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政經

回應2019-20年度財政預算案——「開支略有新意 政策仍見守舊」

回應2019-20年度財政預算案——「開支略有新意 政策仍見守舊」
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財政司司長陳茂波今日(27/2)公佈現屆政府的第二份財政預算案,預算案宣佈今年政府財政儲備再次創出香港歷史新高。今次預算案,當局除了提出一些惠及基層的紓困措施,也嘗試在政府開支方面略為提出了一些新意;然而,政府仍欠具體公共財政策略善用財政儲備,以應對社會長遠發展,並發揮財富再分配功能,我們認為整體財政政策仍屬保守。為此,本會意見詳細分述如下:

1. 現金支援不足,紓解貧戶困境不力

雖然財政司司長在預算案中繼續有提供「利民紓困」措施,但對於基層市民來說,有以下不足:第一,部分紓困措施的力度減弱了(如領取社會保障及職津人士的額外津貼由「三糧」減為「雙糧」);第二,已連續兩年提出的向有需要學生發放的津貼及增加長者醫療券金額等,其實是長期性有需要的支援措施,實應將之改為經常性資助並增加金額,而不是「今年不知明年事」的短期不確定支援;第三,去年預算案建議向N無人士提供的額外津貼,今年預算案變為「隻字不提」,對此本會深表遺憾!

2. 財政「緊箍咒」似破未破,公共開支上調仍需努力

去年預算案財政司司長提出已打破多年公共開支不可超越本地生產總值20%的財政預算「緊箍咒」,並於2018-19財政年度及中期財政預算中將公共開支佔本地生產總值百分比增加至21%,今年預算案更在中期預測中將未來幾年的預算百分比推高至22%;然而,公共開支(尤其是持續承擔的經常性開支)增長是仍未有效回應當前以至可見未來的公共財政需求,為此我們促請政府將公共開支進一步調高至佔本地生產總值25%的水平(此舉可令政府每年可動用的額外開支增加約1,000億元)。

此外,我們看到,就算按政府中期預測的開支增長預算,未來幾年預計用於基建的「非經常性開支」增長幅度將大於持續提供社會服務的「經常性開支」增幅,令人擔心經常性開支承擔的增幅會在三數年後有所放緩。

3. 發展過臨性房屋 財政支援刻不容緩

基層房屋問題嚴峻,己是不爭的事實。面對未來幾年中短期公屋供應量嚴重不足的困境,加強發展過渡性房屋實在刻不容緩;為此,本會歡迎預算案提出撥款20億元支援過渡性房屋發展,並促請運輸及房屋局以快捷、靈活、彈性、全面的原則運用有關撥款,鼓勵非政府組織開展甚至由政府主動參與等方式,發展更多不同類型的過渡性房屋,包括改裝舊樓單位、建造組合屋、改裝工廈等等。

此外,面對超過20萬基層劏房居民的生活困境,短期性的財政支援(如租金津貼)以至對私樓市場的租管立法,仍然是大有需要的;對於政府漠視劏房戶的困難,不予援手,劏房居民感到非常憤怒!

4. 社福設施購置 略見政策新意

今年預算案在政府開支方面可說略有新意,尤其應對當前增加社福設施時面對場地不足的問題,預算案「破格」地提出撥款200億元購置60個物業以供設立超過130項社會設施,值得讚賞!然而,我們認為政府須盡快落實撥款並進行設施購置工作,並同時相應增加新增設施使用時的經常性開支承擔(如人手),令有關新增社福設施得以早日營運以應付各種服務需求。此外,購置社福設施只是短期措施,長遠來說政府在土地供應方面仍須大力開拓包括社福設施需求的用地。

5. 醫療承擔有改善 措施落實須到位

今年預算案在醫療衛生方面的新增資源,令人鼓舞。新年度的醫療開支預算增長10.9%,佔整體經常開支18.3%,以至額外提供7億元經常資助以提高醫護人員士氣及挽留人手等措施,均顯示政府也明白當前醫療衛生方面的服務需要是「供不應求」。我們期望政府在現有基礎上,於未來進一步提升醫療開支,盡快將醫療開支提升至佔政府經常開支20%的比例。

預算案提出預留100億元作為公營醫療撥款穩定基金,我們歡迎政府增加醫療開支承擔之餘,不得不質疑這內容不清晰的「預留撥款」是否能真正落實到位;為此,我們建議應將該100億元改為給予醫管局的「發展基金」,令醫管局能更即時性地將資源用於服務改善方面。此外,預算案提出預留50億元推動醫管局加快更新或添置醫療設施,值得支持,但我們期望有關方面盡快落實撥款的使用,令資源盡快能用於前線服務中。

6. 新理財哲學,未見突破

現屆特首及財政司司長曾提出「新理財哲學」,強調「應使則使」及要「投資未來」,但預算案中並未有前瞻性的財政策略,闡述如何具策略地投資未來。香港面對嚴峻的基層住屋問題、人口老化對各項社會服務需求的壓力、貧窮人口不跌反升的現實及貧富不均惡化等結構性社會問題,預算案在來年以至中期預測階段均未有提出全面應對之策,令人失望!除了財政政策缺乏前瞻性,財政司司長提出的經濟發展方向也繼續向金融服務及創新科技方面傾斜,這對於眾多基層勞工來說,政府的經濟政策對他們就業、工資提升等方面可說全無幫助,這對紓緩香港的深層次矛盾完全「交白卷」!

7. 萬億儲備不封頂,善用財源成空話

更重要的是,根據今年預算案,財政儲備即將高達11,616億元(截至2019年3月31日),房屋儲備金更多達824億元(附表一);面對龐大財政儲備,當局仍未有為財政儲備應有水平訂立基準、沒有為財儲封頂,更未有提及當局未來會如何善用過萬億元的財政儲備,令珍貴的公共財政資源白白存於庫房,實為浪費及不智。

8. 建議

本會促請當局修訂財政預算案,納入以下各項建議:
8.1 善用近12,000億元的財政儲備,增加公共資源投放,訂立「公共開支佔本地生產總值比例至25%」新指標,令每年政府額外可動用公共開支金額增加約1,000億元;

8.2 因應醫療服務需求增加及供應緊張,將醫療衛生佔政府開支的比例增至20%;

8.3 訂立長遠社會福利服務規劃,訂明各項社會服務的人手比例,並增撥經常性開支以提升社會福利服務的質和量;

8.4 為輪候公屋並居於出租私樓的家庭提供租金津貼、重訂租金管制,以及投放更多資源加強推行過渡性住屋;

8.5 向N無人士提供生活津貼;

8.6 長者醫療券增加每年3,000元,向貧窮兒童提供每年6,000元補習與課外活動津貼;

8.7 改善職津計劃、大量增加托管服務、支援基層婦女就業;

8.8 政府應為龐大財政儲備「封頂」,並提出善用公共財政儲備的財政策略;

8.9 研究邁向發展更公平的稅制,包括設立負徵稅、累進利得稅及資產增值稅。

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