樂施會: 淺談樂施會「貿易要公平」倡議運動

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很多謝獨立媒體記者發表「問問樂施會系列」一、二的文章,關注本會工作並給予意見。我們相信民間團體間互相推動、互勉互勵,對壯大公民社會非常重要,本會借此機會淺談本會工作。

貧窮源於不公平。樂施會一直關注貧窮問題,不同地方的樂施會在推行發展項目時,有見於發展中國家的貧窮問題與不公平的貿易制度的極大關係,因此發起這個全球性的倡議運動,旨在改變不公平的貿易規則。香港樂施會「貿易要公平」運動的工作,是這個全球性運動的一部分。

為了達致這個目標,全球樂施會主要以下方法達到目標:研究、游説及公眾教育。透過研究,我們可以具體地揭示貿易制度內的不平等之處,然後基於實質證據,游說有關方面改變不公平貿易;再透過出版及教育活動,引發公眾對貿易問題的認識及對公平貿易的支持。

在這個思路下,香港樂施會於2002年,在香港發起「貿易要公平」倡議運動。在這三年間,本會樂見公眾對不公平貿易的認識有所加深,對公平貿易的意識也有所提升。

2002年本會推出公平咖啡,用意是揭示農產品價格大跌的危機,以不公平的咖啡貿易作為陳述個案,並引入「公平貿易產品」概念,作為市民的另類選擇,屬公眾教育手法。結果,有關活動的反應不俗,本會內部亦曾考慮到應否長期擔當直接銷售公平貿易產品的角色,但由於涉及到的人力及行政資源不輕,在排列眾多工作的優先次序後,本會決定不會直接銷售公平貿易產品。

目前,本港提供公平咖啡的包括Cave Coffee與及Fair Taste等;在零售方面,聖約翰大教堂、Simply Organic、Life Café、七一吧及農舍等亦有零售公平咖啡及其他產品,一間國際學校的數名學生,亦成功在學校內小賣部提供公平咖啡,這些都是民間的力量。還記得三年多前,與公眾提及公平咖啡,基本上大部分人也不知所以,跟現在的環境相當不同。

其實,樂施會一向定期檢討自己的項目,並邀請外間人士給予意見,並讓監察本會運作的董事局(由公眾人士組成)審理相關報告。有關檢討報告為內部文件,只供內部傳閱。

作為民間團體,我們也面對同一個難處:不可能做所有應該要做的事情。雖然我們未能進一步推廣公平咖啡,但我們支持及歡迎民間社會推動公平貿易產品,讓市民生活上可以多一個選擇。過去三年,我們處理了不少有關公平貿易產品的查詢,亦提供了大量信息。

在支持本地另類經濟活動方面,本會一向以來盡力支持不少社區經濟活動,令民間社會一些理念得到實踐的機會。至於申請項目方面,樂施會不會公開評論個別項目的申請。由於本會大部分經費來自公眾,本會在審批項目申請時必須審慎。本會備有處理項目申請的程序及指引,公開讓公眾了解本會審理項目申請的標準。

作為民間團體的一分子,樂施會相信民間團體及公眾的支持非常重要,我們歡迎與不同團體及人士進行進行基於事實的建設性交流,讓彼此可以在互勉下成長。

謹祝安好!

香港樂施會

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