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政經

當值律師加薪 遲來好過無到

當值律師加薪 遲來好過無到
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有道是法律面前, 人人平等。然而在香港這個資本主義社會, 有錢的人比窮人是享有著更多的「平等」。例如筆者駕車超速, 只能乖乖繳交罰款, 但大亨駕車超速, 就可以聘用重量級大狀和專家抗辯, 令控方不得不修改控罪。很明顯, 有錢人和窮人所能享有的法律服務, 是不一樣的。

為了盡量補救窮人面對的不利情況, 香港的司法制度本身都有一些措施, 例如是政府付錢的免費法律諮詢, 又或是裁判法院當值律師服務, 令窮人在面對法律問題或官司時, 不用徬徨無助。不過, 這些措施由於無利可圖, 經年濾月沒有改善, 早已落後於時代的發展。例如免費法律諮詢, 只在部份區域提供, 又缺乏宣傳, 參與者幾稀; 當值律師服務, 則由於薪酬長期離譜地偏低, 導致大部份具質素和資歷的律師不肯參與。現時當值律師服務收費如下:

螢幕截圖 2019-02-18 上午12.25.16

驟眼看去, 這可能對一般人來說, 已經是很高的薪水, 實際上卻是遠低於律師的平均水平。大家從常理可以推斷, 除非有著特別的原因, 否則誰願意辛辛苦苦讀書去當上律師, 卻收取著行內最低的薪酬? 這個現象, 在任何一套講律師行業為主的肥皂劇裡,都是話題之一。是人都知道當值律師是無人問津的一塊豬頭骨。

然而, 不知何故, 一個電視劇都會反覆講到的問題, 香港政府卻一直是處之泰然。當值律師薪酬, 由1992年之後一直未作檢討, 即使兩個律師會常年要求, 政府都是置若罔聞。直到27年後的今天, 才提議上調56.2%, 算是追回27年來的增幅。其實政府以這個幅度調整, 變相也是承認了, 過去當值律師一直是被underpay。

大家可能會覺得, 香港律師的收費本身已經很貴, 居於世界前列, 這些加薪都不過是上流社會的事, 於我無關。其賽, 香港有80%以上的刑事案件均在最初級的裁判法院審理, 大部份普通市民會面對的訴訟均在此進行。因此, 吸引法律人才在裁判法院為市民服務, 對市民的自由、生活和保障, 是息息相關。因此,大家切勿看輕這次的改變。在香港法治不斷倒退、遭受衝擊的這個時代, 當值律師服務的加強, 也算是一個難得的好消息。我期望可以有更多好的律師, 在基層的前線守護市民的人權, 為香港的法治打下良好的基礎。

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