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【軍事/歷史】二戰德國閃擊戰先鋒!俯衝轟炸機

【軍事/歷史】二戰德國閃擊戰先鋒!俯衝轟炸機
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俯衝轟炸示意圖 (來源:Wikipedia)

在第二次世界大戰時期,基本上陸軍還是作戰的核心軍種,其他軍種的發展和戰略運用方面都是圍繞陸軍,包括德國當時的空軍。德國二戰時期的武器性能和國家資源其實相比盟軍是處於劣勢的,不過憑藉出色的軍人素質,所以仍然能在開戰初期取到一連串勝利,其中最廣為人知的便是「閃擊戰」。而德國空軍的俯衝轟炸機發揮了巨大作用,造就了「閃擊戰」的神話。

在一般人的印象當中,二戰時期德國發動的閃擊戰靠的僅僅是地面裝甲部隊。閃擊戰其實是以陸軍的坦克裝甲部隊向著敵人的防線缺口快速突入,利用高速度攻擊敵方防線後的重要目標,譬如公路、橋樑、鐵路甚至政府機關等,使敵人喪失動員和指揮能力。其實沒有空軍協助的話,閃擊戰是不容易達成的。因為在陸軍裝甲部隊快速行軍途中,可能會遇到一些短期內難以克服的障礙,譬如碉堡。為保持閃擊戰的高速度和突然性,裝甲部隊根本花不起時間一一掃除這些障礙。在這種情況下,便需要一種能夠快速而精確的火力支援去消滅這些障礙,這個時候俯衝轟炸機便能大派用場了。而且只有飛機才能夠跟上陸軍的行進速度,不像地面的重炮部隊飽受地形限制之苦。除了為陸軍掃除堅固據點外,轟炸敵軍機場也是重要的戰術手段,務求破壞敵方戰機於未起飛前,極力奪取制空權,讓俯衝轟炸機可以肆無忌憚發動攻擊。持續的空襲也令敵軍難以重新組織防線,沒有任何喘息機會。

為了能夠快而準地掃除任何阻擋裝甲部隊的障礙,德國空軍當局十分重視俯衝轟炸的戰術。所謂俯衝轟炸,其實就是提升轟炸精度的一種技術。當時沒有人造衛星,而且雷達技術還在草創階段,為了提高轟炸的準繩度,唯有利用戰機本身的特殊機動方式來完成。不同於傳統水準式投彈的轟炸機,俯衝式轟炸機採用大角度俯衝來投彈,既能夠提高精度亦能夠節省大量炸彈以保證成功摧毀目標。簡單來說俯衝轟炸就是開動轟炸機從高空往目標垂直俯衝下來時投彈,減少炸彈落下時的前進慣性來提高精度。當時德國的裝甲兵創建者古德里安就提議集中裝甲兵來使用,並與俯衝轟炸機協同進攻,實施深遠打擊的“閃擊戰”理論。俯衝轟炸機對陸軍來說如同空中的炮兵,能夠飛越陸地上的地形障礙,提供火力支援。

提到俯衝轟炸戰術,就不能不提德國的JU87俯衝轟炸機。它有一個更廣為人知的名字,叫作「斯圖卡」俯衝轟炸機。 「斯圖卡」取自德文「Sturzkampfflugzeug」,意思就是俯衝轟炸機。它在俯衝轟炸目標時會發出的令人戰慄的呼嘯聲,對敵人造成極強的心理恐懼。它無堅不摧,披荊斬棘,是德軍的開路先鋒。1939年9月1日,德軍閃擊波蘭,斯圖卡俯衝轟炸機就發揮了重要作用。戰鬥剛開始的時候,斯圖卡俯衝轟炸機集中攻擊波蘭的機場和其他交通樞紐。之後配合陸上裝甲部隊,摧毀波蘭軍隊的據點和集結地,好讓裝甲部隊繼續高速猛進。軍事學理論大師李德哈特曾經評論德國對波蘭的閃擊戰:「在東方,一支陳舊得無法救藥的軍隊,被一支應用新技術的小坦克部隊加上佔優勢的空軍所瓦解。」在1941年希特拉撕毀蘇德互不侵犯條約,向蘇聯發動「巴巴羅薩」計劃,全面進攻蘇聯,其中斯圖卡俯衝轟炸機依然大放異彩。據統計,在行動頭半年內,斯圖卡俯衝轟炸機總共擊毀了2401台車輛、234輛坦克和21列火車,摧毀了92處炮兵陣地。可以看見斯圖卡轟炸機在蘇德戰爭初期的傑出貢獻。德國不是唯一一個國家使用俯衝轟炸機,英國、美國和日本也有俯衝轟炸機,但是只有德國人利用俯衝轟炸機協同獨立裝甲部隊作快速突破,所以只有德國能夠造就“閃擊戰”的威名。

隨著戰爭的發展,愈來愈多的新型戰鬥機投入戰場,德國逐漸喪失制空權,俯衝轟炸機也不再能支援裝甲部隊了。譬如盟軍後期服役的P51野馬戰鬥機擁有超遠的續航力,就能夠飛到德國飛行員的訓練基地投彈。更嚴重的是德軍的資源遠遠不及盟軍,戰爭的消耗沒法恢復。總結來說,二戰還是以陸軍為主角。正如古德里安認為:「空軍是實施閃擊戰的重要力量,對戰爭進程產生重大影響,但是單靠空軍並不能贏得戰爭勝利。」不過更正確的說法可能是,德國閃擊戰的成功,實有賴空軍俯衝轟炸機的支援。

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