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誰人又相信,一世一生……

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誰人又相信,一世一生……

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世事往往不如人意,本來經過活塞和快艇的驚天交易後,大家都期待騎士會是下一隊, DeAndre Jordan和Lou Willaims是否真的加盟?用Iman Shumpert和Channing Frye換George Hill?正當所有焦點都落在Team LeBron,想不到騎士隊也如他的明星陣容,出現重大傷兵打擊:今日就新增正選大前鋒Kevin Love左手骨裂,要休息6至8個星期,肯定大大打擊了騎士的部署。

幾位傷兵都加強了球隊的增兵意欲,不止是明星球員,例如OKC的防守主力Andre Roberson,今季玩完後令球隊不得不增兵;巫師的John Wall缺陣個半月以上,也令他們有需要找替補,以免跌出季後賽之列。Tyreke Evabs、Nikola Mirotic、Joakim Noah等,這些名字將會不斷在2月8日的轉會死線前出現。不止球員和高層,就連班主也忍不住親自落場,據報騎士班主Dan Gilbert就親自主理轉會,一來因總經理David Griffin離職,也可能是他要準備好「後大帝時代」,所以就算想簽下George Hill,也希望同意如占士季後真的離隊,就接受買斷合約,以免騎士重建時積存太多合約。

不爭朝夕的話,就只能放眼未來。比起騎士,快艇更早踏出這一步,打從提出用Blake Griffin換Karl-Anthony Towns開始,就證明了Jerry West(當然是他,難道是Lawrence Frank決定嗎?)的膽量和眼光不因年紀大而退減。對logoman來說,他的工作最重要是確保快艇有力爭標,但在組軍的過程中,又不接受故意輸波而換來選秀權,如76人等球隊的手段。當初CP3要走,球隊即時換來一堆球員,包括Lou Williams和Patrick Beverley等,起碼保持競爭力;那時我就很好奇,就算新的後場有多好,能夠如CP3般,讓BG及DAJ發揮出超越本來的實力嗎?既然拆散了這個始終衝不破西岸次輪高牆的三巨頭,那餘下兩人會陸續被交易嗎?尤其是場外控制不了脾氣,場內打不好第四節的BG,更加成疑。

答案很快揭曉,當CP3離隊不夠一星期,快艇就宣佈與BG續約,而且是頂薪的5年1.73億美元, “I want my legacy to be a Clipper."是格芬與球隊續約後說出的一句。當時球隊高度重視這位自家狀元,而事實是歷經休養一年才出戰新人球季,近幾年傷患不絕,快艇始終有耐性;其實格芬亦越打越好,由入樽王變成全能前鋒,其得分手段越來越多,控球和傳波也有一手,但我始終不看好他能成為球隊的基石。我相信自CP3出走後,沒有人會認為他們能夠打入西決,更不要說是贏總冠軍了。

在如狼似虎的西岸,很快就證明了快艇不夠好,不要說追上勇士、火箭和馬刺,連木狼、雷霆和拓荒者也有距離,雖然仍遠勝同城的湖人,可是Steve Ballmer肯定不滿意。結果就有了與活塞的驚天交易,將快艇的代表人物送到底特律,換來兩位很不錯的球員Avery Bradley和Tobias Harris,加上識用其實好好用的巨神兵Boban Marjanovic,還有首輪次輪選秀權,快艇再一次經歷巨星出走,卻能保住戰力,有薪金空間在夏天大展拳腳,這肯定要歸功於Jerry West。目前不會是贏冠軍陣容,而快艇上下目標,肯定是今夏自由身市場,Paul George是「大魚」,還有勇士的Klay Thompson,甚至馬刺的Kawhi,竟然也在前陣子傳出與球隊不和,這種巧合,未必無因。在NBA,很多第一手消息來自吹水,也有更多是來自放風,風從何來,不得而知。至於活塞,冒險簽入BG,雖然他一直與DAJ合作,料拍住類型相同,但防守較差的Drummond也不成問題,而且後者球也較佳,不過最大問題是Reggie Jackson不是CP3,能否讓BG發揮最大作用,也是疑問;就算BG本身能控球,也不見得能合作愉快。

快艇曾經是大爛隊,爛到很多人一直不知道洛杉磯有兩支NBA球隊,就算當年Danny Manning打得多好,也改變不了命運。在格芬被選上之前,快艇只曾打入季後賽七次,也從未試過突破次輪,05-06球季曾經無限接近,有Elton Bradn、Sam Cassell和Chris Kamam等,可惜第七戰還是不敵太陽,就差這一步。快艇起碼近六季都打入季後賽,對他們來說,其實已相當了不起,BG當然有功,而正如已離隊的Matt Barnes所說,最大問題是Doc Rivers,BG是否成了代罪羔羊?

Steve Ballmer也知道問題所在,早就找來Lawrence Frank,再讓其出任籃球事務副總裁,直接取代Doc來管理球員買賣,長遠來看,是逐步收權,伺機換人;加上Jerry West這個「垂簾聽政」的顧問,與班主組成鐵三角,既然今季已屬過渡,所以才不急於換教練。可是在球迷角度,快艇手段太差,只不過是半年前,才高調宣佈「BG是快艇的未來」,半年後,就將他換到活塞,難怪LBJ也忍不住抨擊。

“When a player gets traded, it’s they was doing what’s best for the franchise," he said. “But when a player decides to leave, it’s, ‘He’s not loyal. He’s a snake. He’s not committed.’ It’s just, that’s the narrative of how it goes. So I’m definitely (aware). I know that firsthand."

根據《LA Times》報導,快艇管理層是因BG在11月再一次受傷,結果缺席了14場比賽,是他近8年第5次未能打足82場比賽後,明白他不足以成為基石。這真的萬分可笑,簽下如此大的合約,理應已作出一切評估,就算是華陀再世,也肯定不能保證BG不會再傷,要是當初有懷疑,那就不要與其續約,不要強留球員(又想起禁錮DeAndre Jordan事件,為何快艇總是一堆鬧劇?),結果是人留下了,還開派對宣佈BG會是「一世快艇人」(Lifelong Clippers),甚至假裝他會留到2029年,結果言猶在耳,轉頭就面目全非;「誰人又相信,一世一生這膚淺對白」,這句歌詞是最殘酷的諷刺,也大大力地摑了快艇管理層一巴。

我不贊成LBJ「操控」球隊的做法,可是我認同他對快艇與活塞交易、對BG遭遇不幸的評語;由Danny Ainge到Pat Riley,我們見識到管理層如何無情,但站在另一角度,管理層也要為自己的飯碗負責,要爭取佳績,或者贏得總冠軍,才能令班主開心,保住份工;這也是LBJ認為這就是商業的原因。 “He (Blake Griffin)signed a multi-year deal there this summer, so that’s unfortunate. But that’s the business side of it. It’s both sides. It works both sides, though. It’s the business."

世事不會非黑即白,在商業和忠誠之間,在道義和利益之間,能否有更好的做法,我已看不透。

昨晚放假在家,冷得不願出街,終有時間看朋友大力推介的日劇《陸王》,暫時只看了兩集,但已有欲罷不能之感。當中有幾幕赤裸的商業決定,彷如解釋NBA眾高層的做法:如一位馬拉松選手本受大廠贊助,受傷後即時停止,然後大廠又用同一番話,同一個形式去巴結另一位選手;也見到講傳統、有道義的百年足袋老店在銀行借貸的壓力下,幾乎就要裁員,縱使全公司就只有可憐的20名員工。當中社長副手有一句說得很真,也很殘忍:「要是一腔熱血就能成功,那就不會有這麼多公司倒閉了。」當IT在騎士被打爆,你看幾多人大讚Danny Ainge高瞻遠矚?

所以講心也好,講金也好,找啱對象,才有得傾。見到Boban成為交易BG的籌碼之一加盟快艇,我又想起當初Gregg Popovich叫Boban快滾吧的一番話。「他是個不錯的小伙子,但我也要他明白,留下來是不對的,2,100萬美元和300萬美元(當時活塞和馬刺的出價)大為不同,你一定要去,但他感到很難過。我們知道他離去了,每一隊都會發生這種事,因為你要付錢,但總不能付給所有人。」

馬刺這種球隊文化已近乎絕種,當其他29隊大談一生一世,我只能說句「拭目以待」,而經過今次的一番折騰,快艇很難再成為今夏大牌自由身的理想東家了。

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