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平淡無奇的暢銷小說:《在咖啡冷掉之前》

平淡無奇的暢銷小說:《在咖啡冷掉之前》
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日本溫情兼科幻小說《在咖啡冷掉之前》於2016年出版時,被評為「閱讀時會哭四次的書」,日本總銷量過百萬冊,大受歡迎,我卻認為這是一本雷聲大雨點極小的作品。畢竟人各有喜好,好看不好看本來就非常主觀,循例也說聲不喜勿插,有事慢慢講。

為了寫這篇文章,看完第一個故事本想放棄的我決定給小說多點耐性,完整的看一遍,最後可以肯定的說,小說於我而言,就如那句「閱讀時會哭四次」的文案一樣造作又膚淺。以下分享四個小說不值一看的理由。

故事發生在古老的魔法咖啡店「富尼古麗.富尼古拉」,只要任何人坐在店內的特定位置,由店員時田數用銀色壺子斟上熱騰騰的咖啡,座位上的人便可以穿越時空,見想見的人。不過穿越時空者必須在咖啡未冷前把咖啡喝光,否則便回不了現實,成為幽靈。

第一個理由比較簡單直接且主觀-故事俗套-這亦是故事難以觸動我的原因之一。小說有四個單元故事,分別關於戀人、夫妻、姊妹和母女。戀人篇大概是男朋友有感配不上貌美又能幹的女朋友,遂決定到外國幹一番事業才迎娶女友,卻沒有跟愛人說清楚,女朋友把出走理解成分手,又基於自尊心裝作漠不關心,男友遠走後懊悔不已,決定坐上那神秘的座位,回到雙方在咖啡店「攤牌」當日,問個明白;姊妹篇講述姐姐是一個離家出走追求夢想的人,留下妹妹獨自繼承家族的旅館事業,妹妹每年都會不辭勞苦出城力勸姐姐回家,一次出城卻遇上車禍魂斷東京,最終姐姐又坐上魔法位子回到過去「重遇」妹妹。平庸的故事配搭平鋪直述的情節,實在提不起追看意欲。如非選不可,講述被遺忘的愛的夫妻故事算是比較特別。

一本出色的小說,每個細節都有助情節推進和引領讀者投入故事,但顯然《在咖啡冷掉前》的細位描寫大多是沒有作用的枝節。比較深刻的,是小說不時重點描寫咖啡室的室內溫度,雖然位處密封式的地下室,正值炎夏卻通風涼爽,但這對任何故事情節人物對話舉動完全起不了任何作用,是多餘的環境描寫。

小說改編自同名的舞台劇,不知是否因為舞台劇式的角色出場方式套用在小說上,書中故事人物出場時間非常突兀。戀人的故事按照故事發展,主要人物有男朋友、女朋友、侍應,故事主線應重點圍繞這三人,然而,故事卻花了相當篇幅介紹其他人物,特別是在第四個故事才出場的懷孕媽媽,他們在第一單元出現可說是毫無意義,回想起來正正因為作者在小說開首生硬的介紹了大堆人物,閱讀時真叫人感覺一嚿雲。

最後一個理由比較複雜。故事設定坐上魔法座位,就必須遵守某些規則,但每當故事無劇情基礎推進時,新規則會突然出現,成為作者自圓其說的工具。規則主要有五條:即使回到過去,如果想見的那個人不曾到過咖啡店,那你也不會看到那個人;即使回到過去,也不能改變現實;如果魔法座位上已經坐著客人,那麼你要等到那人離開,才能坐上座位(這有點廢話);即使回到過去,也不能離開座位隨意走動(這有點無稽 );回到過去的時間只限於咖啡倒入杯子開始至咖啡完全冷掉前。

故事背景交代曾經的那個她正因太留戀過去,捨不得喝光變冷的咖啡,最終成為幽靈,神秘座位因而長期被女幽靈霸佔,幽靈每天只會離開座位一次,就是上洗手間的時候。有一次,想要回到過去的人急不及待要坐上位子,恨不得拉扯幽靈,作者突如其來一條新規則,「這樣做會被咀咒」;又在另一故事中,想看看女兒是否平安的媽媽,因某些原因需要立即穿越未來,這次店員為了成全她,不斷為幽靈斟咖啡,希望幽靈飲會盡快上厠所,讓出座位(個人認為這情節比較適合出現於兒童讀物),正暗忖「未飲點斟完又斟呀?」,作者這時又拋出新規則,「幽靈不能拒絕店員時田數斟的咖啡」,就這樣野蠻地合理化整個故事。

不過,小說主題倒是值得欣賞-改變心態改變未來。有別於一貫穿越時空,回到過去直接改寫未來的電影或小說,《在咖啡冷掉之前》內容科幻但主題寫實,現實已成定局,即使能夠化作一縷蒸氣回到過去,也改寫不了未來,但人可以改變心態,改變對某人某事某經歷的既有看法,重新創造全新的角度與國度,時間空間反倒過來因你而變,改變不了的未來從此變得不一樣。

不知是原著舞台劇,或是小說作者川口俊和,浪費了這很需要傳遞的人生哲學,可惜可惜。

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