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輕鬆大破巴拿馬 將迎來真正考驗

輕鬆大破巴拿馬 將迎來真正考驗
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大破巴拿馬後,英格蘭兩仗得六分,鐵定躋身十六強。大勝值得慶賀的同時,也看看有甚麼值得欣賞,留意或討論的地方吧。

試想像在另一個平行時空裡,那個閒時酷愛杯中物,比賽時酷愛口香糖的大Sam艾拿戴斯(Sam Allardyce),沒有視規範或個人操守如無物,英格蘭的世界杯之旅將會變得多麼的不同:

英格蘭用的是4-5-1陣式,採取主守的踢法,大部份球員在留在後場實行低位防守,拿到皮球後便伺機長傳給前場的target man。首仗面對突尼西亞,英格蘭落後一球下急起直追,不斷高空轟炸對手,終在完場前數分鐘,禁區內一輪混戰下成功攻破對手,取得關鍵一分。賽後,大Sam表示英格蘭與突尼西亞這支非洲最佳球隊平分秋色是毫不失禮,對於先開紀錄的卡斯利(Wahbi Khazri)更讚不絕口,並花了好幾分鐘與記者們分享當年獨具慧眼將卡斯利帶到英超,協助卡斯利成長的往事。

第二仗面對奇兵巴拿馬,對方上半場連番使用超技術阻止英格蘭球員進攻,幸而大Sam揀選的球員身質上也是旗鼓相當,自然不甘示弱,每逢有死球機會,雙方總會廝殺一番,結果球證對九名球員作出了黃牌警告,成為「一時佳話」。下半場英格蘭重施故技,不斷以高空攻勢侵襲巴拿馬,終於在賽事末段攻入致勝一球,全取三分。

幸好… 以上只發生在另一個平行時空中。不過,每當在分組賽遇上公認的弱旅,常常都出現no-win的情況。為甚麼這樣說?因為弱旅一方面可以化身成蕉皮壞大事,傳媒一定不放過機會大做文章,甚至醞釀成信心危機﹔另一方面就算成功擊敗那支弱旅,球迷/球評還是會說「那也只是xxxx而已」。簡單來說,就是無論哪一個結果都不討好。不過,這一支英格蘭雖然遇上這樣的一個局面,最後卻總算全身而退。

在世界杯開始前,大家都知道巴拿馬實力平平,來到世界杯很大機會成為魚腩份子,而他們在上半場的表現,確是令人失望。失望的不是實力不濟,而是很多較粗暴或大動作的犯規,不過英格蘭的回應卻是教材級:沒有被拖進一場泥漿摔角,反而透過展現自身實力令這些超技術顯得無用,甚至因而贏得一點口裨。原來,這是英格蘭首次在一場世界杯比賽中攻入超過四球,而且只用了半場便成功破紀錄。

「那只是對手太弱罷了。」英格蘭在2006年就曾與千里達與多巴哥同組,又如何?撇除別有用心的個別媒體炒作,普遍英格蘭球迷其實經過這十多年的不濟成績和沉悶表現,對國家隊的擁戴和認同程度已到了歷史新低點,並對國際賽感到麻木甚至反感,不少大球會的球迷甚至寧可愛隊的球員缺席國家隊比賽,而繼續擁戴國家隊的球迷,又覺得球員們不夠投入,常常千方百計避免被徵召。修夫基 (Gareth Southgate)接任領隊後,在2018世界杯的首要任務,不是建立一隊足以問鼎本屆冠軍的球隊,而是組成一支有理由讓球迷們重新支持及愛上的國家隊,同時修補國家隊與球迷們之間的破損關係。就現階段來說,修夫基算是達成了第一階段的目標。

說了這麼久,還未真正提到這場比賽… 對,因為對手不強,能歸納的要點不太多,不過還是可以說說。繼世界杯熱身賽和首場分組賽後,英格蘭繼續在死球方面展現強大的威力。賽前看過一篇訪問,當中修夫基提到的一點很有趣,原來他常常會從其他運動比賽中找出有沒有甚麼參考的地方,並提到籃球戰術啟發了他:他感到最有趣的,是在陜小的空間裡有十位球員,但總有球員找到籃框附近的空間接球再起手。於是他請教一些籃球教練,了解他們在戰術上如何指點及安排球員走位入攝的時機,如何合法地透過單檔製造空檔讓球員投籃,更借來一批影帶研究這些戰術有沒有可以應用到足球的地方。

經過一輪鑽研後,修夫基認為這些戰術特點可應用於足球場上的死球方面,特別是角球和貼近邊路的罰球。球員們如何為隊友製造空檔、如何以假動作或跑動路線的變換擺脫守將、如何借用隊友甚至敵方守將為自己擋走緊纏自己的守將等,都是領隊從籃球戰術中參考後加以改動後應用的,領隊對每位球員,包括處理罰球那位,都有詳盡而嚴謹的指示。大家只要留意這兩場比賽的角球戰術,特別是這場比賽的第四球,便會特別體會到這一點。

死球以外,也想提提連加特(Jesse Lingard)。連加特不是技術最好的球員,也不是甚麼創造力泉源,甚至在不少人眼中不是星級球員,但卻正好代表這支英格蘭的特質。兩年前,沒人想過他會入選國家隊,但兩年來在球會(的世界級球星帶領下)表現愈來愈好,場外沒有甚麼醜聞,閒時愛玩玩社交媒體,讓球迷了解一下他的世界,簡單來說就是貼地一點點。這種帶點輕鬆的感覺,隱約就是現時隊內的氣氛。領隊修夫基在世界杯前提過,希望建立一種「一班朋友齊齊在世界杯傾力一戰」的氣氛,連加特不正是在演繹這一點嗎?除了戰績的不同,球迷們應該有一段長時間沒看過英格蘭球員們在國際杯賽中有這種較輕鬆的神情,過往幾屆,大家看到的都是緊張得要死的繃緊模樣。

大勝一場,還是找到一點地方批評的。後防方面,始終還是有一段輕微驚惶失措的時間,不過這與球員位置轉換或心態上放鬆了可能也有關係,也許到了遇上強勁的對手時,這個問題的嚴重性將會有更準確的體現。另外也就是進攻上的老問題,今仗雖然入了六球,但論撕開對方防線的能力,上一仗對突尼西亞時的表現反而較好,不過往後遇上強隊時,將會較少遇上這方面的情況,所以這個問題未必太嚴重。

最後就是迪利阿里(Dele Alli)和洛夫斯卓克(Ruben Loftus-Cheek)的取捨。除了身體質素上的優勢外,洛夫斯卓克今仗在中場中所展現的攻守平衡,明顯做得迪利阿里好,而這一點對往後比賽或會較重要,因為對手不會再輕易讓英格蘭控制場面,而且反擊的威脅也會更大。要知道在面對行軍或反擊速度高的球隊時,單以軒達臣作屏障,或會令他遇上像基迪拉那樣的下場。因此在進攻型的迪利阿里和防守型的迪亞(Eric Dier)之間,有洛夫斯卓克這個最平衡的選擇,對修夫基來說又多了一一個選擇,一個變招。

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