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九巴數字偽術 加價4.9%實加5.6%

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九巴數字偽術 加價4.9%實加5.6%

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昨日是九巴加價「4.9%」的生效日,今日各位打工仔上班,可能會感到加幅不止4.9%。無錯,大家的感覺是正確的。

原因為何?昨晚網上已瘋傳一張由 hkitalk 討論區網友 bbtong 製作的圖表,指九巴以部份一年才行走一兩日甚至幾年無開的路線零加幅,去拉低整體加幅,以達至「平均」加價4.9%假像。筆者昨日花了半天製作一張九巴路線新舊車費比較表以求證,發現九巴不單止以這些「特別路線」去拉低加幅,更將與新巴及城巴合營的聯營過海路線的零加幅,進一步拉低整體加幅。如果將這些特別路線及聯營過海路線剔除,那麼九巴路線的加幅實際為5.62%。九巴及政府透過數字遊戲,整整將實際加幅隱藏了0.7%。

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圖:紅色為加幅高於4.9%的路線,藍色為低於,此表並無列出所有九巴路線

特別路線,一年唔開幾日
首先我們來看看這些零加幅的九巴獨營「特別路線」,特別路線意指一些某些大時大節或特別日子才會開辦數小時甚至數班的巴士路線,九巴最新刊出的收費表上共有九條,分別是N43、N60、N68、N76、N80、N82、N85、N86、N87,相信沒有太多人過去幾年曾經乘搭。這些路線大多只會於除夕、元旦及聖誕節提供服務,讓夜歸人士回家。隨著鐵路網增加,西鐵及馬鐵開通之後,基本上這些路線的功能已經消失,部份路線更曾多年沒有開辦,例如往來廣源至九龍塘的N82自2005年便沒有開辦,可說是一條名存實亡的路線。既然名存實亡為何仍要保留在收費表?答案如今可以想見,透過一條根本無車行駛的路線零加幅,拉低其他路線的加幅。

聯營路線幫助大
上述這類「特別路線」只有九條,對於擁有近四百條獨營巴士路線的九巴而言,拉低加價幅度的力度明顥不足,因此另一招便是計入逾六十條聯營過海巴士路線。

因為城巴及新巴去年均錄得盈利,無須加價,因此即使九巴有份經營的聯營過海路線收費也維持不變。不過這六十條路線在拉低加幅上就發揮極大作用,讓九巴在其他路線上「做野」的空間大增。

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4.9%由頭到尾均是「語言偽術」
筆者嘗試利用花了半日輸入的九巴路線新舊收費表,以計算4.9%何來,本以為是所有路線的加幅再除了路線總數便能輕易得出,然而卻困難重重。筆者將所有九巴經營的路線計算加幅,平均只有4.66%,數字比公佈的更低。因此筆者嘗試將一些過海隧道路線的一些明顯屬於另一條主線的支線剔除,例如將603的支線603P及603S剔除。因為過海路線的支線較多,總共剔除了29條支線,結果得到4.9%加幅。這可能是4.9%加幅的來由——既不觸及5%的心理關口,又避免將加幅拉得太多,與實際加幅過份脫節。

那麼實際加幅是?
既知4.9%是假數字,那麼實際加幅如何?筆者將所有聯營過海零加幅的路線剔除,得出的數字是5.55%,再扣除上述提到的只為「做數」而生存的「特別路線」,加幅則是5.62%,這個幅度也較能實際反映對每日乘搭巴士的市民開支上升的幅度。

短途少加,長途狂加
九巴還有一點去玩弄加幅數字的,是短途路線收費普通較為克制,本身收費高的長途路線加幅則往往可達6%。平均除下來加幅當然會低,但提升一些長途路線的加幅,卻可以增加更多收入,例如將軍澳往來美孚的98C,由本來收$9.5一下子增加至$10.1,加幅達6.32%。短途線如本來收$3的216M只加一毫至$3.1,加幅只有3.33%,相當克制。

九巴這份收費表,政府審批時究竟是出錯還是故意看漏眼,其責任也無可推卸。政府規管巴士公司收費其實還有一項限制,便是刊登於憲報的車費等級表。所有巴士路線須按行車里數收取等級表中的車費,當然巴士公司可以收取較低的車費,但這份等級表無疑是一份「最高准許收費表」。等級表會隨每次行會通過巴士公司而修訂,比較2011年2013年就調整九巴車費等級表的憲報,可以看到政府並無就行車里數12及15公里內的路線收費作調升,15公里開外的中長途路線則容許一個較高的加幅,如25公里內的路線由$12增至$12.7。這也可能是短中長途路線加幅不一的其中一個參考,始終目前巴士公司有不少路線均不是收取最高准許的收費。

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上述的計算或有爭議,例如哪些路線算作支線等等,筆者特公開試算表,歡迎各位一同指正。

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