立即捐款

T-rexx

來自獨立樂隊的說唱者。 網誌

生活

【Hip客列傳】紐約之王:The Notorious B.I.G

【Hip客列傳】紐約之王:The Notorious B.I.G
廣告

廣告

真名:Christopher George Latore Wallace
藝名:The Notorious B.I.G
花名:Biggie、Biggie Smalls
封號:King of New York
身份:Rapper,神級Rapper
生忌:1972年5月21日
死忌:1997年3月9 日
遺孀:Faith Evans
活躍時期:1992–1997(死後出碟算不算活躍的一種?)
類型:gangsta rap、East Coast hip hop
代表作:《Juicy》

19年前的3月9日,hip hop歷史上最偉大、影響力最深遠的「大人物」在洛杉磯鬧市中被槍殺。他就是「King of New York」:The Notorious B.I.G。

可能有hip hop迷心想,以Biggie的歷史地位,其實不用再花篇幅介紹吧?他對hip hop有多重要?他生前的唯一一張大碟《Ready to Die》及死後第一張大碟《Life After Death》被譽為不可不聽的hip hop經典,你就知道了吧!老實說,對於Hip hop迷來說,Biggie的死,和香港人對張國榮的死一樣難以接受。

歌詞和rap flow,可以說是rap的骨幹,而Biggie的歌詞和flow,基本上可以拿去當教材,因為實在太神奇、頂級、超卓了,他無論歌詞技巧和rap flow都是古今中外數一數二最頂尖的。先說歌詞技巧,他對雙聲韻及多聲韻的運用可謂去到爐火純清的境界,Biggie不單可以用得多,而且用得準,用得精。

所謂用得準,就是他和其他說唱家不同,其他人可能為了湊夠多聲韻而令到句子意思不通順,或聽落去怪怪的,Biggie卻可以輕易利用多聲韻組成一些精警幽默的金句。

" All y'all disappear by tomorrow.
All your guns is borrowed, I don't feel sorrow."

所謂用得精,就是他的多聲韻不只出現在句末,而是在句中隨著flow的變化左穿右插,時而出現在重拍,時而接二連三地連續出現,就像美斯的盤球一樣神乎其技,就像湯馬士梅拿的走位一樣神出鬼沒。

"Done did it, come widdit, get yo' head splitted.
Or get your neck slitted, admit it, you overdid it."

押韻技巧令人嘆為觀止,rap flow更令人拍案叫絕,就是這個原因,他被同行及後輩稱為「flow之大師」。受惠於厚實的聲線、沉穩的鼻音,及天生對音與律的觸覺,Biggie的flow是強而有力及複雜多變的。就算是緩慢陰沉的《Suicidal Thoughts》,他仍可以透過優秀說唱技巧「起死回生」,生動地rap出尋死信息。為什麼Biggie可以能人所不能?因為他和大部份說唱者不同,他的rap flow很少重覆,並經常靈活地編排歌詞的密度,短句和長句不規則地交替。加上Biggie音域又相對地闊,他的rap在適當時候出奇不意地爬上爬落,音感十分豐富,凝造出一種介乎於樂器solo及rap之間的rap flow。

身為「flow之大師」,像Busta Rhymes般的快咀flow一樣難不到Biggie。Biggie就曾在《Notorious Thugs》與快咀高手Bone Thugs-n-Harmony交手,毫不遜色之餘,和對方亦合作得絲絲入扣。

題材方面,一開始The Notorious B.I.G與其他說唱家一樣,都是圍繞街頭生活。《Ready to Die》就主要描述街頭爭扎史及金錢可以如何改變他的生活,到《Life After Death》,就承接《Big Poppa》對豪情夜生活的描述,進入大毒梟的酒池肉林。Biggie炫耀黑幫勾當及奢華生活的風格,可以說是為後來走上主流的「土豪gangsta rap」風格奠下基石。

這兩張專輯主要由Biggie好拍擋Puff Daddy(即P.Diddy)主力造音樂製作,Puff Daddy的作品是不錯的,但如果可以在Biggie rap的時候,不胡亂添加ad libs騷擾聽眾,效果會更加好,因為他的ad libs實在多得太過火了。如果說到The Notorious B.I.G作品的敗筆,我認為多數不是說他的rap及Puff Daddy製作的音樂,而是那些無謂的ad libs。當然,Puff Daddy有些ad libs都是很到位的,但如果這麼多ad libs,一句到位的也沒有,也都挺可憐的。

Puff Daddy可不可以靜一點?

說到Biggie,最廣為人知一定是他和2pac的衝突,這二人的恩怨情仇捲起了是90年代中期「東西岸戰爭」。2pac與Biggie二人本身份屬好友,曾一起出席活動,然而,自從2pac懷疑Biggie在他被槍傷時叫身邊的人見死不救後,這對好友就結怨了。有人認為其時西岸hip hop壟斷主流市場,但東岸說唱大師Nas推出《Illmatic》後,西岸的壟斷地位已受「東岸文藝復興」威脅。加上Biggie橫空出世帶領東岸在80年代後重上高峰,基於Hip Hop人好勇鬥狠的性格,2pac與Biggie的衝突也許只是東西岸戰爭全面爆發的導火線(事前東岸的Tim Dog與西岸Snoop Dogg一早上演小規模的「狗咬狗骨」了)。是不是導火線,坊間有不同說法,但2pac與Biggie一定是東西岸戰爭的主線。二人在當時Hip hop界是當時得令的的icon,傳媒一直將焦點放在他們身上,無論《Who Shot Ya》、《Hit 'em Up》都是當時熱播及「惹火」之作品。不同於Oasis、Blur的君子之爭,2pac與Biggie就如其他hip hop人一樣,會高調地將攻擊仇家的內容放進歌詞,在hip hop世界,這就是diss,即是disrespect。Hip hop人十分重視聲譽,如有人被diss而不作反擊,會被視為懦夫。Biggie的《Who Shot Ya》、2pac 的《Hit 'em Up》,就是二人攻擊對方的diss songs。由於diss songs很多時候「一個打十個」,而且不少東西岸rapper為自己地方爭奪領導地位而視2pac與Biggie為命運共同體,因此捲入戰爭的人多不勝數,就如世界大戰。不說Mobb Deep、Dr. Dre、Snoop Dogg等大咖,連中西部「和平主義者」Common都是「參戰國」!不少幫派出身的hip hop人都不是君子,除了動口,也會動手,Nas就被2pac親手毆打過。

經歷數年時間,由2pac與Biggie捲起的「腥風血雨」,就在這兩名風雲人物被殺害後正式閉幕。在2pac於賭城的大街上被殺後一年,即1997年3月9 日,Biggie於西岸重鎮洛杉磯被槍手在車上開槍射殺,終年只有24歲。有不少人說2pac和Biggie的死與東西岸戰爭有關,這種講法雖未經證實,但這對冤家積怨多年,又是他們是東西岸icon,正所謂擒賊先擒王,這傳聞又難免令人相信。

Biggie Small死前呼風喚雨,死後自然上了神檯。由於他的歌曲及風格啟發了不少同輩及後輩,又是當時hip hop界偶象,因此死後時不時有人寫歌紀念他,歌頌他,包括他的老拍檔Puff Daddy。在1997年MTV頒獎禮現場表演《I'll Be Missing You》時,連Sting都加入了!

「紀念品」除了一堆「死後featuring」大碟如《Born Again》和《Duets: The Final Chapter》,主要還有Jadakiss與Biggie遺孀Faith Evans合唱的《Letter To B I G》,和50 Cent、Maino、Chingy等hip hop後輩推出的《Can I Speak to Biggie》。不過,後者在一些人眼中,歌者寫得太誇張了,說到Biggie像是湊大他們的奶媽一樣,雖則hip hop樂迷應該明白,他們都是食Biggie的「奶水」大。

說到誇張,不得不提Jay-Z。在Biggie Small死後,「King of New York」的寶座空缺了,受過Biggie的同鄉好友Jay-Z便對寶座虎視眈眈。除了在風格上繼承了Biggie,他亦不時在歌詞及訪問中強調自己在紐約的地位及和Biggie的關係,暗示自己與Biggie平起平坐,以加強他繼承者地位的「合法性」。但老實說他給人的感覺也真的太認親認戚了,精於rap flow和punchline的他又不是契弟,何須經常把大佬名字掛在口邊?看看他在《A Dream》不斷重覆"B.I. said",難怪和他不和的Nas也一早忍不住諷刺他"First Biggie's your man, then you got the nerve to say. That you better than B.I.G, dick-sucking lips"。最後,走入主流音樂市場並取得巨大商業成就的Jay-Z也順利擊敗眾人,被大眾認為是Biggie接班人,但他主要對手Nas呢?則超越了Jay-Z和Biggie,被About.com選為hip hop歷史上最偉大的rapper。

廣告