立即捐款

美國颶風卡特里娜豈只是天災,也是人禍!

廣告

廣告

2005年8月最後一個星期,颶風卡特里娜橫掃美國南部墨西哥灣沿岸,造成史上最嚴重的大災難,破壞程度超越2001年的“九一一”恐怖襲擊,並可媲美去年年底發生的東南亞與南亞海嘯。颶風橫掃三個州份,包括密西西比州、路易斯安娜州和阿拉巴馬州,據估計已造成數以千計居民死亡,數以十萬計的人流離失所。受災最嚴重的新奧爾良市,更一度陷入無政府狀態,市民大肆搶掠,罪惡頻生,國民警衛軍無力應付。

這場世紀大災難不單是一場天災,也不只是反映州政府應變災難的意識和救災能力薄弱,更顯示了江河過度開發和沒有得到妥善管理,與當局缺乏應付氣候災難的措施等環境問題。

新奧爾良市之所以全市淹沒,是由於密西西比河上游水庫溢滿、漫壩與沿岸的海水倒灌引起的。路易斯安娜州沿岸一帶,地勢平均比海平面為低。自從法國殖民者在1718年來到新奧爾良,人們便開始在河口修築港口,在江河上修建河堤、攔河大壩和洩洪道,並拉直水道,改善航運,可是殖民者在開發自己的新天新地,只顧自己的經濟收益之餘,卻忽視了流域生態保護的重要性。

為了在這樣一個低於海平面的地方發展港口,人們便修建了大量的流域建設,包括中上游29座大壩和數千里長的堤岸,防止了天然泥沙淤塞港口,讓更大型輪船泊岸。但是,此舉便無法讓新奧爾良海岸一帶的濕地從天然徑流補充泥沙,使河口一帶持續下沉。

大量人口持續從四方八面湧入,包括開採墨西哥灣石油的工人也聚居於此,導致大片本來位處河海交界,承擔保護海岸線責任的天然濕地沼澤,很多都被填平,並開發成道路、住宅大廈、購物商場和旅館等等。

在這種易受氣候和地質災害影響的地區開發並讓居民入住,過去10年已經在全世界造成了5,670億美元的經濟損失,超過了1950至1989年的總和。單是2004年,全球氣候災害的經濟損失便已高達1,000億美元,是有紀錄以來的第二高。專家預料颶風卡特里娜將會推高2005年的統計數字。

海岸失去了天然屏障,使新奧爾良與鄰近墨西哥灣沿岸備受密西西比河洪水和風暴引發海水倒灌的雙重威脅。美國地質調查局的研究員Abby Sallenger發現,在路易斯安娜州對開海域的一個障礙島,由於長年缺少江河沖積出來的泥沙,出現了下沉的趨勢。

這個孤島一直被認為是路易斯安娜州海岸的第一道屏障,其次就是沿海的濕地沼澤。根據地質調查局的研究,過去70年來路易斯安娜州已經失去了1,900平方里的濕地,比美國羅德島的面積還要大,而且將來還會以每年25平方里的速度消失。缺少了海岸天然屏障所造成的惡果,不單反映在這次風災上,早於1998年颶風米克吹襲中美洲加勒比海地區,造成超過10,000人死亡,而去年年底發生的東南亞與南亞海嘯,依然在很多人的腦海裡歷歷在目。

此外,全球暖化所引起的海平面上升,也是颶風造成巨大災難的另一個原因。據調查,密西西比河三角洲的海平面水平每年以約1厘米的程度上升,是全球平均速度的10倍。Sallenger博士警告,全美國其他地方的海平面上升速度,預料將會與路易斯安娜州接近。類似新奧爾良的災難,可能會在其他地方發生。

即使近年新奧爾良當局在密西西比河做了一些改善措施,包括修建一些防洪樞紐工程,並在大壩收集泥沙,然後運載到下游的沼澤。可是,一次風災,一切改善措施也成徒然。

描述1927年密西西比河洪水災難的“Rising Tide”一書的作者John Barry指責,人類常常推卸責任,嚷著說“自己在流域上的發展是必然的、不可以停止的,現實卻是他們並沒有認真了解這種發展所帶來的嚴重後果。”

美國世界觀察研究所所長Christopher Flavin指出,“新奧爾良風災的每一幅震驚世人的影像,正顯示了即使是世界上最先進、最富裕的國家,也必須尊重自然生態,加大保護環境的力度,才可以避免災難的發生。”

他繼續指出,“如果我們繼續現在發展的道路,燃燒化石燃料,改變江河水流和泥沙的循環,像這種規模的風災在21世紀只會持續發生,我們的後代也必然要承受後果。

筆者希望,請不要把這次風災視為對美國的報應,只要我們步上美國發展的老路,他日災難必將重現。個人主觀意志認為,報應要是應驗,也不應該發生在貧苦的老百姓身上。

(資料來源:紐約時報英國獨立報世界觀察研究所)

廣告