗。此線最終的招標結果,無論是新巴還是九巴中標,如果運輸署容許,必然會提供全日服務。站在九巴立場,他們可提供大量大老山隧道巴士線的轉乘優惠,開設此線有策略性的角色,可把將軍澳及整個九巴新界東(沙田、大埔、北區)網絡連接。站在新巴立場,他們必須阻止九巴實現其策略,維護現有市場份額,免798客量受到打擊。

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前年運輸署公布觀塘安達臣山的巴士服務計劃,部份由九巴經營的秀茂坪路線拆出分支,部份則公開招標。當時署方曾向獨媒解釋招標政策如下:

在開設新的巴士服務或增加現有巴士路線的班次方面,本署現時已有機制決定在何許情況及以何種方式,例如公開招標或加強現有營辦商的服務,選擇合適的巴士服務營辦商。簡單而言,本署會考慮以下的因素:

一、地區上經營現有巴士服務的營辦商的數目及有關服務的質素;
二、新發展區或基建項目的規模/類型;
三、新巴士服務路線網絡的規模及運作成本效益、資源運用效率、競爭因素;
四、顧及可持續提供經營社會需求殷切但又虧本路線的需要;及
五、專營巴士服務營辦商路線發展計劃等。

總括而言,本署會從整體公眾利益作為出發點,配合地區上交通的需要,同時須顧及巴士服務的成本效益及資源運用效率等等因素,令市民獲得最適切的巴士服務。

按此標準,新設的將軍澳南至馬鞍山巴士線,料將由九巴營辦,為將軍澳往來新界東的巴士服務帶來競爭,必然更符合公眾利益。至於服務時間及班次方面,只要運輸署嚴密監管,便可避免兩巴鬥派巴士惡鬥。

不過目前的招標政策,仍是只在新的巴士路線上實行。既然招標優點多於缺點,運輸署理應將政策擴展,重整部份現時服務欠佳或重疊的巴士路線(假如符合專營權條款的話)。

以將軍澳為例,將軍澳南之所以有新巴經營,是1999年運輸署就七條路線公開招標的結果,而位處將軍澳南及坑口之間的尚德邨,一直是九巴及新巴的「楚河漢界」,但隨將軍澳南及康城不斷發展,這條邊界變得毫無意義,部份巴士線出現重疊或服務範圍過少的不合理現像,影響巴士營運效率。

以九巴在尚德的兩條往旺角及尖沙咀的296C及296D為例,新巴本已有兩組對應路線(796C及796X/796P)與之重疊,今年新巴再建議更改796P行車路線及延長服務時間,在市區的走線與296D幾乎相同,無疑是浪費巴士資源。兩巴又競相將路線延至康城及將軍澳工業村「插旗」,涉及的路線包括九巴98A、98D、98S及290X,新巴則有796E、796X及796P。

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在競爭及服務範圍較少等因素下,296D每日乘客量僅在4,000人左右(西貢區議會文件)

與其如此,即便未必符合專營權條款,運輸署也應獲兩巴同意下,將往旺角及往尖沙咀的旗下路線重新組合(旺角組為98C、98S、296C、796C及796E;尖沙咀組為98D、98P、296D、796P),由兩巴各自提出方案,並限定一間巴士公司只可獲一組路線,這或會為將軍澳居民帶來更合理走線的巴士服務,也符合運輸署善用繁忙道路的政策。

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本年度新巴建議修改796P行車路線

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