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畢秋水

愛在歷史的漣漪中,把juicy蛛絲織成扇,揭開與當下諸事的牽連 網誌

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【歷史無限Loop】香港罪案數字創新低?由1918年「機利臣街槍戰」說起

【歷史無限Loop】香港罪案數字創新低?由1918年「機利臣街槍戰」說起
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警務處長盧偉聰上週公佈,本港2017年的整體罪案數字為56,017宗,按年跌7.6%,是自1975年來新低。

無可否認,今日香港的確是世界上其中一個最安全的城市,但100年前,離軍器廠街警察總部不遠處,曾發生一宗傷亡非常慘烈的警匪槍戰。

坐「叮叮」去捉賊?

1918年1月22日早上,警方接報,早前灣仔一連串劫案的賊贓,可能藏於機利臣街6號。

一隊11人的警察隨即採取行動,由荷李活道「大館」出發,坐電車落大佛口。

你冇睇錯,他們是對的,那次警方的確是坐「叮叮」去捉賊,皆因1910年代香港法例規定汽車最高行駛時速只為8英哩,電車是相對快捷的交通工具。

警方到場後,迅速走上一幢前舖後居樓房的一樓尾房搜查,同時發現三名疑犯。

999打唔通?

正當警方拘捕疑犯之際,板間房傳出連環槍聲,兩名率領行動的洋籍警員被當場擊斃,另兩名鄺姓的華探也中槍。

賊人傾巢而出,尾隨的警員嘗試駁火,也有人跑到街口電話亭急call「大館」,要求增援。可是,電話打了三次才打通,原來差館當時只得一條線,在十萬火急之際,總部的回應卻是:「你打既電話暫時未能接通,請你遲D再打過啦。」

一單原先看似例行搜查的任務轉眼間演變成一場灣仔街頭追逐槍戰。

督爺上陣

隨後大量警察趕到現場,包圍唐樓,而曾任警務處長的港督Henry May(即山頂梅道的那個阿May)更親自出馬,到場指揮,並與困於屋內的悍匪談判,同時附近兵房(即今日香港公園一帶) 也派出皇家要塞炮兵協助。

警匪雙方對峙多時不果,最終警方把一顆催淚彈投進賊巢,繼而撞破大門,一擁而上,才發現悍匪已開槍自盡。

「機利臣街槍戰」釀成八死(五警三賊)多傷,兩人逃脫,另一人被捕,隨後因證據不足而得釋放。這宗大案反映當時治安堪憂,犯罪猖獗,警員訓練不足,而且,香港水域一帶到1920年代依然海盜為患。

愛爾蘭警察滄桑史

一直以来,歷史愛好者只能憑昔日報章的報導重組案情,對「機利臣街槍戰」的認識流於表面。直到去年,一位來自英國的Patricia O'Sullivan女士寫了“Policing Hong Kong – An Irish History”一書,她發現始於1864年,愛爾蘭西南部一條名叫Newmarket的鄉村合共有29名男子到香港「當差」,而 「機利臣街槍戰」中的殉職督察Mortimer O’Sullivan就是Patricia的叔公。

Patricia解釋,昔日愛爾蘭農村生活窮困,不少年青少壯因而越洋到遠東搵食,尋求較安穩的工作及收入,以及一份可觀的退休金。不過,這批白人警察並非高高在上,他們在殖民地的洋人世界裡只屬最底層,經常要打多份工(如當消防員,或收賄款)幫補家計,而有「警察兄弟組織」之稱的共濟會也把這班愛爾蘭天主教徒拒諸門外。

暴力的演變

相比一世紀前子彈橫飛的灣仔,今日香港血腥罪案的確罕見,「機利臣街槍戰」以及季炳雄、葉繼歡和張子強等近代大賊的故事,都只會出現於書本或電影中。

不過,當下香港充斥制度暴力,禮崩樂壞,掌權者打壓異己,有權用盡,知法犯法,自閹為樂,這或比雨夜屠夫林過雲更加兇殘。

原文刊於《am730》

圖片標題

1. 1918年1月22日的「機利臣街槍戰」是香港史上一場非常慘烈的警匪槍戰。
(圖: Patricia O'Sullivan)
2. 「機利臣街槍戰」殉職警員的殯儀仗。(圖: Patricia O'Sullivan)
3. 「機利臣街槍戰」殉職督察Mortimer O’Sullivan長眠於跑馬地天主教墳場。
4. Patricia O'Sullivan的“Policing Hong Kong – An Irish History”一書道盡愛爾蘭警察於香港的滄桑史 (Blacksmith Books出版)。

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