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環境

英國垃圾管理制度「大整修」, 生產商及污染者將付出代價

英國垃圾管理制度「大整修」, 生產商及污染者將付出代價
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來源:EcoWatch
記者:Olivia Rosane
日期:2019年2月18日

英國政府日前宣布將「徹底」改革其垃圾管理制度,旨在減少塑膠污染,轉型至不再依賴一次性產品的循環經濟。

為了實現此目標,環境、食品與農村事務部(以下簡稱「環境部」)準備就四項主要方案展開公眾諮詢,其中包括一項促使包裝生產商支付垃圾處理的全額費用的計劃,以及徵收塑膠包裝稅,該稅收主要針對那些可回收物料含量少於30%的包裝品。

英國環境部長Michael Gove(米高 戈夫)在一份聲明中表示:「我們下定決心要通過減少使用(reduce)、重複利用(reuse)、循環使用(recycle)幾方面來更進一步、以及加快減廢的步伐。…… 這也是為什麼我們要引領一條新道路,擺脫『拋棄型』社會,推動國內的循環回收利用。」

該建議列出了四項主要方案:
1. 生產者責任延伸制度(Extended Producer Responsibility)
目前,英國的包裝生產商支付約10%的包裝品處理成本。政府希望通過要求他們支付全額費用,可以鼓勵他們採用比較容易回收利用的材料。

現時針對包裝品的「生產者責任計劃」已取得成功。據環境部的數據,自1997年開始實施生產者責任計劃以來,英國的塑膠垃圾回收率已經從25%增加到2016年的64.7%。

2. 塑膠包裝稅
政府還就一項新稅收進行公眾諮詢。被政府稱為「全球領先」的新稅收是針對生產或進口那些可回收物料含量少於30%的塑膠包裝品。該稅收將於2022年4月份生效。該新稅收的靈感來自於去年進行的一項關於使用一次性塑膠的意見調查。調查結果顯示,對生產商而言,循環利用回收塑膠的成本高於使用新塑膠。政府因此希望實施一項經濟反壓措施。

「污染我們國家的塑膠垃圾中有三分之二是塑膠包裝品,對我們的環境造成嚴重破壞,」財政大臣Philip Hammond(菲利普·哈蒙德)在一份聲明中指出。「我們有責任對此採取行動,所以我們將對那些沒有使用足夠可回收物料的塑膠包裝生產商徵收新稅。」

3. 回收物品的一致性
要進行公眾諮詢的另一個計劃是制定一套一致性的可回收物品的準則,這套準則將適用於英國全國各地。該計劃希望能減少混亂,讓民眾清楚哪些物品可以放進回收箱,哪些不可以。英國家居的垃圾回收率從2001年的11%上升到2017年的45.2%,但環境部指出,某些地區的回收率一直停滯不前,甚至下降。

環境部表示:「想回收利用多一些物品的家居對於哪些物品可以回收這個問題感到越來越困惑。」

4. 按金退還制度(Deposit Return Scheme)
政府也就引入按金退還制度的可行性進行公眾諮詢,該制度主要針對瓶罐、玻璃瓶和塑膠瓶的回收。政府希望通過該計劃可以減少估計約30億個塑膠瓶的廢棄,要不然這些塑膠瓶通常被焚燒掉,或者埋在垃圾堆填區,或者隨地扔掉,最終流落到海洋中。

現在考慮的有兩種實施的模式:一種是「全包式」,消費者可以退還各種飲料的瓶罐;另一種是「隨身型」模式,集中回收消費者經常買來隨身飲用的飲料瓶,即容量750毫升(約25.4安士)或以下的瓶罐。

政府將就這些方案進行12週的公眾諮詢,然後作為環境法案的其中一部份,在國會的第二屆會議上提交這些計劃。

環保組織地球之友對這些建議表示歡迎,但指出政府需要採取更進取的措施,才能解決當前的塑膠危機。減塑運動倡議者Julian Kirby特別贊同新稅收和按金計劃這兩項措施。但Kirby同時也建議政府應定期審查稅收制度,逐步提高包裝品的可回收物料的含量比率;他另外還指出,按金退還制度的計劃不應僅限於小瓶罐。

Kirby在一份新聞稿中表示:「這些建議是受歡迎的措施,但如果我們真的想要解決我們這種拋棄型社會所帶來的後果的話,就需要更大的力度了。」

英文原文

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