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《綠簿旅友》:流行電影的包裝: 事實與虛構之間

《綠簿旅友》:流行電影的包裝: 事實與虛構之間
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綠簿——一本在六十年代給黑人前往美國南部的生存指南。Don Shirley 博士是一個黑人鋼琴天才, 他需要前往南部作三人組合表演。 他正尋找一個司機, Tony Lip 是一個在夜總會工作的人, 見慣複雜的人和事, 他交游廣闊, 能言善辯, 善於排難解紛兼時間觀念強。 雖然滿口油腔滑調, 他本身卻是個好丈夫好爸爸。Shirley一早認定 Tony 是他的好拍檔。 Tony 的代價是要離開家庭八個星期。 這部公路電影闡述 Shirley 遇到的歧視和身份認同問題及 Tony 的成長。

這對黑白配顛覆思想定型(stereotype), 黑人是主人, 白人是僱員。 Shirley經常西裝筆挺, 說話有禮, 講究詞藻, 內斂而最重要是自律。 Tony則輕裝簡便, 愛高談濶論, 不拘小節, 瀟灑樂觀。 他們談天交流, 互相改變對方的價值觀。 如對音樂的看法, Shirley 鍾情古典樂曲, Tony 質問他為何不欣賞當代流行曲。 Tony 問 Shirley 為何只表演給富有的白人而非與眾同樂?這些重要問題迫使 Shirley 說出他獨自住大宅內, 享受成功也同時承受離婚, 與至親疏離的孤獨。

他倆在旅途上互相依靠, Shirley 需要靠 Tony 的保護, 有時是用說話, 必要時用暴力。 Tony 則需靠 Shirley 黑人教他遣詞用字, 寫信給妻子時摒棄寫日常鎖事, 教他如何用字表達內心牽掛, 使 Tony 的妻子十分驚喜, 想不到Tony 可寫出浪漫的情信。這一挑戰我們的思想定型(stereotype), 如白人會使用暴力解決問題, 黑人則以理服人。白人目不識丁, 黑人行文流暢, 富文采。

這是一齣流行電影, 要受大眾喜愛和歡迎, 當然要刪減很多細節及重要而真實情節。 如編劇淡化 Shirley 的性別取向,只因 Shirley 與男子鬼混而被警察拘捕,當時他是酒醉及赤裸的, 在那年代同性戀是被歧視被壓迫的一群!而且那男子是白人, 象徵 Shirley 想征服白人男子及白人社會, 導演只用了一個鏡頭交待 Shirley 的袐密和鬱結所在, 可是編劇勾畫了重點而不加闡釋, 使整體更合大眾口味。另外, 當他走出車外見到一群在田野上工作的黑人勞工, 他的眼神是恐懼和陌生,他不想和黑人勞工認同, 只想劃清界線, 保持自己尊貴的身份!

最諷刺的是 Shirley 不認識當時白人社會的流行曲, 努力鞏固他以古典音樂及鋼琴家建構的形象。但他後來卻靠表演通俗化音樂給白人而揚名。 在音樂事業上, 他想以古典音樂家成名卻被迫表演改編自古典的通俗化曲目而揚名及為人所認同。 他在事業上的讓步令他可名成利就, 但他內心卻不快樂。 他俳徊於白人社會, 白人卻不認同他的真正才華和給他應有的尊重, 只是因為他是黑人。同樣, 我們也是透過這通俗電影才認識到 Shirley 這黑人音樂家和表演者。

這公路電影以白人 Tony Lip 的市井小民形象襯托出黑人 Don Shirley 的天才及執著, 開始時二人性格大相逕庭, 後來可相互融入彼此生活和文化, 編劇成功編製了一個流行電影皆大歡喜的結局。

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