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林兆彬

前學聯副秘書長,註冊社工,業餘時事漫畫工作者,自由撰稿人,二次創作愛好者。夢想是能夠讓世界變得美好。 網誌

國際

關於日本年號的N個冷知識

關於日本年號的N個冷知識
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日本即將改朝換代,官房長官菅義偉今天宣布日本新年號為「令和」,新年號將在5月1日零時啟用。明仁天皇將於4月底退位,並由德仁太子於5月1日登基接位,所以明仁天皇由1989年開始使用的年號「平成」即將成為歷史。關於日本天皇年號制度,有以下幾個冷知識你不可不知!

(一)202年以來首位生前退位的日本天皇

2016年7月,日本放送協會(NHK)率先報導明仁天皇因年事已高和健康不佳,有意將皇位傳給皇太子德仁。同年8月,明仁發表全國電視演說,正式向國民表達生前退位的意願。明仁成為了202年以來首位生前退位的日本天皇,上次出現「生前退位」是西曆1817年,光格天皇讓位予仁孝天皇。

(二)「令和」是首個出自日本古籍的年號

深受中國影響的日本從「大化革新」(西曆645年)開始,仿效中國唐朝設置年號,更從中國典籍取材。例如明仁的祖父「大正」,年號是取自《易經》的「大亨以正」;明仁的父親「昭和」出自《尚書》的「百姓昭明,協和萬邦」;現時的「平成」則取自《史記》「內平外成」和《尚書》的「地平天成」,寓意日本國內外和平,1992年,明仁天皇曾到訪中國西安訪問,當時還參觀刻有這四個字的石碑。

但比起考究中國典籍,最近日本民間更希望引用日本古籍典故,甚至創作出大熱的年號「安久」,取代多災多難的「平成」。今次的「令和」是首個出自日本古籍的年號,出自日本現存最古的歌集《萬葉集》(收錄由四世紀至八世紀4,500多首長歌、短歌)的詩句「於時初春令月、氣淑風和、梅披鏡前之粉、蘭熏珮後之香」。

(三)年號是怎樣制定?

古時,每逢出現天災人禍、人事變動,日本天皇就有可能改變年號,但明治天皇於1868年從中國清朝引入了「一世一元制」,一代天皇只用一個年號。1979年,日本政府制訂《年號法》(被稱為日本法律條文最短的法律),為年號提供了法理基礎,規定年號僅限皇位繼承時才能更改。因此,1989年的「平成」是首個由日本政府內閣決定的年號,法律規定年號由兩個漢字組成、便於讀寫、過去從未用過。「令和」是第二個由日本政府內閣決定的年號。

今年3月14日,日本政府正式委託專家學者(包括國文學、漢文學、日本史學、東洋史學家)從十多個年號草案中揀選2至5個。4月1日,政府內閣聽取了9位各界代表(包括諾貝爾醫學獎得主、京都大學教授山中伸彌、日本文學獎「直木獎」獲獎作家林真理子)和參眾兩院正副議長意見後,作最終決定。為了避免造成混淆,今次新年號選定避免選用M(明治)、T(大正)、S(昭和)、H(平成)開頭。送達明仁天皇批閱後,正式生效。

(四)二戰後差點廢除年號制度?

日本於二戰中慘敗,天皇制度也開始受到質疑,民間有聲音認為年號違反民主原則,應該廢除。1950年,日本學術會議向政府提出「廢除年號、採用西曆」的建議。當年,「廢除年號」成為日本參議院爭論的議題,不過,最終因為韓戰爆發而結束討論。1977年,日本社會黨提交年號廢除法案,不過自民黨政府拒絕廢除年號,更在1979年制訂了《年號法》。

(五)民間準備好更改年號未?

1989年1月7日,昭和天皇駕崩,日本內閣同日召開會議,內閣官房長官小淵惠三在下午召開記者會,正式公布以「平成」作為新年號。30年前,民間沒有時間準備突然更改年號所帶來的行政工作,例如要靠人手更改大量表格和資料。今次安倍政府故意提早一個月公布年號,讓民間有1個月時間準備,修改印刷品和電腦系統,但最近有民調顯示有20%公司仍未準備好應付更改年號。

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