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教育

反對 Starbucks 進駐中大聲明

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昨天,位於善衡書院,美心集團旗下,有售賣Starbucks咖啡的Petit Café開業。為了維護多元選擇、捍衛中大人文精神,盡力避免大型連鎖集團在校內經營是中大學生會的一貫立場。我們反對剝削咖啡農、惡意打擊競爭對手的Starbucks在中大出現。咖啡店於善衡書院範圍內開設,善衡同學亦就此表達過支持。基於尊重書院聯邦制的精神,我們無意干預同學的自主決定,而我們有需要對同學的疑問及誤解作出澄清。我們重申,討論的焦點應集中於「Starbucks咖啡是否應該於中大校園內出現」,而以下的文章,相信可以將誤解釋除,在一個相對立體的平台上繼續進行討論。

中大學生會並非「忽然反對」
近日,有人在Facebook上發表批評善衡咖啡店的言論,引來包括善衡學生會及本會幹事討論,善衡學生會隨即發表聲明(見附件),抨擊中大學生會在咖啡店開設事宜處理不當。為釋除同學對我們行動的誤解,我們有需要先作澄清。

善衡咖啡店與善衡飯堂現時均由美心集團承辦,合約在去年簽訂。在去年底,去屆善衡和中大學生會已就咖啡店問題作溝通。當時善衡學生會並未就咖啡店問題表態,但就代為向善衡院方查問資訊,當時院方答覆為該咖啡店不會以Starbucks品牌出現,亦未必會售賣Starbucks咖啡(按:美心集團擁有Starbucks在香港的經營權)。由於當時咖啡店未有時間表和落實的消息,加上在書院事務上我們尊重書院學生會的決定,因此中大學生會的行動暫告一段落。

直至今年8月7日,善衡院方正式向同學發出電郵,指Petit Café (Petit Café亦屬美心集團)將會在善衡開設,並可售賣Starbucks咖啡,給予一星期時間諮詢。中大學生會幹事會和學生報知悉事件,隨即聯絡善衡學生會。在諮詢期完結前的8月11日(而非8月15日),雙方進行會面,會議上達成初步共識,善衡學生會將舉辦諮詢會,向同學呈現星巴克相關資料,供同學深思熟慮後再作諮詢,善衡學生會亦同意若中大學生會希望進行宣傳,會儘量配合。本會會長亦在會上表示,本會反對咖啡店售賣Starbucks產品,而非如善衡學生會所指對此沒有意見。兩會所同意的是,九月討論的方向可以是不用Starbucks商號及產品、或棄用Starbucks咖啡豆。

會議當日,中大學生報亦提供相關資料予善衡學生會,並表示如有更多資料,將盡快交予善衡學生會。9月9日,善衡學生會宣佈會在12日舉行意見交流會,及不記名意見調查,提供4個選擇予同學作意向調查。本會次日收到交流會的邀請,唯時間倉促加上正籌備911罷課集會,未能進一步提供有關Starbucks的資料。意向調查在13和14日進行。

善衡書院學生會批評本會到咖啡店正式開業時才採取行動反對,乃不負責任的做法。本會澄清,本會自去年開始一直有跟進咖啡店事宜,在過去兩個月亦有就此積極與善衡學生會聯絡;而我們在今月8日晚上收到善衡學生會對中央三莊(幹事會、學生報、電台)邀請,於10號舉行會議。但由於中央三莊代表未能共同出席會議,因此回覆會議需要改期,唯被指成「拒絕面談」。對於善衡學生會的指責,實在感到莫名其妙。我們重申,我們無意針對善衡書院學生會或追究責任,只希望同學間的誤解和紛爭能及早完結,讓大家能重新聚焦在有關咖啡店的討論上。

為何要反對Starbucks進駐?
Starbucks咖啡近年在全世界造成風潮,現時在全球有約20,000間Starbucks分店。在「美味咖啡」、「生活態度」背後,對於咖啡原產地的農民的責任,卻被推卸得一乾二淨。除了有效的市場推廣外,其惡意打擊競爭對手亦是「成功」要素。透過不斷的擴張和併購,務求令大家提起咖啡店就只聯想到Starbucks。

英國權威消費者刊物《Ethical Consumer》對九間連鎖咖啡集團進行詳盡調查及評分,Starbucks的評分排第尾。

詳情可見:http://www.ethicalconsumer.org/buyersguides/drink/coffeeshops.aspx

公平貿易咖啡的迷思
咖啡豆主要由非洲及拉丁美州的農戶生產,在採購商面前幾無議價能力。公平貿易運動發展的公平貿易標籤,協助維護生產者權益,例如確保他們能收取特定底價,保障其生活水平。因此,有公平貿易標籤的咖啡,代表在生產過程中咖啡農得到合理待遇,免於自由市場底下大商家的高度剝削。Starbucks確有出售公平貿易咖啡,但只佔其總銷售額的數個百份點;又宣稱公平貿易咖啡供應不足,實情卻是有大量公平貿易咖啡因乏人問津在市場上被迫以低價銷售。另外,其自行設立的C.A.F.E.內部採購標準(亦為中大這間咖啡店採用),與公平貿易標籤要求相去甚遠(公平貿易咖啡是會訂出咖啡底價-floor price,令咖啡農的生活得到基本保障;相反,C.A.F.E.沒有底價),也缺乏獨立機構監管,卻被Starbucks用作宣傳自己善待農民。

惡意競爭
此外,面對其他咖啡店的競爭,Starbucks亦是無所不用其極。在美國,Starbucks於眾多主要商廈簽約,阻止其他咖啡店開設店舖;又會為了追擊對手,在其附近開設數間分店,甚至在對手門外派免費咖啡。Starbucks有時又會以低於市價對對手進行併購,威脅在旁開分店。以其龐大財力,即使個別分店虧蝕亦無礙其自殺式開分店迫走對手。而星巴克亦有多次惡意辭退工會領袖及參與爭與權益的員工,可見他們的霸道。

中大向來持守人文精神,認為大學教育最終要達致對每個個體以及人文價值的關懷。沈校長於上星期亦向傳媒表示「大學應講社會責任及良心」,新教學大樓的社會企業咖啡店即將開業,中大同學與各持份者應該如何向外界解釋Starbucks在同一時間加入呢?把市場邏輯發揮到極致,顯然與中大堅持的傳統背道而馳。一杯動輒三十元的咖啡,竟然不包括對基層生產者負責的成本,是不負責任的消費,也是對農民的不尊重。

此外,我們主張多元選擇,卻無法苟同容許Starbucks進駐中大等同保護或促進多元選擇。其對同業趕盡殺絕,不但扼殺其他人煮咖啡的機會,消費者亦會遭受失去選擇之害。此外,Starbucks在全球造成風潮,已成為文化現象,同學有很多渠道接觸以至光顧Starbucks。在空間有限的校園裡,提倡另類選擇,例如在外間按市場邏輯較難生存的社會企業、合作社等,才能開拓同學對消費以至生活的想像。Starbucks實在不值得在校園裡佔用一個經營和宣傳的空間。

我們的方向
咖啡店是屬於每個同學、老師、校方、工友的空間。上述的文章,補充了Starbucks的一些資訊,以及舉出一些選擇膳食承辦商的準則。各位可以朝這些方向進行討論、行動。

我們亦會繼續以不同的方式向大家發放更多關於咖啡店的資訊,呼籲大家作出負責任的選擇。雖然Starbucks已經進駐,但現狀並非不能改變,多個國家的群眾正在/ 曾經對Starbucks進行各種杯葛及消費者行動,如英國的群眾多年的抗爭,發起杯葛行動,在Starbucks門外派發單張、示威等,最終迫使Starbucks於英國全線轉用公平貿易咖啡豆。除了用腳表態外,我們更要尋求,各種可行的集體行動。

附件:「有關善衡咖啡店事件之聲明」(更正)

香港中文大學善衡書院學生會全體會員:

善衡咖啡店於二零一二年十月九日正式營業,於其正式營運前,消息甫傳出,隨即引起激烈討論。有見及此,香港中文大學善衡書院學生會幹事會起衡(下稱本會)特就此一事件作出相關聲明。

首先,本會必須先作出有關咖啡店之澄清。善衡咖啡店之名稱為Petit Café,而非外界一直所指之Starbucks。此一咖啡店之來源應追溯至二零一一年,書院方面進行飯堂膳食之招標,得標者為美心集團。在簽訂合約時,其中就包括美心集團在何善衡館範圍內開啟咖啡店之條文,而現時何善衡館整個食堂之營運權歸於美心集團。據香港中文大學學生會之說法,該會早在其時就得悉此事。

在本年八月十五日,香港中文大學學生會接觸本會,釋出對於此一咖啡店之疑惑,憂慮其售賣之貨品來源並不公平,以及本會會員並無選擇權利。本會成員在該次會面已清晰表明本會所面對之境地,以及重新該會提醒合約已於二零一一年簽訂。在該次會議當中,該會出席者包括香港中文大學學生會會長、香港中文大學學生會出版委員會副總編輯,以及香港中文大學學生會校園電台編輯委員會之代表等。於會議中,香港中文大學學生會會長表示假若善衡咖啡店之名字為Petit Café,他們並不會對咖啡店售賣何種產品,甚至是Starbucks旗下之飲料,作出任何反對,與會之代表對此亦無任何表示。

同時,本會亦理解香港中文大學學生會之憂慮,所以在本會能力所及之範圍內,進行了有關這一咖啡店的座談會以及舉行投票。在是次投票中,百分之四十七(47%)之同學投選支持售賣Starbucks之咖啡,百分之三十二點七(32.7%)之同學投選支持只售賣公平貿易認證及 C.A.F.E. (Coffee and Farmer Equity) 咖啡和農民權益認證的 Starbucks 咖啡。及後,本會將此投票結果正式交予書院方面及美心集團表明同學的意見與本會之立場。

對於有同學質疑是次投票之真實性,本會現作出解釋。一如上文所述,美心集團擁有何善衡館之場地營運權,是次投票所針對的並非該一咖啡店能否開業。其主因乃合約本身已賦予集團營運任何餐廳、茶座或咖啡店之權利。因此,本會在此重申,投票的目的在於找出同學對於售賣何種咖啡之意向。

現時,善衡咖啡店所售賣之咖啡全為公平貿易認證及 C.A.F.E. (Coffee and Farmer Equity) 咖啡和農民權益認證的 Starbucks 咖啡。在不能更改合約的情況下,爭取只售賣有相關認證之咖啡已是本會職能所及之最佳結果。而善衡咖啡店現正售賣之產品中,只有咖啡是使用Starbucks品牌。

本會在近日多次聯繫香港中文大學學生會開會,旨在討論於社交網路上多種失實之言論,以及說明本會接下來之行動。惟該會拒絕與本會面談,對此本會感到極度遺憾。本會基於外界以及善衡同學均對是次事件並不全然了解,除卻這一聲明外,亦已正式提呈香港中文大學善衡書院學生會代表會,該會將根據香港中文大學善衡書院學生會之會章,舉行諮詢會和全民投票。相關詳情將由該會於稍後公佈。

香港中文大學善衡書院學生會幹事會
起衡 謹告

二零一二年十月十日

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