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畢秋水

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【歷史無限Loop】皇都戲院 x 中英外交

【歷史無限Loop】皇都戲院 x 中英外交
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1956年中國民間藝術團於璇宮戲院演出時的大型廣告牌。 (圖:梁經緯)

近日,新世界集團宣布強拍及重建皇都戲院建築群,並擬保育皇都戲院部份。本欄早前已分析過皇都戲院的寶貴歷史價值及吸引大眾之處。保育皇都戲院若能成事,將會是對香港的一件難得好事。

今次討論的,是一個名為中國民間藝術團於1956年到璇宮戲院(即皇都戲院之前身)的表演。這次表演充滿話題,以下三個則最為有趣。

1. 破冰之作,促進外交

1956年4月,中英樂團(即今香港管弦樂團之前身)獲廣東省文聯邀請到廣州中山紀念堂演出。當時正值1949年中共上台後的建國初期,港英政府和中國大陸仍處於緊張的政治狀態。此外,中英樂團是二戰後為促進華人及英人友好關係成立的中英學會轄下的樂團,所以這個破天荒的音樂會甚具政治味道。

然而,這次特別的文化交流活動最終順利舉行。兩個月後,香港「回禮」,中華總商會及老牌左派組織香港華人革新協會邀請一隊共七十人的中國民間藝術團來港獻技,而香港華人革新協會的主席陳丕士之後也得璇宮戲院創辦人歐德禮的同意,讓這個盛會於他的「主場」上演。

當時左派和右派的報紙都紛紛報道有關中國民間藝術團的消息。不過,「右報」並沒有稱表演團為「中國民間藝術團」,例如《華僑日報》反稱之為「中共民間藝術團」。

受傳媒報道帶動,市民對中國民間藝術團的反應十分熱烈,多場表演的門票瞬間售罄,而西方的外交使節如西德駐港領事、澳州駐港商務專員以及多間洋行大班也前來觀賞演出,無形中使璇宮戲院成為一個文化外交的場所。

2. 匯聚南北藝術精髓

中國民間藝術團於璇宮戲院演出的廣告題為「南北藝術、百花齊放、共聚一堂」。的而且確,該次盛會集京劇、舞蹈、歌唱及樂器演奏,而民國年代的著名上海女高音周小燕更演唱了新疆及哈薩克族民歌(今天內地的政治環境還會容許這類歌曲嗎?)。

多年後,香港藝聲唱片公司將那次演出錄成唱片,而樂評人周光蓁稱更稱這可能是五十年代璇宮戲院唯一的音樂記錄。這隻唱片收錄了當時周小燕演唱的《百靈鳥,你這美妙的歌手》、《我的花兒》和《四季歌》等多首歌曲。回想她之後於文革所受的浩劫,這隻唱片裡的歌聲實令人倍感唏噓。

中國民間藝術團璇宮戲院期間,報章形容戲院大門的佈置為一幅集扇舞、獅子舞、及荷花舞的大彩畫。但我望着歷史圖片,「橫睇掂睇」只見到一隻醜樣古怪的恐龍!

3. 政治洗腦?

中國民間藝術團於1956年來港表演理應是一件十分有趣的事,但兩年後有一位自稱Ed的人士寫了一封Letter to the Editor去《南華早報》,投訴當年教育署曾 'advised' 教師不要到璇宮戲院看藝團的演出,言下之意是港英政府擔心教師會受「不良意識」所感染,但又不能高調發出指令,禁止教師的自由活動,聽起來那時的情況也有點尷尬。

璇宮戲院和之後的皇都戲院娛樂大眾一共45載,近半世紀的歷程中有古典音樂、粵劇、亞洲表演藝術、更上演過無數膾炙人口的港產片,所以稱之為今日香港最有「份量」的老戲院,絕對是當之無愧。

原文刊於《am730》

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