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體育

難以捉摸的狼隊

難以捉摸的狼隊
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不斷在前列球隊身上搶分,就連曼城也不能倖免,但該勝的比賽卻接連失分,這就是狼隊開季至今的寫照。

要數本季英超最難捉摸的球隊,肯定非狼隊(Wolverhampton)莫屬。

本季的狼隊,可能是歷年英超升班馬中最強的一隊。季前絕大部份球迷都相信他們有能力立足於中游位置,有些更樂觀的甚至認為他們能以頭十名完成賽季。暫時經過十五輪比賽,他們排在第十二位,成績算是合乎預期。

不過,合乎預期的成績背後,卻是反覆的表現和出人意表的戰績。事實上,如果狼隊只與排聯賽上半頁的球隊比賽的話,很可能更得心應手,表現更出色。無論是賽果還是場上形勢,沒有另一支球隊能為Big 6帶來更大麻煩:狼隊與曼城 (!)、曼聯、阿仙奴和愛華頓打成平手、對熱刺僅負一球卻製造了不少威脅、更在上周打敗了車路士。

在領隊Nuno帶領下,每當遇上強隊,狼隊都擅以極具侵略性的高強度壓迫踢法,打斷對方的進攻節奏,由此製造混亂,令對方未能發揮自身實力。上周迎戰車路士雖然先失一球,換邊後狼隊卻展現了他們的韌力和侵略性,勇於壓前迫搶,鏟截數字比上半場多了五成,黃牌數目也由一面增加至最後的五面,結果下半場比賽了十多分鐘便已連入兩球反先二比一。當然,這個種法存在一定風險,譬如在這緊張刺激的時段中,其實車路士也有一些入球的機會,但適當時候做適當的事,冒適當的險,正是每支球隊高薪聘請領隊領軍的原因。

早前作客阿仙奴一役,狼隊未能全取三分可謂欠運。除了在賽事末段才被對手追平,更有年青小將基比斯韋特(Morgan Gibbs-White)於補時階段錯失絕妙的入球機會。正面來看,攻力相當不俗的阿仙奴也要到賽事末段才能在狼隊身上取得入球,而前線火力令人聞風喪膽的曼城也同樣只能攻入狼隊一球,更加證明狼隊防守力之強。

翻查數據,狼隊今季的expected goals against(xGA)只是不及曼城和利物浦,證明防守力強不是錯覺,也不是運氣。Nuno上星期受skysports專訪時說過,日常訓練的其中一個重點就是讓球員們了解自己的職責如何能配合球隊的戰術,而不是只做好自己本份,於是球員們在場上的思考和決定更能與場邊的領隊同步。當領隊進行臨場戰術調動時,球員們都能更有效了解其指令和背後的意義,因此在非常固定的陣式上,球隊仍能有效做到臨場的攻守變換。

不過,狼隊對中下游隊伍的成績卻令人不敢恭維。十月國際賽期過後,狼隊直至上周對車路士才首嘗勝果。其中賽和阿仙奴和一球僅負熱刺絕不失禮,但同時不敵屈福特、白禮頓、赫德士菲及卡迪夫卻肯定是令人失望的結果,而四仗合共只攻入一球,更是令人難以接受。當遇上執意縮後防守,或以搶斷及破壞中場為主的中下游球隊,狼隊卻顯得無從入手,經常在中場爭奪中處於下風,過去幾周便分別被卡迪夫和赫德士菲充滿拼勁的球員比下去。

此外,到了 final third 亦會出現欠缺默契的情況,而最令球迷擔心的是,季初反而較少出現這種情況… 當然,這可能與季初九場正選十一人不變有關,但來到季中,只是偶而一兩個球員的變換,實在不應該成為進攻不順暢的理由。

除了以上提到戰術上的因素外,球員心理因素亦不容忽視。還記得確定升上英超後,班主曾在夏天明言球隊目標是透過英超取得歐洲賽資格。到了九月,球隊總經理更聲稱中長期目標是英超冠軍。球隊管理層展現雄心壯志,並不是甚麼壞事,不過太瘋狂太急進的期望,不但無助減輕球員心理壓力,更可能令球員們過份自信,然後掉以輕心而壞事。十月中後的狼隊,可能正是在經歷這一切,而六場比賽一和五負,說不定終於將他們拉回現實,重新專注在比賽之上。

最後想略談隊中表現較出色的球員。本季正選前鋒是占美尼斯(Raul Jimenez),表現不俗,更有傳將會重金簽下。雖然他產量不特別高,但很願意與隊友作配合,也絕不獨食,4個入球4個助攻可能不算很突出,但同時亦是隊中場均key passes第二高,說明他在進攻系統中擔當着重要的角色。

至於年青小將基比斯韋特,也同樣為球迷帶來不少憧憬。此子年僅18歲,是新一代的英格蘭球員,不像早幾代那些倚靠身體質素,而有着冷靜頭腦和自信,多次後備上陣表現頗成熟,完全不似一位18歲的球員,相信會是球隊未來的主力。此外,右翼衛杜靴迪(Matt Doherty)的表現也令人驚喜,他樂於上前助攻,經常壓上前場甚至殺入禁區攻門,更是本季在對方禁區內觸球次數第二多的英超後防球員,15輪比賽後錄得2入球3助攻,高強助攻能力由此可見一斑。

如果Nuno可以改善球隊面對中下游表現欠佳的毛病,並保持對前列球隊的佳績,要取得頭十名絕非甚麼難事。至於故事會怎樣發展下去,大家儘管拭目以待好了。

原文刊在作者 Medium
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