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「而我不知道你是誰」 — 阿當斯(Tony Adams)

「而我不知道你是誰」 — 阿當斯(Tony Adams)
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近日,今季加盟美國足球大聯盟新球隊紐約城,卻又外借回英超球隊曼城的車路士傳奇林柏特接受傳媒訪問,其中問到了為何決定退出國家隊。結果,他給了一個很有趣的答案。他說︰「有一次,我跟梳爾(Luke Shaw)聊天,無意中提到傳奇中堅,前阿仙奴及英格蘭國家隊隊長阿當斯(Tony Adams),而梳爾一副不知道是誰是阿當斯的樣子,反而反問一句他效力什麼球隊。從那時我便覺得,我真的老了,是時候退休了。」那究竟阿當斯是誰呢?

相信看球年齡比較長的球迷,一定不會對這位阿仙奴傳奇人物感到陌生。可是像梳爾這種生於1995年,今年才19歲的球員來說,2002年退休的阿當斯,等於說當時他只有7歲。不認識阿當斯,也不能怪他們了。

近年球壇中一生只效忠一支球隊的球員買少見少,傑斯退役後,英超球隊中較著名的可能只剩下利物浦隊長謝拉特。可是,在以前的年代,一生只效忠一支球隊的球員相對就比較多了,阿當斯正是其中一人。

阿當斯生於倫敦,14歲加入阿仙奴成為學徒球員。1983年,只有17歲的他,首次代表阿仙奴一隊於當時還未改革成英超的英甲(England First Division)上陣。然而到了85-86球季,阿當斯在真正在一隊中站穩陣腳,在86-87年以後,他成為阿仙奴正選中堅的不二之選。88年,年僅21歲的他,被時任領隊格拉咸(George Graham)委任為隊長,自此,阿當斯為阿仙奴上隊長臂章直到退休,總共14年。

一共22年效力阿仙奴的時光,阿當斯為阿仙奴上陣668場賽場,史上排名第二,僅次於75-93年效力阿仙奴,共上陣722場賽事,曾執教列斯聯及阿士東維拉的奧拉利(David O’Leary)。阿當斯亦為阿仙奴贏得10座冠軍獎杯,其中包括4個聯賽冠軍,1座歐洲杯賽冠軍杯(歐霸杯前前身)及3座英格蘭足總杯,而他亦成為史上唯一一個以隊長身份,在3個不同年代(80年,90年及2000年),捧起聯賽冠軍(88-89,90-91,97-98,01-02)的球員。

如此出色的球員,阿當斯卻在私生活中留下污點。1990年,他醉駕撞車被拘捕,最後被判入獄4個月。刑滿出獄後,他仍多次醉酒鬧事,包括93年一場比賽後,於餐廳被其他球隊球迷挑釁後打架,要縫29針(之後他竟然能夠在下一輪比賽上陣)。結果,他在1996年在傳媒面前直認自己是酗酒,決心痛改前非。靠著當時新加盟的領隊雲加的鼓勵及幫助下,阿當斯戒酒成功,令他的職業生涯得以延長。

雖然有過一段不堪的歷史,但他在阿仙奴球迷心中的形像被因此受到影響。他在後防指揮若定,萬夫莫敵的氣勢,為他贏得「阿仙奴先生(Mr. Arsenal)」的稱號,亦被稱為球會史上最偉大的隊長。2011年,阿仙奴更在球隊慶祝成立125週年時,為他訂製一個銅像,擺放在酋長球場場外。

他在球迷心中的地位,在球會歷史中,可能僅次於亨利(Thierry Henry)及柏金(Dennis Bergkamp),因為在球會挑選的歷史上50位偉大球員中,阿當斯正正排在第3,在排第二的柏金以及第一的亨利之後。

在國家隊方面,縱使他的生涯不像阿仙奴般順利,但他斷斷續續地為英格蘭擔任5年隊長(92-96年,00年),上陣66場賽事。除了因酗酒問題錯失了90年世界杯及92年歐洲國家杯,他長期以來均是正選中堅。他在英格蘭球迷心中,亦是一名相當出色的球員。

時光飛逝,阿當斯已經退役12年,而95年出生的梳爾已不知道他是誰。

可是,只要是傳奇,他的故事,將能永遠地流傳下去。

他是誰?


他是阿當斯。

原文刊於此

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