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WTO的漢堡包環境破壞學

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大家都曾經吃過漢堡包。這是一件十分平常的事,根本不值一提。

亞馬遜森林的破壞,天天都發生,而且離我們太遠,與我們關係模糊。

WTO部長級會議,十二月中於香港舉行。

漢堡包,亞馬遜森林,WTO,三者本來風馬牛不相及。但如果以「蝴蝶效應」理論看,其實彼此有著千絲萬縷的關係。「蝴蝶效應」(Butterfly Effect)理論告訴我們,一件表面上看來毫無關係的微小事情,可能帶來巨大的影響,像亞馬遜流域的一隻蝴蝶拍動翅膀一樣,會引起一場密西西比河的風暴。

事實上,破壞中南美洲熱帶雨林的催化劑,是與漢堡包不無關係。根據行動雨林(Rainforest Action Network)的數據得知,當我們吃一個漢堡包時,面積約55平方公尺的中南美洲熱帶雨林從此便在地球上消失,詳細原因將在稍後解釋。

推動自由貿易不是WTO的功能

WTO與熱帶雨林消失的關係之前,需要介紹WTO的功能。WTO的前身是「關稅及貿易總協定」(General Agreement on Tariffs and Trade, GATT),如它的名稱一樣,其目的為討論各國之間的關稅,希望彼此降低關稅障礙以促進相互貿易。自GATT 1948年成立以來,迄今共舉行八次回合談判,從第六回合(甘迺迪回合)起,除了關稅以外,補貼與平衡措施、技術性貿易障礙、輸入許可發證程序、政府採購、關稅估價、反傾銷等議題都放上談判桌上討論。而自WTO取代GATT之後,知識產權、農產品、服務業等與貿易有關的議題亦納入討論範圍內。

大家可以由GATT的成立目的看到,WTO不是如我們普遍所認識或政府宣傳短片一樣,以倡議自由貿易作為組織的大前題。實際上,世貿成立的目的是制定一連串規管國際貿易的法則讓各會員國遵守。既然貿易在規管的情況下進行,貿易便不是想像般自由無阻,自由貿易之說相當成疑。而且,各國在談判桌上議定的法則的過程,中間不免涉及不同利益團體的角力,而跨國大財團亦藉大量的政治捐獻,左右政府在談判上作出有利自己的決定。因此,我們不應純粹將WTO簡單化地等同自由貿易,政府亦不應片面地宣傳其優點,而忽略了談判過程中的複雜博奕關係。

平公平的開放市場

云云徒具形式的口號中,以世貿組織推動自由貿易能打破貿易壁壘,令發展中國家經濟增長,最終脫離貧窮行列,最為理想。然而大國在開放市場上的雙重標準,卻令本來已經徒具形式化的口號更為虛幻。實際上,尤其是發展中國家,根本不甘願開放市場,任憑其他大國的企業集團肆意攻佔本土市場,但在缺乏議價能力的情況下,她們唯有無奈地開放市場;但同時,已發展國家卻設立種種妨礙自由貿易的措施如關稅、配額和各種補貼,加強本土企業的競爭力,以保護本土經濟的利益,減輕被外國公司進佔帶來的衝擊。近月,美國政府重新對中國進口的成衣紡織品入口重新施加限額制度便是一個好例子。(見2005年09月01日BBC新聞網:美國對中國紡織品重新施加配額)

發展中國家的環境日漸被破壞

弱勢國家在被迫的情況下開放市場不但在經濟和社會上,而且在環境上也帶來嚴重的後果。以中南美洲為例,跨國公司進駐後,以平價的價錢買入大塊熱帶雨林,然後將之大量砍伐後,開墾成為生產廉價漢堡包牛肉的牧場,令熱帶雨林的生態嚴重破壞。

有報導指出,消失了的巴西亞馬遜熱帶雨林總面積,由1990年時的約4,100萬公頃,到2000年約5,700萬公頃,足足有近1,600萬公頃的森林消失,其面積相當於葡萄牙領土面積的兩倍大。而在過去兩年間,有將近500萬公頃的雨林遭到破壞,相當於每分鐘破壞11座足球場大小的雨林。大量畜牧亦會浪費食物。據統計,飼養牛隻每年消耗約一億二千四百萬噸農作物,其數量足以餵飽全球飢民。而曾經全球肆虐的瘋牛症,令英美和加拿大等國家將農場遷往中南美洲,簡接加快熱帶雨林的死亡時間!

熱帶雨林的消失,導致地球的水循環(Water Cycle)無法暢順運作。在大量雨林被砍伐的巴西地區,水無法被蒸發及凝結聚積成雲,令降雨量減低,使附近的農作物收成急降,連帶其他動植物因缺水下紛紛死亡。另外,大量伐木加劇溫室效應(greenhouse effect)的速度,令原本作為地球恆溫器的熱帶雨林失去了功能。樹木於白天吸入二氧化碳制製造食物,然而樹木數量減少不但沒令可吸入的二氧化碳量隨之而減少,反而釋出比吸收還要多,令溫室效應的影響更加惡化。

政府需要教育市民

雖然早於本年121318日在港舉行世界貿易組織部長級會議前幾個月,政府已經在電視上宣傳,但廣告訊息只營造「世界貿易組織=自由貿易=香港人有多種購物選擇」的邏輯,政府並未教育市民世界貿易組織在不同層面如環境破壞、勞工和貧窮等領域上的影響,似乎在說明其他層面的問題與香港無關,因此不用提及,筆者對此做法十分無奈。這樣報喜不報憂,反映政府舉辦世界貿易組織會議的心態跟舉辦維港巨星匯一樣,目的純粹刺激香港旅遊收益,吸引更多外地遊客來港,明顯缺乏國際視野分析是次世界貿易組織會議對日後世界經濟的影響。

其實,WTO間接造成的環境破壞,又怎樣與香港無關呢? 難道你不是在同一地球生活麼?世界貿易組織部長級會議選擇在香港舉行,或多或少都因為香港是國際城市,但很可惜的是我們的政府未達國際水平。

參考資料

  

The Butterfly Effect

http://www.cmp.caltech.edu/~mcc/chaos_new/Lorenz.html

漢堡包破壞雨林 文大學生吃不吃?http://www.epaper.pccu.edu.tw/index.asp?NewsNo=7231

漢堡造成熱帶雨林消失?

http://e-info.org.tw/news/world/special/2004/wosp2004-09.htm

Rainforest Action Network

www.ran.org/

熱帶雨林讓全球升溫變本加厲?!

http://www.ccchina.gov.cn/source/ab/ab2003043001.htm

係播網絡電台

www.hiradio.net

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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