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仙道彬

《蘋果》體育專欄作家,情迷NBA,執着本地籃球,最愛落場打波。 網誌

體育

太過認真的明星賽

太過認真的明星賽
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NBA打了半季左右,這時候公佈明星賽的後備名單,也算是對各隊成績的一次檢閱。比起有50%球迷投票,理論上由教練們全權選出的後備名單會更「專業」,所以有些大牌落選,有些個人數據不甚漂亮的球星卻榜上有名,不令人意外。我們先看看今次的後備名單。由於稍後會由兩位隊長LeBron James及Stephen Curry再輪流挑選,所以目前的東西岸之分,只是暫時之舉。

東岸:Bradley Beal, Al Horford, Kevin Love, Kyle Lowry, Victor Oladipo, Kristaps Porzingis, John Wall

西岸:LaMarcus Aldridge, Jimmy Butler, Draymond Green, Damian Lillard, Klay Thompson, Karl-Anthony Towns, Russell Westbrook

要數大贏家,當然是目前戰績最好的勇士隊。連同正選的KD及Curry,再一次有四位球員入選,比當年的活塞更厲害。今次勇士是兩位正選,兩位後備,在新制下,不知Curry會否選上「字母哥」,而讓一向與LBJ不甚咬弦的Draymond Green打「占士隊」?雖然連續兩季都有四人入選,但也要多得球迷之助,那06年的活塞其實更勁,因為四人都是後備入圍,證明獲得教練推許,四人當中,Chauncey Billups和Richard Hamilton在進攻上較亮眼,而「雙華萊士」則是防守支柱,有好多人不懂欣賞,最後能入圍,不啻是對「團隊籃球」的一種肯定。

其實我覺得Tayshaun Prince那屆也絕對值得披上明星賽戰衣,可惜出任東岸明星隊的活塞教頭Flip Saunders或怕傳媒認為他有私心,結果令「防守專家」成為唯一落選的活塞正選兵。雖然該季在季後賽不敵熱火,無緣總決賽,可是活塞四子坐在計分枱,準備出場的畫面,仍然是明星賽的其中一幕經典。

很多人記得2001年那屆,東岸隊在Allen Iverson和Stephon Marbury帶領下絕地狂追,最後擊敗西岸隊,興奮得如同贏了總決賽;其實06年那次也不遑多讓,看活塞四子在場上瘋狂打防守,Big Ben甚至連封Pau Gasol兩次,連Kobe的最後一擊也嚇得甩手,難怪賽後被人譏笑他們太過認真,在現場採訪的我卻是念念不忘。最後東岸隊以兩分之微險勝,MVP是LBJ,我卻覺得應該頒給活塞四子,不過他們也應該不稀罕吧。

今次西岸的遺珠中,較多人談論是雷霆的Paul George。昔日效力溜馬時是必然成員,今季轉投雷霆卻落選,反而取代其位置的Victor Oladipo則有份入圍,實在諷刺。可能因為雷霆戰績不行,減低了教練們的印象分,其實PG是雷霆三子當中,最辛苦的一位,一方面要減少起手,多做連繫工作;另一方面是刻意減磅,適應韋少的快節奏,並且成為球隊的第一防守大鎖。在Andre Roberson退化下,PG的貢獻比數據顯示更多,以他20.8分、5.5籃板、3次助攻和聯盟第二的2.16次偷波,還有為球隊空間更多而苦練出來的42.9%三分命中率,實在值得入選。韋少也有為隊友抱不平:「真是難以置信,我真的不明白,為何一個每晚都付出所有,偷波聯盟第一(目前以0.05次落後Eric Bledsoe),在其位置是聯盟最頂尖的兩位會無份;結果同一隊有四人入圍,以及那些一直投訴落選的頂上,這實在太橫蠻無理。」

韋少的茅頭,不多不少也是指向勇士,以及落選多年,「苦情」的拓荒者球星Damian Lillard。單論進攻上的數據,Lillard會好一點,但在防守上的威力,又以PG為佳。但考慮到為球隊的犧牲和戰績,我還是認為PG更值得入選。至於西岸其他好手,CP3今季因傷患而上陣場數太少,落選也合理,但以其復出的表現,以及火箭隊的成績,又好像不公平;勇士的Klay Thompson是否值得入選?又是一個兩難的問題,但我覺得他的防守和場上的高效率,比Lillard更值得明星賽肯定。

至於快艇的Lou Williams大爆發也不受青睞,其實更慘。以後備身份上陣而平均每場獲23.3分,實在不易,而隨住他落選,今次在史達普斯中心舉行的明星賽,將無一洛城球員入選,屆時或者他們只能為馬刺的LaMarcus Aldridge打氣,叫叫LA加油吧。

東岸方面,較多人談論的落選球員是Ben Simmons、Kemba Walker和Andre Drummond。以後衛的表現,我覺得John Wall今季是不夠搶鏡,但要選上Ben仔或Kemba Walker,也欠公允,我會寧願選熱火的Goran Dragic;在Dion Waiters傷出後,他的責任更重,在1月份的平均得分上升到20.2分,也有6.4次助攻和5個籃板,並助球隊錄得11戰8勝3負,功勞不少,可惜近兩場皆因膝傷未能上陣。其隊友Hassan Whiteside的數據不如其他長人,但籃下的威力及防守都不在數據中完全表現,落選也有點不抵。

對於落選反應最大的,應該是活塞的Andre Drummond。之前不時與76人的Joel Embiid在twitter罵戰,更被寸「沒有防守」、「沒有遠射」,眼見死敵入選,當然不想再次「落敗」,可惜最後一個高佬席位,就被紐約人的Krisptas Porzingis搶去。以數據而論,Drummond有14.3分和15個籃板,還有3.9次助攻,1.2個封波和1.5次偷波,加上苦練罰球奏效,可說是聯盟最有威力的傳統中鋒,但比起球迷寵兒Jojo大帝,或者是處身紐約的Porzingis,名氣已差一截;他得悉消息後,除了爆粗說一定是開玩笑後,也不忘嘲笑教練們無眼光,並謂以後可能要每次得分後,都要打後空翻來吸引注意力。

以塞爾特人的戰績,選上防守重心Al Horford入明星賽絕對合理,至於Kevin Love雖被隊友質疑,但他可是騎士的重心,其籃板是球隊快攻的基石,以Stretch 4來說已是最好的幾位。文首提過當年活塞四將入選,其實塞爾特人也大有機會,近日已開始射波的Gordon Hayward及Kyrie有實力也受球迷歡迎,Al Horford在東區有不俗入圍機會,只要Jaylen Brown和Jayson Tatum繼續成長,會不會破天荒有五名球員一齊入選?其實四人入選也好,五人也好,周五兩位隊長怎樣挑選也好,太過認真的明星賽早已不合時宜,大家玩玩吓,加起來又破得分新高,相信球迷就收貨了。

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