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國際

比海嘯影響更深遠的第三世界的債務危機

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前兩天收到民間監察世貿聯盟有關減免第三世界國家債務的聯署聲明, 覺得他們提得很及時, 可是組織者卻沒有附加背景資料, 我想在香港沒有多少人知道何謂債務危機... 事實上債務危機對貧窮國家的影響可能比海嘯更深遠, 只是沒有即時災難那麼血淋淋而已.

第三世界國家的債務危機始於70年代; 在六十年代末, 有一些發展中國家經歷了前所未有的經濟增長, 譬如說巴西在1968-1973年間每年就有11%的增長, 所以很多發展中國家都相信, 透過經濟增長它們可以脫貧, 可是, 在國家缺乏資本下, 要透過借貸來推高經濟.

而借錢給它們的主要是西方己發展國家和銀行, 1981年, 第三世界的外債有42%來自私營銀行, 37%來自由西方(包括日本)各國政府組成的世界銀行 (world bank) 和其他政府金融機構. 這些西方國家的動機是要防止由蘇聯為首的共產主義擴張.

1970年代的石油危機使油價高企, 銀行資金流向第三世界國家, 而因為借貸的競爭激裂, 這些投資的回報往往比國內的借債還要高. 在1980年代, 巴西一共還了900億美金的債務利息, 可是它實質的欠款只有1200億美金! 很多時候, 這些銀行明知發展中國家無法償還債務, 它們還繼續借出大額貸款, 其中一個誘因是它們可透過這個方法豁免稅款.

相對來說, World bank 借貸利率比私人銀行低, 但它與第三世界國家簽署的債務條款往往要求這些國家開放給跨國企業的投資, 取消經濟保護政策, 這些條款使第三世界的國內經濟還未成熟之前, 就面對強大的跨國企業競爭.

由於第三世界國家缺乏還債能力, 它們要透過更多的借貸去還先前的欠款, 在1981年, 發展中國家有一半新的貸款是用來還先前的債務! 很多第三世界國家面對破產危機. 而西方國家亦開始意識到挽救這個一觸即發的危機. 結果World Bank 和國際貸幣基金(IMF)開以介入, 重整第三世界國家的債務, 它們向這些國家的貨款主要用來還給私營銀行. 所以到1988年, 第三世界的外債只有6%來自私營銀行, 88%來自政府組織下的金融機關. 從1982年到1986年, 第三世界從World Bank和IMF取得的新貸款為250億美金, 而它們還給營私銀行的款項達1830億美金!

當IMF介入第三世界國家的債務重整時, 它會要求這些國家採納它所建議的 “結構重整方案” (structural adjustment programme SAPs), 這些方案是一系列的經濟和社會政策, 包括削減政府在公共服務的開支, 把政府部門私營化, 減低關稅, 貸幣貶值等. 在這些政策下, 物價高止, 貧富變得兩極化, 本地工業和農業被跨國企業打跨, 教育交通和醫療等公共服務收費越來越昂貴. 因為貸幣貶值和出口增加, 這些國家在短期內的確會有比較可觀的經濟增長, 可是長遠來說, 人民的生活水平並沒有改善, 本地經濟破產, 國家越來越倚賴出口, 97年的亞洲金融風暴就國際抄家針對出口主導國家的美元匯率掛勾政策而引發的(當時泰國和印尼的出口數據不足以支持該匯率).

在IMF的介入下, 跨國私營銀行的債務危機被解決了, 但是第三世界依然貧窮. 這次幾個受災國家災情之所以那麼嚴重, 主要因為這些國家的政府的基礎建設不足, 抗災能力弱所致, 這難道與IMF的SAPs無關? 單就去年, 印尼, 泰國和斯尼蘭卡繳還的貸款達200億美金, 這畢款項若用作國家建設可以救回多少人?

2000年9月7日, 尼日黎亞總理Olusegun Obasanjo於聯合國會議上提交了2200萬簽名, 要求7大工業國消除貧窮國家的債務, 開展了全球的Jubilee 2000消除債務運動. Jubilee year 是舊約聖經所說的喜悅之年, 是人民得到解放的日子. 在千禧年提出 jubilee 2000 有非常大的象徵意義.

目前尚有52個貧窮的債務國家, 達3750億美金, 每天單就非洲要償還的債是2700萬美金, 這些國家的人民往往連基本的溫胞, 教育和醫療設施都缺乏. 西方8大工業國同意取消於1000億的債務, 而到目前為止取消的債務為460億美金. Jubilee 2000在全球動員群聚加入, 每當8大工業國, IMF, WTO, World Bank等舉行會議, 都會到場要求全面消除貧窮國家的債務, 使這些國家的政府可以把資源投到基礎建設中.

今年12月WTO的首腦會議將在香港舉行, 相信國際和香港的民間團體亦會要求取消第三世界的債務. 在香港要參與消除第三國家債務運動可以聯絡樂施會民間監察世貿聯盟.

更多資料見:

http://www.worldsocialism.org/wsm-pages/debt.html

http://www.jubileedebtcampaign.org.uk/default.asp?action=category&ID=3

http://www.jubileeusa.org/jubilee.cgi?path=/jubilee_congregations

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