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人類食雪糕竟會謀殺大猩猩?

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撰文 Baradan Kuppusamy
來源:亞洲時報中文在線 2005/11/01, 週二

吉隆坡—猩猩是人類的近親,但人類的飲食習慣卻導致猩猩的生存受到嚴重威脅。環保人士稱,人類需要大量的棕櫚油來加工油炸食物,棕櫚油需求飆升,已逐漸導致東南亞大片森林被毀滅,以供種植油棕櫚之用。

不過,人類中也有一些是猩猩的朋友。國際非政府組織掀起了一場環保運動,反對有關方面砍伐印尼和馬來西亞的森林來種植棕櫚樹。

這場聲勢浩蕩的環保運動,使兩國當局和棕櫚種植業者為之震撼.環保運動聲言,如果森林繼續被開墾成農地來種植油棕櫚,猩猩到2020年就會絕種,而印尼和馬來西亞是婆羅洲猩猩(Orang Utang)這種人類近親的最後的避難之處。

目前,馬來西亞是全球最大的棕櫚油生産國,當局和業界擔心,這場環保運動將影響全球對棕櫚油的需求。棕櫚油是馬來西亞第二大外匯收入來源,其地位僅次於石油。

隨之而來的是競爭問題。印尼希望新種植園啟動生產後,印尼可以在短期內趕超馬來西亞,成為全球最大的棕櫚油生產國。

由多個非政府組織—包括“地球之友”、“婆羅洲猩猩生存基金會”以及“自然的警報”組成的“大猩猩聯盟”,上月初開始在全球掀起了一場環保運動,馬來西亞多家推銷棕櫚油的機構,迅速對這場運動進行駁斥。

這場運動有別於早期的環保運動,焦點不是放在阻止砍伐森林和挽救瀕危物種,而是直接譴責西方消費者導致婆羅洲猩猩瀕臨絕種。

運動組織者表示,任何人購買含有棕櫚油的油炸薯片、冰淇淋、洗滌劑、麵包、口紅和肥皂等家庭用品,就是導致猩猩滅絕的幫兇。發起這場運動的人士說,棕櫚油的需求上升,加速了森林的砍伐,破壞了猩猩的棲息之地,導致婆羅洲猩猩遭獵捕。

食品加工廠商喜歡採用棕櫚油來加工食品,因為它不需要進行昂貴的加氫處理。棕櫚油在高溫下仍具穩定性,非常適用於加工油炸食品,而且它能夠使油炸食品維持較長的保存期,加上它口味溫和,能夠帶出食品的天然味道。

2004年,馬來西亞生產的棕櫚油高達1,400萬公噸,佔全球產量的一半,棕櫚種植場多達380萬公頃。

這場反棕櫚油運動以英國為中心。英國美年進口的棕櫚油高達100萬公噸,因此該市場對棕櫚油業產生重要影響。

在棕櫚油和猩猩的問題上,馬來西亞的團體組織受到多方質疑。運動的口號,例如 “當你下次購物時,記得保護猩猩免於滅絕”,“結束棕櫚油的殘忍毒害”等,隨之產生很大的衝擊。

參與這場運動的人士,在廣泛報導的題為“引發猩猩醜聞的油”的報告中,公開了他們的理據和事實的真相,當中包括一些可怕的照片,描述了婆羅洲猩猩這種溫和動物在加里曼丹種植園遭獵捕和虐待的情景。

他們還敦促大型的超市連鎖店,例如特易購(Tesco),證明其棕櫚油存貨的產地,不是那些燒毀森林的地區,而是利用退化土地來種植棕櫚樹、尊重當地社區、最重要的是選擇猩猩沒有遭獵殺的地區。

“我們並非試圖阻止人們做生意”,非政府組織“自然的警報”負責人肖恩·懷特說。 “我們只是要求人們在做生意的時候,不要破壞環境。”

“婆羅洲猩猩在東南亞的棲息地,90%已遭徹底毀滅,剩下的也迅速減少。如果我們現在不採取措施,我們的後代將只能在動物園看到猩猩,在12年內,猩猩將瀕臨絕種。”

“大猩猩聯盟”的伊恩.雷德蒙德說: “我們必須向後代作出解釋,因為我們當時的貪婪,導致了猩猩的滅絕。現時,在印尼和馬來西亞,油棕櫚的種植是導致婆羅洲猩猩數量大幅下降的主要原因。”

專家估計,每年大約有5,000隻婆羅洲猩猩由於喪失棲息地而死亡。這種說法遭到馬來西亞棕櫚油協會、馬來西亞棕櫚油委員會和馬來西亞棕櫚油促進協會的強烈駁斥,他們堅稱,棕櫚油是一項計劃周詳的戰略性農業產業,支持保護野生動物,包括婆羅洲猩猩。

最近,他們在一次聯合聲明中說,“這種說法缺乏根據,並且含有許多不準確元素。” “產業得到更好的管理,猩猩就會得到更好的保護,比報告的建議還要好。我們經常維護叢林自然保護區和野生動物保護區,以保持種植園內現有生物的多樣化。”

棕櫚油業界通過引用“最近”的一次調查,努力展示“數千”隻猩猩在京那巴當岸流域生態保護區仍然活著,而且情況很好,該生態保護區位於婆羅洲島的馬來西亞沙巴洲東部。

馬來西亞棕櫚油協會聲稱,在今後兩年,馬來西亞棕櫚油生產商將採用一系列標準,證明他們願意公開棕櫚油的生產過程。購買者可以追蹤產品裡的棕櫚油的產地,甚至還可以追蹤收穫這些棕櫚油的莊園。

而事實是,在歐洲多家銀行的協助下,馬來西亞和新加坡的資本家買下了1997年亞洲金融風暴後,印尼廉價出售的一大片油棕櫚種植園。

這些國家的資本家,同時在婆羅洲島和蘇門答臘島的低地森林開劈更多的種植園,而這些地區是猩猩剩下的唯一的自然棲息地。

根據 “印尼環境保護論壇(Walhi)”的資料,東加里曼丹的古戴(Kutai)國家公園,是猩猩的理想棲息地,,1934年,該公園的面積是200萬公頃,1957年已經縮小到30萬6千公頃。1997年,公園面積進一步縮小至19萬8,604公頃。 印尼環保論壇估計,非法伐木導致公園萎縮的面積達2萬5600公頃。目前估計只有606隻婆羅洲猩猩仍然存活在該公園中。

環境學家認為,其中一個解決辦法是最近公佈的金沙薩宣言(Kinshasa Declaration)。該宣言旨在保護森林地區,以及保護類人猿,使其免於滅絕。如果馬來西亞和印尼政府在該項協定上簽字,並且付諸行動,對於緩解全球環保組織的恐懼,將大有幫助。

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