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賴卓彬:革新自資專上教育

賴卓彬:革新自資專上教育
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文:賴卓彬(高教公民召集人)

由政府委任的「檢討自資專上教育專責小組」(下稱「小組」),負責檢討現時整個自資專上教育界別的政策生態,包括界別的角色和定位、與「八大」中不受公帑資助的學士課程的關係、以及副學位的發展,等等。是次諮詢對各大專院校的重要性自不待言,但受政策發展影響的,還有未來數年內就讀大專的學生,所以,現在的中學生和家長,都應積極關心「小組」的建議,以及政府最終敲定的大専新政策。

現在的大專教育界,有一個愈趨嚴峻的問題:自過去數年起,中六畢業生的人數一直都在逐步減少(其主因可能是受當年 SARS 的影響導致的低出生人口,由過去十數年的幼稚園、小學、中學殺校,蔓延至現時的大專院校)。在這個中學畢業生大減的潮流中,最受衝擊的,是由自資院校和「八大」所提供的自資副學士、高級文憑、和銜接學士學位課程。

這些課程,一直都任由市場的供求汰弱留強,當中最受院校收生大減影響的,除了那些屆時因此被裁員的院校教師外,還有適齡學生和家長。過去十多年的實踐,業已証明副學士課程有助學生銜接本科學士課程,為他們提供了進入公帑資助院校的第二次機會,更為部分不適應主流中學課程的年青人,提供更自主及開放的教育環境;至於高級文憑課程,則為具有不同興趣和能力的中學畢業生,提供一般學術課程和主流升學途徑以外的多樣選擇。這些課程,實實在在增加了職業教育的晉升階梯和提升了其社會地位,並減低了中學文憑試考生「一試定終生」的龐大壓力。我們認為,自資大專課程純粹由市場供求主導的話,不但學生的升學選擇受到嚴重限制,「只向錢看」的自資大專教育發展,亦會令香港社會的人才培訓、以至整體發展,變得愈發單一。因此,我們要求政府,確保副學位課程不會任由市場力量主宰。

大家需要留意的,還有自資院校教師的聘任問題。事實上,穩定的教學關係,和合理公平的工作條件,對教員的士氣,並最終和學生的學習成效,都是息息相關的。但是,不論是自資抑或受資助的院校,現在都愈來愈依賴兼職或短期合約教員,這樣既造成「流浪講師」問題不斷惡化,亦令院校的教學及學術質素受到拖累,而最終受到影響的,還是一眾莘莘學子。因此,我們認為政府應鼓勵院校,把連續僱用的短期合約教員轉為長期合約的教員,並促使兼職教員有合乎比例的培訓機會和職業福利。

在建議書內(見第1.13節),「小組」已要求政府認真考慮,「應否繼續任由市場力量完全主導自資界別的發展,抑或更積極地扮演規管者/促進者的角色,確保自資界別可持續均衡發展。」自資院校的政策,變革勢所難免。為了未來大專學生、教師、以至社會整體的福祉,我們呼籲大家都密切留意這次政策諮詢的結果。關注我們下一代的發展,既是愛,亦是責任。

「高教公民」網址

▋延伸閱讀
「高教公民」成立宣言:學術自主 公民自強

本文章原刊於《蘋果日報》觀點版,特別嗚謝作者及《蘋果日報》授權轉載。

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