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伍麒匡

香港土生土長的人,就讀於嶺南大學文化研究系。關心社會,熱衷於研究各樣文化及現象,熱愛研究韓國文化。 網誌

國際

韓國持續惡化的人口問題:為何社會令國民不願意結婚生育?

韓國持續惡化的人口問題:為何社會令國民不願意結婚生育?
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早前亦已寫過一篇文章講述韓國的人口老化問題,生育率、結婚率不斷下跌的同時,長者的人口比例亦不斷增加。雖然這是不少國家或地區都在出現的問題,不過在韓國,其嚴重程度已達警戒級別,政府亦不能不重視這個問題。究竟什麼原因會導致韓國的人口問題一直惡化?國民寧願單身都不願意結婚生育的原因有些什麼?

事源於韓國統計廳在9月28日發布了一份報告,聚焦於韓國人口中的家庭單位統計。報告顯示,2017年韓國的「一人家庭」數量達到562萬戶,與2000年的222萬戶相比增加了2倍以上。而比例方面,「一人家庭」佔了全國單位總數的27.2%,超越「兩人家庭」的26.7%成為韓國最常見的家庭單位。而以2015年為基准,從未結婚的比例的43.8%,大學或以上學歷亦佔最高比例,有38.5%。同時,老齡人口在韓國亦不斷增加,韓國統計廳的數據顯示,65歲或以上的人口已達738.1萬人,佔14.3%,統計廳預計到2060年,該比例將升至41%。

韓國的人口結構改變早已不是新鮮新聞,但隨著時間及社會狀況變得不穩後,該改變逐漸出現極端情況,甚至有人擔心韓國正進入如日本泡沫經濟爆破後「迷失的廿年」的情況。不但出現持續的經濟放緩,而且生育率及結婚率亦出現前所未見的低位。今年7月出生的嬰兒數量為2.7萬名,與去年7月相比減少8.2%,創下最低紀錄。一人家庭的增長,除了因為單身貴族之外,獨居老人的增加亦構成增長,再加上準備公務員考試而獨自住入考試院的人數亦不斷增加。

在朴槿惠未正式遭彈劾時,轄下的政府部門曾發表一項人口報告,將人口結構改變的問題歸咎於部份為追求學歷等個人理想的女性,認為他們應該視「生兒育女」為公民義務。這報告一出引起不少女性團體猛烈的批評,並表示她們不願意結婚生子的原因,正是受到腐敗無能的政治管治下,令她們對國家沒有信心,不想生育下一代來承受嚴竣的國家狀況。

剛才亦提及,獨自住考試院的人數不斷增加,這現象持續多年,反映了韓國就業問題依然嚴重。同時,不斷擴大的貧富差距令「在職貧窮」人口不斷增加,不少人為生計奔馳的同時,連自己的作息時間都未能掌握,更令戀愛的機會減少。最重要的是,深受財閥所製造的「資本主義式」意識形態影響的韓國,競爭、剝削的心態早已成為社會間默認的態度,韓國的小孩自出生起就被灌輸需要與人競爭、與人比較的心態,所以家長會花費更多金錢讓孩子去更好的學校、更好的補習社,還有更好的居住環境。在多種生活矛盾之下,自然令更多現今世代不願意承受育兒的負擔。縱使韓半島局勢改善,持續惡化的經濟問題令不少人擁有「只為自己而活,不為國家而活」的迷失心態,從而選擇單身。

一個更畸型的社會問題,就是老年人的退休生活保障亦出現問題。根據韓國統計廳於9月27日發表的「2018年高齡者」的統計資料顯示,以去年為標準,有超過一半的老年人希望能夠在退休生活中享受自己的興趣及喜好,但事與願違,有61.8%需要獨自或靠配偶籌集或更足夠的生活費,只有12.5%是從政府及社企組織得到生活津貼。韓國的長者生活保障自「國民年金」延遲合法退休年齡,還有擴大供款比例起亦變得有所參差,所以現今韓國的社經問題,就是未能保障現今收支平衡的生活的同時,又沒有退休後足夠的生活保障。

如何令人放心生育,絕對不只是個人選擇的問題,還涉及社會環境及經濟發展。韓國政府要改善人口問題,不只是鼓勵生育,更應從根本做起——改善一直以來根深蒂固的社會問題,令該國民重新培養歸屬感,從而放心讓下一代繼續在健康的社會中生活。

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