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教育

英國大學罷工發言人普林爾博士:解構英國大學教員罷工

英國大學罷工發言人普林爾博士:解構英國大學教員罷工
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圖來自南華早報

跟香港一樣,英國大學教師的就業條件,同樣受高等教育商品化所帶來的禍害所困擾。保守黨政府於2010年上台後隨即推行經濟緊縮政策,並大幅削減高等教育撥款,加劇了院校以市場化的原則運作,將高等教育視作商品向市場出售。近年,英國院校一方面透過大規模的外判化和零散化削減工資成本,另一方面則引入一系列嚴苛的教學與研究表現評核指標,以確保商品在市場上的競爭力。

教育商品化的禍害

本年1月,大學聯會宣佈推行退休金改革方案,將退休金內的固定收益部份與投資市場掛鉤,令教職員隨時因市場波動而動輒損失數以萬英鎊計的退休金。因此,英國大學和院校工會(University and College Union,下稱工會)號召會員發起全國性罷工,反對退休金改革方案,並成功推翻大學聯會的決定。積極地投入了今次罷工的倫敦大學亞非學院高級講師普林爾博士(Dr. Tim Pringle)接受了本報的專訪,分享這次罷工的經驗。

「大學教職員間不論在職系、收入、就業穩定性以至意識形態均存在很大的差異,本來是一個相對難組織的行業。」普林爾在憶述組織罷工過程時指出:「我們的實際工資自2009年至今已下跌了12%。面對商品化的挑戰,同工們的工作量持續增加,評核工作表現的準則亦漸趨嚴苛。加上就業零散化的問題嚴重,我相信現在有四至五成的教席均以短至一年的合約聘用。而大學教員獲取永久教席(實任)的門檻極高,工會會員的機會更是微乎其微,同工們的生計可謂朝不保夕。這次團結抗爭,可說是累積多年的民怨大爆發。」

師生團結成致勝關鍵

因不滿情緒高漲,工會於1月底在各院校進行投票,尋求會員授權發起工業行動。 結果,近九成的投票會員贊成罷工,並於2月22日揭開了罷工的序幕。「罷工期間,工會動員會員組成糾察線(picket line),在院校的主要出入口守候和派發傳單。」普林爾認為:「這不但有助團結會員和提升士氣,更有助與學生和公眾溝通,以爭取他們的支持。」結果,全國學生會發聲明聲援教職員的工業行動,師生團結成為罷工取得勝利的關鍵。最後,大學聯會於3月底宣佈暫緩推行退休金改革方案,並與工會重啟談判,令罷工暫時告一段落。

普林爾強調:「高等教育不應被視作為商品,因為它本來就是一項公共服務。持續的商品化,不但削弱了教職員的就業保障,更影響了教育質素。因此,當局必須停止高等教育工作的外判化和零散化,令高等教育重回正軌。」

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