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體育

香港衝擊欖球世界盃為何首仗對德國?

香港衝擊欖球世界盃為何首仗對德國?
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文:wing

香港男子欖球隊將在今日(11月10日)起參加明年日本欖球世界盃最後一輪外圍賽。賽事在法國舉行,賽制為四隊作循環賽,出線名額只得一個。與香港爭奪這最後一個出線資格的有德國、肯雅和加拿大。加拿大從未缺席過世界盃決賽週。肯雅雖然從未出線,但近年在七人賽有不俗成績。而德國本身在欖球界寂寂無名,他們能殺入這一輪外圍賽,是一個非常複雜的故事。

本身歐洲區的外圍賽賽制已十分複雜。除了憑上屆決賽週成績出線決賽週的七支球隊(愛爾蘭、蘇格蘭、法國、威爾斯、英格蘭、意大利、格魯吉亞)外,歐洲只得一個直接出線名額。有權挑戰這個名額的,就只有歐洲錦標賽(Rugby Europe International Championships)冠軍組(ugby Europe Championship)的參賽球隊。而2017和2018年這項賽事的成績就會決定哪支球隊能夠躋身決賽週。歐洲錦標賽冠軍組有六支球隊參加:羅馬尼亞、西班牙、比利時、俄羅斯、德國和格魯吉亞。但由於格魯吉亞本身已能參加明年決賽週,格魯吉亞相關賽事的成績不會計算在決定世界盃出線資格之中。換言之,是五支球隊爭一個直接出線資格。

今年3月18日,最後一輪賽事上演,焦點戲碼是比利時(賽前一勝六負)主場對西班牙(賽前六勝一負)。當時的形勢是,西班牙勝出就能直接出線世界盃決賽週,否則已完成所有賽事的羅馬尼亞將會出線。結果比利時爆冷以18比10取勝,將羅馬尼亞送到日本。但西班牙落敗後,球員以球證執法不公為由追打球證。神奇的是,這位球證是羅馬尼亞人。而主辦賽事的歐洲欖球協會會長也是羅馬尼亞人。西班牙欖球總會賽後聲言要上訴之際,又傳出了各隊被指起用違規球員的指控。

世界欖球總會一個委員會經調查後頒下結論:比利時、西班牙和羅馬尼亞分別在七、八、九場歐洲錦標賽賽事中起用違規球員。而一支球隊如在一場球賽起用違規球員就會被扣五分。雖然委員會指各國欖總以至是歐洲欖球協會都沒有明知故犯,但犯規球隊仍要被扣分和罰款。於是原本在排名榜列首次名的羅馬尼亞和西班牙的積分就變成負數。被裁定沒有起用違規球員的俄羅斯和德國就「冷手執過熱煎堆」:前者以四勝四負的成績高踞榜首直接出線決賽週。而德國雖然只得兩勝六負,也因為其他三支球隊都變成負分,所以成為小組第二。

根據賽例,次名球隊先與歐洲錦標賽獎項組(Rugby Europe Trophy,可將冠軍組理解為甲組;獎項組則是乙組)首名進行附加賽。德國擊敗葡萄牙後,再與太平洋國家盃季軍薩摩亞相遇。一如所料,薩摩亞淘汰德國奪得晉身日本的入場券,而德國則還有今次的最後一個出線決賽週的機會。

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