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一單新聞四張圖:數據處理入門

一單新聞四張圖:數據處理入門
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1. 預算案是傳媒的「數字節」,被迫要短時間內理解和介紹大量數字。本來在想要不要和大家討論一下誰的數據呈現做得最好或最差,但發現其實大部分(特別是紙媒)今年都沒有做圖,一般都是表列算數⋯⋯不過就算是列表都可以分析一下的。這兒有四個傳媒就同一單新聞所做的列表,和各位分享一下。

2. 第一張是蘋果的,不幸是最差的一張。理由是我每星期和學生說的那句話:「你俾個number我冇用,要俾埋個context我」。警務署是新增職位最多的,但它本來有多少人呢?這個背景可以讓讀者得到進一步的思考,無論是「咁比例上又唔係好多姐!」或「嘩本來已經咁多仲要加?」

3. 東方那一張提供了總數,就讓讀者可以做多一層的理解了。但這還有一點不足,就是大多數人都不能心算除數,更別說是四個位的除數。因此,讀者如果有興趣的是比例上的差異,就不能夠一眼看清了。

4. 明報那一張就提供了比例。這張很有趣,因為有很多重複性。數學上表中四欄的關係是X1, X2, X2-X1, 1-(X2/X1)。我會覺得 X1(即2017/18年度總數)那一欄有點兒多餘,因為重要性相對於另外三欄來說低很多,而且四欄數據本身就互為困果,雖說排除了蘋果和東方的問題,卻有點浪費空間。

5. 立場那一張邏輯和明報差不多,但只顯示了 X2-X1 和 1-(X2/X1)。這樣沒什麼問題,也可說是最有效地用最少的空間說最多的內容。如果真的要挑骨頭的話,我會希望把 X2(即2018/19年度總數)也列出來。

6. 得說明一下,數據呈現這回事,紙媒比網媒的困難要多一點,因為篇幅和印刷解像度也有限制。不過在這限制下,仍有很多事情可做。最好的數據呈現是應該「豐儉由人」的,即是一般讀者第一眼就可以看得出大故事,而有心的讀者詳細看之下可發掘出各個小故事。要做得到這點,當然首要是做圖的那個人自己已想清楚要說一個怎麼樣的故事,然後把數據準備成相對應的格式。這兒比較了四個傳媒的四張圖,表面上是數據處理方法的不同,後面其實是新聞處理的不同呢。

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