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050505英國大選觀察IV 勝利的失落

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英國大選的結果一如所料是工黨大勝,貝理雅領導的工党歷史性地連續三次贏得大選。但是,在財相白高敦的支撑下取得三連勝的貝理雅臉上一片愁雲慘霧,相映成趣的是輸了大選、還得繼續在野的保守黨領袖夏偉明(Michael Howard)則春風滿臉。是什麽原因使勝者愁,敗者喜?

問題出在工黨的大多數議席大幅减少之上。在上兩次大選中,工黨都擁有約160席的大多數議席----亦即工黨在國會的總議席數减去非工党議席總和之差。但是這一次選舉,以已經出來的結果,工黨共損失47個議席(其中大部分是貝氏支持者),一减一加,使其大多數跌至不足70席。

大多數議席由160跌到70席以下對貝理雅是一個極大的考驗。過去八年,貝理雅推行的不少政策與工党的傳統立場衝突相當大,工黨內部的反叛票(rebels)一直非常多,全靠議席多通過。如2003年參與伊拉克戰爭,有一百多個工黨議員投了反對票。去年增加大學學費的議案, 65個工党議員反戈,貝理雅依仗著近160席的大多數才勉强通過。

在大多數議席大量减少的情况下,伊戰與加大學學費在大量黨員反戈下還能通過的情景,在這一届勢將不再:只要有35個或以上的工党議員反對,議案都會過不了。據BBC報道,本届當選的工党議員中有反叛記錄的超過60個!

貝理雅計劃在本届政策任期內進行改革因此將困難重重。以工黨計劃在本届任期內要改革的社會政策爲例,對諸如退休保障、醫療和教育的改革都加劇了增加公共開支的壓力。現時英國公共開支占GDP37.4%,按當前的開支幅度,2007年這一比例將大幅上升至42.3%。這近5個百分點的開支意味著將以同樣的幅度加稅,這不但保守黨必然反對,工黨內部相信也會有不少的壓力。

除此之外,歐憲公投與能源問題都讓貝理雅內外交困,眼下還有今年七月將在蘇格蘭舉行的G8會議,主持國英國希望在排放廢氣方面得到美國的讓步,但沒有迹象顯示美國有意思滿足英國的要求。

貝理雅已經講了不會帶領工黨參加下届大選,幷暗示會在任期中段讓位予財相白高敦。但貝理雅仍然希望在交捧前再完成一些目標,一方面挽回自己因爲參與伊戰而大跌的民望,可以體面地交捧;另一方面也希望通過社會政策上的激進改革,使自己在歷史上得到更高的評價。但是在國會大多數議席大幅度减少之後,他的這些宏願要實現就更顯得難上加難了。

另一邊厢,領導保守黨意外地奪回近四十個議席的主席夏偉明昨天下午在接受黨員致意後,意外地宣布將會辭去領袖一職,期望新人接班。看著前兩任保守黨主席夏偉林(William Hague)與史密夫(Iain Duncan Smith)狼狽下臺,而對手貝理雅應坐困愁城,自己却可以全身而退,幷在保守黨歷史上留下一項小功迹,難怪輸掉大選的他仍然笑得那麽開心,那麽燦爛。

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