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卡迪夫城:表現優異的一季

卡迪夫城:表現優異的一季
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本年度的英冠最佳領隊結果已揭盅,由執掌卡迪夫城(Cardiff City)的老牌領隊禾諾克(Neil Warnock)奪得。消息公布後,禾諾克接受記者訪問,並難得一見地謙稱,米禾爾領隊Neil Harris才最令人刮目相看。一個人意氣風發的時候,較易展現器量,而無論這番話是否真誠說出也好,亦無改禾諾克本季領軍的出色表現。

去季十月上任卡迪夫城領隊的禾諾克,接手時球隊位處第23位,而最後以第12名完成該球季,領軍表現已備受好評。來到本季,目前聯賽尚餘三輪,執筆之時,只剩下卡迪夫城在數字上有可能挑戰狼隊的冠軍寶座。他們比2018年在聯賽15勝4和未嘗一敗,勢如破竹的富咸少賽兩場少兩分,也比季前的升班大熱門阿士東維拉少賽一場多四分。卡迪夫城在2018年的表現也絕不失禮,在所有賽事中只吃過三場敗仗,包括足總杯不敵曼城,另外就是兩星期前的復活節快車期,於比賽末段接連射失兩記12碼之下,一球僅負榜首的狼隊,數日後硬碰維拉再以一球見負。

有人會說,不理context地單看排名是沒有意義的,筆者亦同意。那麼,季前大家對卡迪夫城的期望是怎樣的?從季前的升班賠率來看,當地一眾博彩公司普遍認為有14-16支球隊比卡迪夫城的升班機會更大﹔再看季初的降班賠率,原來卡迪夫城在當地的博彩公司眼中,都是第七或第八降班熱門。當然,賠率不代表一切,不過至少作為大眾的普遍期望還是有一定代表性。沒錯,季前大家都認為卡迪夫城都會是一支中游份子,雖然應該不用為護級煩惱,但升班席位的角逐似乎也與他們關係不大。另外,卡迪夫城本季的轉會費總支出也不在英冠top 10內,這一點也再次說明,外界對他們作為中游份子的期望,是合情合理的。

目前來說,卡迪夫城來季升上英超作戰的機會不低,提早認識一下他們也是好事。究竟他們今季成功在哪裡?踢法上有什麼特色?以下為大家簡單介紹一下。

卡迪夫城本季陣式算是多變,曾試過踢3中堅,不過主要還是以433為主,到了下半季則漸漸演變成4231。前線由索荷利(Kenneth Zohore)領軍,而本季表現非常出色的前布力般球員凱列特(Junior Hoilett)擔任左路攻擊手。中路通常由達摩亞(Loic Damour)鎮守,作防線的第一道屏障,而拍檔可以是季中從利物浦外借而來的古積(Marko Grujic)或冰島球員古拿臣(Aron Gunnarsson)。攻中出身的達摩亞,緊纏防守及人盯人防守的效果都出奇地好,而其中場拍檔總能在他人盯人而離開崗位的時候補位鎮守中路。

後防方面,中堅班巴(Sol Bamba)是最關鍵一人,也是不少球迷眼中,本季英冠的最佳中堅。班巴防守與進攻都同樣出色,防守上能做到一夫當關之餘,進攻上也是一大死球威脅,本季已有四球進帳。防守時,班巴往往能看準時機主動迎球解圍,也能壓上前給予進攻球員更大壓力,令對方不能從容控球準備下一步。左閘賓納特(Joe Bennett)亦會在適當時候伺機移入中路補位,同時勤於跑動的凱列特也會適時回後協防。右翼鋒文迪斯萊恩(Mendez-Laing)也會回防助守,必要時讓右閘移入中路成一個三中堅陣式。

這樣聽起來,甚至在比賽中看上去,或會給人一種防線雜亂無章的感覺,但其實對壓迫和盡量在離球門較遠的地方搶贏皮球極有幫助。本身可任左中場的左閘賓納特,除了可移入中路補位,也能在隊友搶回皮球後跑上中場支援反擊,讓搶得皮球的隊友,多一個傳球選擇。

卡迪夫城的主要作戰方針,包括盡快搶回控球,配以極快速的攻守轉換,以較直接的方式進攻,盡快將戰場轉移至對方的半場區內。每當搶得皮球後,球員會盡快將球傳給邊路球員,即左翼的凱列特或右翼的文迪斯萊恩,然後他們會利用速度和突破能力,要麼找機會傳中予隊友攻門,要麼闖至禁區近底線位置再cut back給後上的隊友叩門。這一點跟過去兩季的水晶宮相類似。

此外,他們也可以選擇直接長傳給前鋒索荷利,此子雖不擅停球,但二傳給兩邊翼鋒內切攻門,或set後給隊友攻門,甚至再控球組織都同樣出色。有別於傳統前鋒,索荷利的主要職責不單單是入球,還有衝擊和迫搶對方球員,以及帶動隊友參與進攻。現時隊中聯賽入球最多的三人為索荷利、凱列特和彼得臣(Callum Paterson),各取得九個入球,緊隨其後的羅斯(Joe Ralls)亦有七球,由此可見球隊成功將入球的重任平均予各攻擊球員,也證明了索荷利的作用和價值。

不少球迷以為卡迪夫城踢的只是傳統的英式高Q大棍,靠速度、身高和死球搶分,但其實這些都只是他們的部份優勢。他們的整體戰術,特別是防守方面,正如上文所述,是有變法而且不是那麼簡單直接的,特別是在主場作賽時,往往以高效率的壓迫踢法令對方陷於苦戰,而球隊作為全個聯賽失球最少的球隊,也說明了戰略上的成功。

年屆69歲的領隊禾諾克,來到這個人生階段,所面對的壓力比較年輕的領隊們少得多,可以做到如楚原導演所言,「管它天下千萬事,閒來輕笑兩三聲」。本季英冠的最佳十一人中,並沒有卡迪夫城球員的份兒,再次證明球隊本身實力平平,反證禾諾克領軍成績出眾,如果最後真的成功帶領球隊升班,將會是破紀錄的八度帶領球隊升班。即使閣下跟筆者一樣,對禾諾克並無好感,也不得不承認他對於征戰英冠確實有點心得。早前他說過,年事已高,雄心不及當年,情願在自己最熟悉的環境工作便足夠,但最近卻回心轉意,表示如果升上英超也希望繼續領軍,以表現改寫大家對他當年敗走英超的回憶。禾諾克最後會否有這機會,就看最後這幾輪比賽了。

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