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政經

多此一舉的T線——北區重組糊塗帳

多此一舉的T線——北區重組糊塗帳
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九巴於8月25日將會開辦兩條新巴士線,分別是T270及T277,都是由上水開往九龍的晨早特別線。T270由上水往尖沙咀;T277則是由上水開往東九龍。現時九巴已經有路線分別由北區前往尖沙咀及藍田,何解要多此一舉開新線?

以一找三的還債哲學

今次開辦新線之舉,可以說一場九巴的公關表演。其實自九巴於去年推出北區巴士重組計劃以來,以華明邨作為多條往九龍區路線的轉車站,除了華明邨一帶的耳民是非常受惠以外,上水一帶以及鄉郊的居民,未有真正受惠,從石湖墟一帶外出的時間,未有減少。

北區巴士重組,在一定程度上逼本來已沒甚麼選擇的上水居民進一步改用東鐵。然而,港鐵多線超負荷的問題,在過去一年,被炒得熱烘烘。雖然運輸署繼續厚顏無恥的大賣電視廣告,宣傳巴士路線重組的好處,更以鐵路網絡擴展為重組巴士服務的理據。當然,筆者明白,從上而下加快進行巴士重組,是寫在行政長官的《施政報告》裏的,運輸署只是在執行上意。(由此可見,梁振英有幾離地)

在鐵路問題未能一時三刻解決之際,運輸署只好硬著頭皮,與巴士公司討論如何疏導乘客,作為重災區之一的北區,當然是鐵路線「源頭減人」的好對象。不論哪一間巴士公司,在過去的十多年裏,凡要開辦新路線,運輸署每每要求巴士公司從其他路線抽調資源,而非直接增撥資源來處理。

礙於鐵路問題,尤其是東鐵線,可以說成是中港矛盾的溫度計,運輸署可承擔不起加溫的責任,惟有少見地容許巴士公司以新增的服務資源,開辦支援東鐵線服務飽和的巴士線。在第一批運輸署開辦的支援線中,北區自然成為最「受惠」的地區。

定線定成敗

兩條北區新增的「T線」,在北區的行車路線大致相同,但不約而同地,都以上水總站開出,途經百和路後直往公路,而不像以往由上水開出往市區的巴士線,要繞經華明或者聯和墟。

在一定程度上,石湖墟與華明邨同作為巴士網絡的轉乘中心而言,在最早的規劃當中,九巴是明顯地偏重華明邨,所有上水開出的市區路線,均須繞經華明邨,礙於華明邨一帶的道路設計,所有要經過華明總明的巴士線,都要在一鳴路繞一個圈。如此一來,路線設計上,並不吸引乘客在華明邨以前上客,因實在太浪費時間。九巴在去年重組的時候,在地區人仕與本組的努力下,試辦277E線,作為首條專注服務上水的市區特快線。事實證明,單單服務上水亦有足夠的市場,令維持巴士線的盈利能力。故此,九巴在今次運輸署的「力邀」下,主動開辦北區兩條「T線」,都以服務上水為重點,並不經華明邨。

「T線」可以說是政府首次回應鐵路服務飽和的問題,但這絕不應就此罷住,政府,與路面交通服務營運商,及地區人仕,應繼續加強這類型的工作,達至路面交通服務與鐵路的互相補足。

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