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伍麒匡

香港土生土長的人,就讀於嶺南大學文化研究系。關心社會,熱衷於研究各樣文化及現象,熱愛研究韓國文化。 網誌

國際

韓國炸雞價格持續上漲:炸雞業風光背後,卻是一片混亂?

韓國炸雞價格持續上漲:炸雞業風光背後,卻是一片混亂?
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自2013年的韓劇《來自星星的你》中,全智賢飾演的千頌伊於劇中吃炸雞啤酒起,讓海外韓迷知道了炸雞為韓國人夜宵的主要選擇,所以無論在韓國國內或海外都掀起了吃炸雞配啤酒的熱潮。不過,炸雞業的興起,於這幾年來亦逐漸反映不少韓國的社會問題,而且情況一直令人擔憂。

最近以McDonald 及KFC 為首,不少漢堡包或炸雞店均宣布在2018年起加價。韓國的KFC在去年12月29日起,把旗下24款炸雞及漢堡產品的零售價上調,平均加幅為5.9%,樂天利(樂天集團旗下快餐店)就將旗下部分漢堡產品的價格上調5.8%。除了大型連鎖快餐店之外,其他私人炸雞漢堡店及糕點店等食肆都會把價格上調,以炸雞為例,目前每隻炸雞的售價為16000韓圜(約115港元),日後則有機會加價到2萬韓圜(約120港元)。

若要分析炸雞業界的困境,我們大抵能從兩方面入手。第一需了解的是,炸雞在韓國的熱潮已達到什麼程度。根據韓國統計廳資料顯示,早於截至2012年底的數據,韓國一共有3萬多間炸雞店,較2011年增加7%。而《來自星星的你》之後,據韓國農村經濟研究院於2014年公佈的調查結果,炸雞成為韓國人外賣消費最高的食物,佔42.2%,大比幅超過炸醬麵、菜包肉等其他外賣選擇。此此外,2016年的數據顯示,韓國人一共吃了3.8億隻炸雞,平均每天約104萬隻。

可見,在炸雞風潮之中,與咖啡店的例子一樣(參考文章:《從韓國咖啡王姜勳自殺,看韓國競爭激烈的咖啡市場》),不少人都想在這熱潮中分一杯羹。不過,在韓國能夠成功小本經營的,絕對寥寥可數。因為韓國的炸雞店大多以集團連鎖式經營,他們的營業額差不多在整個炸雞業界中佔最多,不過連鎖式經營並不代表能夠順利維持利潤,單單在來貨價、租金、廣告宣傳等都已花去營業額的70%或以上。而在接近飽和的炸雞業界中,小企業形式經營的多數來自中年或退休人士,面對大財團及卜十十鎖經營的壟斷之下,即使維持價格上的良性競爭也好,他們都有不少因抵受不住長期的入不敷支而倒閉。

根據首爾市政府於2015年的數據,炸雞店的倒閉率為最高,達38%。韓國央行的數據顯示,自營業者的數字有所增張,單單在2016年9月份就增加了86000人,但與此同時,其債務數字亦跟著增張,以2015年數據為例,自營業者的債務已達到256兆韓圜,比起企業債務超過1/3。由此可見,在經濟不景氣的韓國之下,不少人仍然未能抵抗大企業、大財團壟斷下造成的剝削,令炸雞業的競爭惡化。

除了存在這問題外,價格波動的額外原因亦反映業界混亂的情況。去年至今炸雞價格無故大幅加價,企業以韓國禽流感問題頻生為原因,解釋這令雞隻供應不穩,從而原材料價格變得昂貴之下無奈加價。

不過不少網民批評是企業透過朴槿惠親信干政門的政治事件,捕捉消費者想以炸雞慶祝彈劾而謀取暴利。而公平交易委員會下達加價調查令後才見平穩,但後來卻發現不少店舖在不加價的情況下卻把炸雞「縮水」,造成同樣效果而引起不滿。而在供應雞隻與企業之間如何透過大小或份量謀利,而消費者不得而知的事。與香港不同,韓國有自由市場經濟政策都好,政府仍有權利控制價格的變幅,而企業為了維持盈利的關係,就選擇較小的雞隻製作炸雞,從而引發這個不滿。

亦有因素認為最低工資於今年大幅增高,使企業的生產成本增加,從而令炸雞產品再度加價。無疑,韓國政府現今需要解決的,是不斷增張的通貨膨脹及經濟頹勢,讓國民的生活質素能夠得到保障。單靠最低工資並非能夠全面解決收入與支出失衡的問題。而在炸雞業的問題上,給予援助小企業發展亦是關鍵,不但能夠讓退休人士也有自力更生的機會,而且能夠保障業界的良性競爭,減少壟斷造成的經濟惡果。

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