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重獲勇氣的守護神——川島永嗣

重獲勇氣的守護神——川島永嗣
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當一個門將連續兩場比賽都因為嚴重失誤而導致失球,如果你是教練的話會讓他繼續出任正選,還是立即將他放回後備席?日本隊的監督西野朗就選擇信任他的球員,排除外間的意見,繼續在正選陣容用上在首兩輪分組賽「派膠」的門將川島永嗣,而這位35歲的門將亦打出爭氣波,在和波蘭的比賽屢救險球,協助球隊出線16強。

川島永嗣與普遍日本國家隊成員的起步點略有不同,因為他展開職業生涯的地方不是J1聯賽,而是次一級的J2聯賽。他的名氣無法跟大迫勇也和本田圭佑等高中時已是國內的明星球員相比,也不是吉田麻也和香川真司那種在大球會展開職業生涯的球員。川島永嗣只是一個被浦和紅鑽認為不合格,更拒絕讓他加盟的失敗者。最後,川島永嗣加盟了當時J2的大宮松鼠成為職業球員,將他招攬的是其後帶領日本女子足球隊贏得世界盃的佐佐木則夫。就算沒有華麗的背景,但他沒有放棄自己希望成為日本首席門將的夢想,默默耕耘地攀上這個位置。

川島永嗣在2010年世界盃終於成為了利亞斯日本首席門將的位置,之後更完成他的另一個夢想,於世界盃後加盟比利時球會利亞斯,是少數能夠以門將身分在歐洲球會效力的亞洲球員。兩季之後,川島永嗣走上高峰,轉投比利時其中一支勁旅標準列治,繼續獲得正選席位。勤奮低調的他近年仍能在歐洲球會擔任主力,但年紀漸大也令狀態略有下滑,上季效力梅斯時上陣30場失掉60球,最終球隊也無奈降班法乙。

在世界盃開始前,已經有不少球迷認為要讓23歲的中村航輔取代川島永嗣成為正選。而川島永嗣在頭兩場分組賽的驚嚇演出,就更令這把聲音無限放大,給予西野朗監督極大壓力去把他放回後備席。那時候,相信川島永嗣看見阿根廷將嚴重失誤的卡巴尼路打入冷宮,也會思考自己的世界盃之旅是否已經完結。不過,西野朗並沒有在川島永嗣受到千夫所指時離棄他,更在爭取出線的關鍵戰讓他再次正選上陣,對他的能力完全信任。

因為西野朗知道川島永嗣是一個努力不懈的球員,他的能力不會因一兩次的失誤而倒退。這場比賽雖然日本以一球落敗,但川島永嗣的表現就拯救了球隊。他在上半場時救出了哥錫基幾乎必入的頭槌,這個「神救」更被英國媒體認為是暫時今屆世界盃的最佳撲救。下半場尾段,他又救出了槙野智章的「射門」,為隊友避開「擺烏龍」的厄運,亦成功為日本隊守住極重要的得失球差,是日本隊能夠出線的功臣之一。

一直以來,不論場內場外川島永嗣都是一個非常勤力的人。在高中時他就擁有出國效力的夢想,為了這個夢想他努力裝備自己,除了練習足球外更會每天抽1-2小時去學習不同的外語,今天他已經能夠說英語、法語、西班牙語、葡萄牙語、意大利語、荷蘭語和日語。

另外,不少日本球員在外流時會因為語言問題而難以和隊友溝通,甚至不能融入球隊,更會影響球員的自身情緒和上陣機會。於是,川島永嗣就在日本開設英語足球學校,希望為打算將來外流的小朋友作好準備,訓練他們的英語和足球能力,為將來追夢打好基礎。

有時候,旁觀者往往很易因為球員的失誤而作出批判和聲討,但就漠視了他們背後所付出的一切。你和我,無論對自己的工作有多熟練,但總會有失手犯錯的時候。幸好在川島永嗣受盡指責的同時,西野朗並未有對他一沉百踩,更給予他挽回聲譽的機會,而他也用兩次「神救」去協助日本晉級淘汰賽。在患難時刻,始終沒有任何事情比起身邊有人扶持更加重要,今次川島永嗣能夠重獲勇氣和表現,或多或少也是出於西野朗對他的支持和信任。

Photo: FIFA

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