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李偉才

筆名李逆熵,香港著名科普作家。曾任職中學教師、太空館助理館長、天文台高級科學主任、港大國際學位課程中心總監。一九八五年因致力普及科學獲選為十大傑出青年。現為香港科幻會會長、香港科學館顧問委員會委員,及網台節目「浩浩熵熵」主持人。至今發表著作逾三十本。 網誌

生活

霍金:一個可敬又可愛的公共知識分子

霍金:一個可敬又可愛的公共知識分子
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對於物理學家霍金先生的離世,世人無不感到惋惜。很多人都談論過他在科學上的貢獻,作為一個科學人,我對此當然深有共鳴;而對於他以無比的意志,克服身體上的障礙而活出精彩的一生,我更是感到非常敬佩。但另一個比較少人談及,但我就感受深刻的層面,便是霍金先生作為一個公共知識分子所起的示範作用。

首先,霍金不單從事前線的科學研究,更抽出他寶貴的精力和時間,從事科學普及的工作。除了大家所熟知的《時間簡史》、《大設計》等,他還拍攝科學紀錄片,並且與女兒合著了一系列少年兒童的科學故事集。無疑,他這樣做是出於一個信念,就是科學知識不應該只屬於科學家,而是應該屬於全人類。不要以為這是小事一樁。在這個科技應用深深影響每一個環節的現代社會,普羅大眾對科學無知其實是十分危險的一回事。但很多前線的科學家其實都不願意搞科普,而寧願花時間多發表一篇學術論文。作為一個搞了科普數十年的人,我衷心向霍金先生致敬!

除了科普外,霍金亦關心社會事務、世界事務、甚至人類的前途。例如他曾經批評醫療服務的私有化政策,指出如果沒有了英國完善的公營醫療制度,他便沒有可能得到這麼好的照顧而得以繼續貢獻社會。

二零零七年初,聯合國氣候變化專家組發表了最新的一分研究報告,霍金有見問題的嚴峻程度,於是連同一班科學家將「末日鐘」的指針撥到離子夜很近的位置,從而引起世人對全球暖化危機的關注。十年後,他又猛烈評擊特朗普退出「巴黎氣候協議」,認為這會嚴重影響人類成功對抗全球暖化的機會。

霍金不怕談論政治,他認為英國「脫歐」是愚蠢的做法,他批評資本主義製造貧富懸殊,亦批評以色列在巴勒斯坦的不人道統治手法。他反對機械人武器的發展,並警告人類不要肆意發展人工智能,否則有可能自取滅亡。

的確,霍金有些言論不無爭議性,不要發展人工智能是一個,不要刻意跟可能存在的外星人接觸是另一個。他的說法是:「我們要是碰上外星人,很可能就像美洲土著遇上哥倫布,而我們都和這次相遇為土著帶來什麼後果。」

但霍金絕不是一個抗拒科技的人,他曾經乘坐太空穿梭機感受失重狀態;他熱愛科幻,曾粉墨登場出現在《星球奇遇》電視劇集,並和牛頓和愛因斯坦一起玩話事啤;他支持太空探險、並曾於去世前兩年加入一個以激光推送微型太空船以進行星際探險的計劃。

總結而言,霍金有一個天才的頭腦,但風趣又幽默的他,不單把這顆頭腦用於學術研究,更將它和一顆熾熱的心結合,為社會事務發聲。他是一個真正可敬的公共知識分子。

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